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戒掉網路訊息 菜鳥樂賺三百萬年薪

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卡爾.紐波特

個人成長

1076期

2017-08-03 10:42

處在資訊爆炸的時代,大多數工作者注意力常失焦,長期下來效率也更加緩慢。要改善工作品質,你得先改掉壞習慣,用好方法提升執行力。

有影響力者無不善用深度工作,大多數人正快速遺忘深度的價值。原因不難解──網路工具,統稱各式各樣的通訊服務,像電子郵件和簡訊、推特和臉書等社群媒體網絡,隨時隨地透過智慧手機和電腦使用它們,把大多數知識工作者的注意力切成片片段段。

網路工具讓我們工作時分心,減損我們保持專注的能力。我對這件事的興趣傾向更務實和個人關心的角度:我們的工作帶來的龐大經濟和個人機會。看出其中潛力,抗拒這股趨勢,並把深度視為優先的少數人,將得以善加利用。

一位來自維吉尼亞、對工作感到無聊難耐的年輕顧問班恩(Jason Benn),就是善用這個機會的少數人之一。班恩接受一份理財顧問的工作後,他意識到分內的工作絕大部分可用一套拼湊起來的Excel 腳本自動處理。

 

提升工作優勢 盡快學會一項專業技術


那家公司雇用班恩,為進行複雜交易的銀行業者製作報表。製作報表需要花數小時在一系列Excel 工作表上手動操作資料,任職初期,每份報表得花上六小時。「我用他們教我的方式做,程序又笨拙又耗人力。」他知道Excel有巨集功能,可以把例行的工作自動化,把六小時的手動操作,簡化成點擊一個按鈕。原本要花一整個工作日的程序,現在縮短為不到一小時。

他必須提高自己貢獻給世界的價值。改當電腦程式設計師,但班恩對寫程式一竅不通。大多數程式設計師花四年接受大學教育,學習專業技術後才找到第一份工作,即使找到工作,爭取出頭機會的競爭也很激烈。班恩沒有這種背景,他辭掉工作準備下一步,他必須學會一樣專業技術,而且要快。

這是需要深度工作的專業。「我隨時會上網, 檢查我的電子郵件。我控制不了自己,這是一種強迫症。」班恩很清楚自己無法深度工作,「我把自己鎖在沒有電腦的房間,只有教科書、記事卡和螢光筆。」他會在書上畫重點,把概念抄在記事卡上,然後大聲唸出來。

沒有電子訊息打擾的時期剛開始有點難熬,但班恩不給自己其他選擇,他漸漸能夠專心,每天能在房間待上超過五小時與世隔絕的時間,學習他的新專業技術。「等我學完後,我可能讀了大約十八本這個主題的書。」班恩很快在舊金山一家新創科技公司找到程式設計師的工作,年薪高達十萬美元(約新台幣三○五萬元),金額還會隨著他的技術水準持續增加。

「我在開第一次會議前可以有四小時的專注時間。下午可能還有三到四小時。『專注』是不看電子郵件、不上《駭客新聞》(Hacker News,科技業者常上的網站),只是專心寫程式。」對一個在舊工作花九八%的時間瀏覽網站的人來說,班恩的轉變很驚人。

 

創造最佳績效 知識工作將成重要資產


深度工作是一種在今日有極高價值的技術。第一個理由與學習有關,例如,一九九○年代跨入行銷領域的人,可能想不到今日他們必須精通數據分析,必須有能力很快學會複雜事物。若不培養這種能力,可能隨著科技進步而落後。

第二,數位網路革命的影響是兩面刃。如果你能創造有用的東西,受眾(亦即雇主或顧客)基本上是無限的,這將使你的報酬大幅增加。若你創造的東西平庸無奇,受眾很容易在線上找到更好的替代品。不管你是電腦程式設計師、作家、行銷人員、顧問或創業家,想成功,你必須創造最佳績效,這是非深度不可的任務。

在工業經濟中,只有一小群高技術勞工和專業階級需要深度工作,大多數勞工即使不培養心無旁騖的專注力也過得去,他們受僱來操作機具,工作性質在數十年職涯中也很少改變。隨著資訊經濟,越來越多人變成知識工作者,深度工作也隨之變成重要資產──即使大多數人還沒體認到這個現實。

真正的獎賞不會留給那些閒適地使用臉書的人(淺薄工作,很容易被取代),而將歸於像是能創造分散式系統,並提供服務的人(深度工作,難以取代)。借用商業作家巴克(Eric Barker)的說法,深度工作的重要,堪稱為「二十一世紀的超能力」。
(本文選自前言,洪依婷整理)

 

深度工作力
作者 卡爾・紐波特(Cal Newport)

●  美國喬治城大學電腦科學系副教授,專精分散式演算法。

●  經營「學習客:成功模式解碼」(Study Hacks : Decoding Patterns of Success)網站,每月吸引超過10萬名訪客。並著有《好到沒有人能輕忽你》、《如何成為高中的超級明星》等書。

譯者 吳國卿
出版 時報出版

出版日期 2017/07

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