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尋訪寶山的花見小路 定點追桐花, 愜意漫漫行

 尋訪寶山的花見小路  定點追桐花, 愜意漫漫行

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美食旅遊

2022-04-07 11:28

國道一號新竹系統交流道,是國道一號與三號的交會點。
很多人不知道,新竹系統交流道其實位於寶山鄉境內。

寶山鄉位於新竹市南方,全鄉丘陵起伏,東南高、西北低,海拔介於15至240公尺之間。俗諺云:「入寶山豈能空手而回。」

經常開車路過新竹系統交流道,卻從未動念逛逛寶山。

於是,趁著桐花盛開,我和三五好友駕車深入寶山,準備來個滿載而歸。

 

新城風糖休閒園區—體驗熬糖及手作黑糖饅頭

 

我們決定從西北邊的新城村出發,先往東南行, 再朝東北走,在地圖上畫一道「微笑曲線」,最後到東北邊的寶山水庫結束這趟行程。

 

一般人熟悉的製糖產業,多在台灣南部,因為甘蔗適合在熱帶生長。整個北台灣唯寶山鄉有製糖產業,這裡是全台最北的產地。由於甘蔗在冬季成熟,每年冬天熬糖時,新竹的強風會將熬糖的香氣吹散至空中,「新城風糖休閒園區」即是因此得名,這裡是我們的第一站。

 

這座休閒園區秉持社會企業理念,提高小農的作物收入,提供就業機會給在地媽媽和新住民,吸引年輕人返鄉就業,並且將每年盈餘中的20%回饋給在地社福營運。

 

我們體驗了手作爆漿饅頭,這裡的黑糖爆漿饅頭遠近馳名,一口咬下的瞬間,黑糖傾洩而出,濃郁的甘甜口齒留香,每個人都直呼過癮。

 

除了饅頭,我們也買了黑糖與柑橘農特產品。園區還設計了一系列體驗課程,如甘蔗收成與熬糖、手作甘蔗冰棒與愛玉,值得您來體驗!

 

 

迴龍步道—踏花而行,置身飄雪的浪漫

 

吃了一堆饅頭,需要消化消化。休閒園區附近有條迴龍步道,全長一公里多,平坦好走,非常適合漫步賞桐。

 

我們邀請新城社區發展協會李榮峯理事長協助導覽,他是在地客家子弟。其實,這裡原本沒有步道,直到客家委員會舉辦桐花祭,步道才闢建而成。蜿蜒在油桐樹林中的步道猶如一條巨龍,因而被命名為「迴龍」。

 

理事長說,多年來,此處遍布了滿坑滿谷的桐花,但或許是看多了,他對桐花始終沒有特殊感覺。客家委員會推出桐花祭之後,他才赫然發覺滿山桐花真是漂亮,尤其落花鋪滿路面時,簡直無比浪漫。

 

陪同我們的還有協會執行長王翎鳳,她是理事長的牽手,從海南島遠嫁而來。海南島沒有油桐,對她而言,油桐是很陌生的植物。成為客家媳婦之後,她開始接觸桐花,覺得賞桐真是一種精神療癒。有一次帶團導覽迴龍步道時,恰好強風吹過,大片桐花飄落下來,所有人都驚豔不已、陶醉其中,這是她來到台灣後最深刻、最美好的桐花印象。

 

休閒園區內的迴龍步道鋪滿五月雪

 

三間有故事的伯公廟

 

走完迴龍步道後,理事長夫婦帶我們散步到園區內的伯公廟。這間伯公廟原是一間只能側身進入的紅磚小廟,根據耆老李文波的紀錄,他的父親在初一、十五參拜時經常撞到頭,於是他們兄弟遵照父親遺願,在2009年將小廟擴建至現今規模。

 

理事長說,這位伯公大名「梁阿祈」,守護此地已逾百年。廟宇改建後,李氏兄弟還專程至新竹城隍廟請託城隍爺,繼續留任梁伯公守護這片土地。

 

接著,我們從園區驅車出發,僅止700公尺的路程,抵達位於寶新路二段336號旁的「十鬮庄福德祠」。王執行長說,這一帶有許多土地開發商,曾有某開發商向伯公祈願新建案迅速完銷,後來果真如願,於是打造一塊金牌給伯公。在地民眾都覺得這位伯公非常靈驗,長年虔誠祭拜、香火鼎盛。

 

此時,理事長告訴我們,距此大約一公里的東坑二路88巷入口處有一間「東坑福德宮」,那是一間相當獨特的「廟中廟」。根據耆老蕭德貴的回憶,多年前某一天,廟旁大樹遭到雷擊,倒下後壓壞外牆。他原本打算拆掉重建,伯公卻託夢拒絕;無奈之下,只好在原本的外牆之外再搭建一層嶄新外牆。

