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水利建設的精神寄託 三界爺、伯公信仰與水文化

水利建設的精神寄託 三界爺、伯公信仰與水文化

唐祖湘

美食旅遊

攝影╱高國展 圖片╱達志影像

2021-04-14

若從高空俯瞰桃園這片台地,夾雜在建築與稻田間,星羅棋布的水圳與陂塘,往往是映入眼簾最亮麗的一抹風景,讓人目光捨不得移開。

 

古早時期,廣大的桃園台地上並無任何陂塘,之所以會發展成與眾不同的地貌,和桃園早年的地理環境變化,與客家先民的智慧心血有關。

 

客家先民展現智慧 開鑿水圳灌溉農田

 

桃園市三界爺文化發展協會理事長曾新蔘表示,舊名「古石門溪」的大漢溪(這裡是指未發生襲奪前的古大漢溪),是桃園境內主要河川之一,原本挾著豐沛水源一路往西,在石門一帶奔流入海,一場新莊斷層的發生,地面崩坍,襲奪了大漢溪河道,促使溪水轉向,下游頓時形成斷頭河,無法正常運行灌溉功能。

 

客家族群遷徙到桃園居住的區域都是較為貧瘠的丘陵或山地,斷層發生後,河道缺水嚴重,為解決農耕之急,客家先民克服各種艱難地理條件,依循地勢開鑿大量水圳與陂塘,解決了農田缺水的窘境,亦為桃園奠定影響百年的農業基礎建設。

 

地方守護神 伯公保佑生活安順

 

「伯公」是客家人的信仰中心,如同鄉里的守護神,客家聚落隨處可見受民眾敬仰的伯公祠,如在田間安奉「田頭伯公」,是為祈求五穀豐收;在溪流、水圳沿線供奉的「水頭伯公」或「水尾伯公」,則是祈求灌溉與生活水源充足,亦有飲水思源的涵義。

 

桃園的水利建設可分為公部門興建的「大圳」與民間自行開發的「水圳」,1964年完工的石門大圳屬於公立灌溉系統,相傳當年農田水利會興建大圳時,某一段圳壁不知何故,水泥一塗上去就崩落,嘗試多次都失敗,曾新蔘回憶,當時有客家先民提議在附近建伯公祠,請一尊伯公來鎮壓災厄,「果然一試成功,後來蓋的圳壁再也沒有崩塌了!」在地人對伯公的神蹟更加深信不疑,伯公在農業水利建設的崇高地位可見一斑。

 

伯公又稱福德正神,福德祠是民間供奉土地神的廟宇。

 

三界爺文化 敬天、惜地和護水

 

另一個與水利相關的客家神祇是「三界爺」,早期閩南人、客家人與平埔族等族群共同開發桃園台地,每個族群各有信仰,三界爺也就是閩南人俗稱的「三界公」,大家普遍認同稱為「三官大帝」。所謂「三官」,分別是「天官」、「地官」和「水官」,奉玉皇大帝之命掌管天、地、水之界,分別為天官賜福、地官赦罪、水官解厄,蘊含敬天、惜地和護水之意。

 

桃園地區主祀三界爺的廟宇共22座,數量居全臺之冠。曾新蔘說明,這是因為清朝年間有位兼具財力與權勢的客家先民黃燕禮,以「黃慶興」為開發墾號,大規模興建圳陂,不同水圳形成不同的三官大帝組織,使三界爺廟遍布於客家聚落,且透過三官祭祀組織集資建立水利工程並分配水權,等同早期的民間水利組織。

 

 

全臺第一個三界爺文化祭 在桃園

 

「山管人丁,水管財」,對於客家移民來說,在陌生異鄉落地生根,必須從頭開始建立自身的社會支持網絡,有了三界爺的庇佑,為客家先民帶來安定的力量,撫平信眾的心靈,庇佑鄉里生活,也帶動客家聚落繁榮發展。藉由三界爺信仰,感恩大自然所賜與的天、地、水等資源,從此形成桃園當地特色宗教信仰。

 

為傳承開發水圳與農業所留下的智慧,桃園市政府從2018年開始,已舉辦3屆「三界爺文化祭」,是全國第一個以三界爺為主題的文化活動。活動採輪庄方式辦理,第一年由八字圳系統的平鎮三崇宮辦理,第二年是三坑圳系統的龍潭永福宮承辦,第三年由三七圳系統的楊梅啟明宮舉辦,活動豐富多元,兼具廣度與深度,就是希望藉此讓民眾了解客家先民堅韌的毅力,更期盼年輕一輩體會三界爺信仰並深刻認識過往開發土地的歷史文化,承繼先祖無畏的開拓精神。

 

本文轉載自《桃園客家》。更多精彩內容,請<點此>

 

桃園地區主祀三界爺的廟宇數量居全臺之冠。圖為龍潭永福宮。

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