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為何大家都說過年越來越沒有年味,經濟學家會怎麼說

為何大家都說過年越來越沒有年味,經濟學家會怎麼說

吳錦錩

情感關係

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2022-01-27 11:25

下週就要過農曆新年了,迎接而來是民間習俗上認為凶年的虎年,頗不討喜的一年。讓我們聊點輕鬆的,過年是台灣人、中國人、全世界華人、漢族一個非常重要的節慶,一般認為起源於中國殷商時期的歲末年初祭神、祭祖活動,俗稱臘祭,於臘盡春來之時祈求新的一年風調雨順;到了漢朝,形成正式的新春禮儀。

 

不過,大家是否有相同感受,總感覺這個過年越來越沒有意思,也常聽見有人說過年越來越沒有年味。拿這件事情去問問經濟學家,他們會怎麼看、怎麼解答?答案是什麼,尚不知道,但是恐怕答案會讓人覺得無趣,說不定讓人覺得過年更無聊了......

 

為何大家都說過年越來越沒有年味?想到3種可能的答案。

 

第一,效用與偏好。滿足個人慾望的能力稱為效用(utility),若商品或勞務滿足個人慾望的能力很大,稱為效用大;反之,效用小。另一方面,商品或勞務其效用的大小與個人的偏好有極大的關係;所謂偏好是指消費者主觀的意願,因此同一物品對不同的消費者其偏好就會不同。正所謂青菜蘿蔔各有所好,大概就是典型的經濟學原理。

 

換句話說,每個人對於過年這件事情的效用不一樣,之所以感覺不同的原因,來自於每個人對於過年的主觀意願不同;說穿了,有人偏愛、熱愛過年,有人保持中立觀感,說不定也不少人討厭、甚至厭惡過年。

 

老一輩的人似乎特別喜愛過年,或許是因為這幾天可以看見外出打拼的遊子回家,平日安靜的家難得有幾日鬧烘烘;老人家喜愛過年的原因,背後竟有著滿滿的洋蔥。

 

第二,也是大家最常聽見的理由,邊際效用產生變化。這意思是說,每一件物品具有專屬效用,隨著新增(減少)一個單位的商品或服務,則使用者對於商品或服務感覺滿足的減少(新增)程度。通常,邊際效用是遞減的,也就是說,使用的(擁有)越多,效用(滿足感)越低。

 

舉例來說,肚子餓的時候,吃第一個包子、饅頭、滷肉飯、陽春麵、漢堡……效用最大,吃第二個包子時,總和效用增加,但是吃第2個所帶來的效用遠不及吃第1個包子。或許有人會說,吃第2個跟吃第1個的感覺差不多,這樣想沒錯,但是仍然不會超過第1個,至於吃到第3個、第4個、甚至是數個,恐怕效用還是負的,因為撐爆了。

 

過年,就是過節,特別是當現代人習慣過節卻又不知道為何過年的意義時,以及將過年僅當作一個連假假期而已,人的一生必須經歷數十個過年,感覺越來越沒有意思、越來越沒有年味,是十分可以理解的事情。不僅是過年,這個概念放在每年的生日、耶誕節、跨年,都會產生相同的結果,新鮮感不在,取而代之的是一種例行性。

 

例如,小孩子最喜歡過生日,大人視生日為可有可無的日子;老人則是每十年過一次大壽,過得越多,還會有點兒覺得生命即將消逝的危機感。

 

最後,我想到一個詞,鑽石與水的矛盾。水的價值高但價格低,而鑽石在絕大多數時候,比不上水的功用,價格卻貴上許多;唯獨,鑽石可以用來用炫耀,而水不行。兩相對比,過年就像鑽石,過日子則是水,親眼所見不少人把過年搞得像是參加嘉年華會,平常日子裡卻是過得苦哈哈;贏了面子、輸了裡子。

 

從採購年貨、備魚備肉、布置家裡年味感,接著新春走廟、搶頭香、安光明燈,再安排幾個旅遊景點走春、舟車勞頓、又飽受塞車之苦,若加上親戚友人到家拜年,又是一個情感交流後的杯盤狼藉待整理;一個過年下來,精神、勞務都受到不少折磨。對了,何時回娘家與在娘家待多久的爭議,想都不敢想!

 

想起老一輩人常說,過年就一天,剩下的還是好好過日子,過日子遠比過年重要多了。但是我們為何還需要過年呢?重點是如何面對歲末年初的這一天,而所謂的年味,應是闔家團圓氛圍所凝聚的味道。

 

我感覺東方人的農曆新年似乎與展望未來不太有關,而是感恩、是惜福、是緬懷過去。以及遠古整日忙於農作、現代週而復始勞作,利用一個過年假期,讓自己好好休息、放鬆或沈澱。

 

我想起西方哲學思維:You can not sit until you change the world,是不太適合放在東方文化,甚至是恰恰相反;因此奉勸各位,You can not change the world until you sit。

 

下週就要送走象徵收穫滿滿的牛年,迎來福氣滿滿、虎虎生風的虎年。台灣新的一年會不會更好,不得而知,可以確定的是,牛年裡曾經發生過的好事與壞事,都將在除夕這天過後、轉向大年初一的一早,轉化為到處可以聽見的恭  喜  發  財。

 

作者簡介_ 吳錦錩Peter Wu

台大國際企業學博士。現職身份多元、角色互換,除了專業,也講人生,享受自由。臉書:吳錦錩Peter Wu

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