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高山上的皇帝

高山上的皇帝
小舒(右)憑藉著梨山的溫帶氣候,選擇種 植溫帶蔬果,果然一鳴驚人,品質也好。

吳寶春

美食旅遊

攝影/ 陳弘岱

1270期

2021-04-21 16:38

只要有機會與外國朋友聊到台灣時,我都會說:「台灣氣候真的很讚,農產品改良與馴化的技術高超,可以同時吃到在地生產、熱帶跟溫帶的蔬菜水果喔。」特別是這十多年來,小時候難能吃到的進口水果,現在都有在地農夫生產;過去必須仰賴進口的昂貴生菜,如今平地也能種植。而其中最讓我大開眼界的,便是小舒的洋薊了。

渡海來台的軍人  墾荒了一座山

 

小舒的父親,是半個世紀前渡海來台、之後被分配到台中梨山開墾的軍人之一。「我爸剛到山上時什麼都沒有,為了養活自己,山上開始種雜糧,那時最多的是馬鈴薯。」但雜糧只能養活自己,成家後總有妻小要養,於是一起上山的大夥開始改種高價的蘋果。蘋果成熟期很長,颱風季節時剛好結果,季節結束時果子也被打落得差不多,收成很心酸,小舒的爸爸靈機一動,再改種不怕颱風、一年可收穫好幾次的高麗菜,經濟這才穩了下來。

 

「我小學時就開始幫忙賣菜,那時山上還沒幾家人種,後來就愈來愈多了。」排行老么的小舒,成年後從事醫務管理,外表雖溫和緘默,性格卻是堅定且不輕易妥協,小時在山上幫家中從農的記憶,一直讓他對務農有所憧憬。

 

四年前,小舒決定去農民學院報名,也因為本身沒有任何的農業技術,便從養蜂班開始,想在山上採收蘋果蜜。

 

第一年,蜜的產量不錯,但接下來幾年的開花期不是下雨就是霜害,讓他措手不及,四處請教能夠在高山上提供的蜜源植物。

 

當時有同學建議他試試與蘋果、水蜜桃同樣為溫帶植物的洋薊。洋薊長得快、營養高、蜜蜂也愛吃,喜歡蒐集的小舒,便四處蒐羅各個品種試種,看看誰最適應台灣氣候。

 

「沒想到這一批不僅幾乎都存活下來,遇上颱風也能存活一半,第一年的高度就長到超過一百五十公分,最大的花苞也有四百公克重,品質相當好,我將照片貼在網路上,許多愛吃新鮮洋薊的饕家跟高檔餐廳的電話就來了,結果蜜蜂沒怎麼吃到,都給人吃光了,哈哈。」他笑著說。

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