 

聽聞此事,我們立即驅車前往。實際走訪東坑福德宮時,發現裡頭只有牌位,沒有伯公雕像;相較於其他伯公廟,這真是少見的特色。

 

木炭的家—邊喝茶邊聽古法製炭的故事

 

理事長夫婦帶我們沿著東坑二路右轉進入峰城路,抵達峰城路與新湖路四段交叉口, 路旁矗立著一座全台碩果僅存、遵循古法打造的炭窯「木炭的家」。理事長早已通知窯主李永興先生,他熱情地奉上熱茶,拿出自家栽種的橘子招待我們,邊吃邊聽他講解製炭古法。

 

李先生清楚記得,這座泥窯是2004年5月14日建造的, 迄今超過10年,可算是人瑞級炭窯。泥窯本身會風化, 必須勤於修補裂縫,否則很快就會垮掉。

 

木炭的原料是相思樹,每次製炭時,都要將相思樹材放置於炭窯中悶烤近一個月,日夜不停地供火,待完全碳化後封窯,再冷卻一個月才能開窯。

 

這種用傳統工法製造的優質木炭雖較進口木炭昂貴,卻耐燒少煙又不嗆鼻,還帶有燻龍眼乾的香氣。不過,這裡的木炭不外送也不批發,愛用者必須親自前來購買。如果李先生恰好不在,就自己去倉庫搬貨,留下買炭錢即可。多年來,幾乎都是當地熟客在購買,大家都知道怎麼做。

 

當然,大家也知道古法製炭很難賺錢,但李先生卻做得很開心。而且,從言談中,我們也都感覺到他對保存古法、傳承文化的熱情與驕傲,著實令人欽佩。

 

「木炭的家」窯主李永興,堅持古法製炭

 

 

橄欖先生—全台唯一橄欖製品專門店

 

離開「木炭的家」,我們沿著新湖路四段驅車前往三峰路,僅僅2分鐘車程,就抵達「橄欖先生」寶山門市部。

 

橄欖是寶山鄉特產,適合生長在海拔200多公尺的地方,光是寶山就有超過40公頃栽種面積。「橄欖先生」是全台唯一的橄欖產銷班,每年10月盛產時,各地農友將橄欖集貨至此,統一加工成商品。

 

一進門,門市人員就奉上熱茶。「橄欖先生」行銷公關賴美君小姐告訴我們,客家人有奉茶傳統,不論是上門選購產品,或只是歇腳休憩,都會奉上熱騰騰的橄欖茶接待。

 

過去大家熟悉的橄欖製品大多是蜜餞和橄欖粉, 現在第二代接班,為了有所突破,甚至遠赴南非栽種油橄欖,壓榨後運回台灣。沒辦法,台灣土橄欖的油量太少,無法榨油,只能千里迢迢繞道而行。

 

我們採購了不少橄欖製品,收穫滿滿。賴小姐說,只要事先預約,他們就能安排採收橄欖體驗行程,搭配周遭景點導覽。聽起來很棒,待下次橄欖豐收時,我們就相約來體驗!

 

遊人走在寶湖吊橋上,可一覽山光水色

 

 

寶山水庫環湖步道—在吊橋上飽覽湖光山色

 

接下來續往東北行,沿著新湖路三段、二段到一段,右轉進入山湖路,美麗遼闊的寶山水庫立即映入眼簾。

 

沿山湖路經沙湖壢藝術村,續行約300公尺,右側有一條步道,入口處立有解說牌,此處即為環湖步道起點。我們走在石板鋪成的步道上,徐徐下行10分鐘,抵達全長172公尺的寶湖吊橋。走在吊橋上,青翠山巒相映湖面,山光水色一覽無遺。

 

過了寶湖吊橋,踏著平緩步道繞湖而行,沿途桐花盛開,水面波光與滿山桐花美麗相乘,宛如置身天堂!

 

緩步賞桐大約20分鐘,全長88公尺的碧湖吊橋就在眼前。這座吊橋頗具特色,竟然開放小客車通行。在狹窄的橋面上,車輛稍有偏移就動彈不得, 甚是驚險,技術不好的駕駛千萬別輕易嘗試。

 

碧湖吊橋是環湖步道終點,從起點至此約1.5公里,過橋後接尖山路直行,抵達山湖路左轉續行, 即能返回步道入口。我們鑽入附近的沙湖壢咖啡館,坐下來歇歇腳,邊喝咖啡邊欣賞日頭逐漸西下的湖光山色,身心舒暢不已,真是美好的一天啊!

 

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