在今天看見明天

一千位台大人搶修一門課 P.38

星期四的中午,懷恩堂門口忽然湧出了一大群年輕人,乍看之下以為是教會的大活動,仔細詢問才知道,這些學生不是來讀聖經,也不是來做禮拜,而是選修了台灣大學最轟動的通識課程||「動物倫理與公共政策」。慕名而來的學生總共有一千零二十六名,是台大一般課程選修人數的近二十倍。

五年前,台大獸醫系教授費昌勇因為到美國人道中心做研究,帶回兩箱相關的書和無數心得,被農委會邀請作狗數調查及流浪狗政策擬定,開始了他對動物、哲學與人道思想的研究。進而有了把研究落實到教育的計畫。在系上教授與校方的協助下,費昌勇終於開課。

而開課三年以來,從兩百多人增加到六百多人,六百多人一瞬間變成一千多人,口碑看來的確很好。據說這學期開學時加簽的盛況,差可比擬日本歌手濱崎步握手會的人潮,最後來上課的學生太多,身為基督教教友的費昌勇,特別以免場地費的優惠,讓數量龐大的學生得以容身於台大對面的懷恩堂。

為什麼願意收這麼多學生呢?老師的鐘點費和心力上的支出根本不成比例,但費昌勇說,許多人念到大學畢業,學歷上看起來很棒,但是卻不懂得生命的價值,還很孩子氣的他們,缺乏獨立思考的能力,對很多事都「懶得做」,老師就必須想辦法給他們正確的方向。

但方向要怎麼給,就很費功夫了。就像同樣在台大,同樣是「倫理」課,新聞研究所開出的「新聞倫理」選修的人數竟然是零,而費昌勇開的「動物倫理與公共政策」卻擠進了一千多人。

護理系的一名大一同學就說,因為老師都以故事和例子,來告訴大家道德和哲學的道理,所以上起課來很有勁。例如台大醉月湖邊有人餵狗,造成狗兒群聚,嚇壞不少路過的人,費昌勇在課堂上便告訴所有學生,雖然有人想要保護動物,但是汙染到湖邊的環境、驚嚇到走過的學生,那些流浪狗在不乾淨的環境和隨時被人趕的情況下,活得並不好,餵食的人沒有好好照顧牠們,還妨礙到公共環境中的其他人。

談到動物安樂死,費昌勇會先解說各個民族的哲學觀,像是印歐民族的輪迴觀念裡主張「眾生平等」,故不得擅自為動物安樂死,閃族則認為尊重動物是必要的,但是牠們與人類還是不同的,所以贊成安樂死。在聽得津津有味中,學生同時吸收了動物安樂死與各民族文化的知識。

這麼多的學生,怎麼點名?怎麼考試?費昌勇說,現在的做法是分科系點名、分批考試,由大學入學考試中心代為用電腦閱卷。但他未來最大的期許,是能夠以精采的內容吸引學生來,不用點名。

如此精采的課,下學期選修人數會不會變成兩倍,也就是兩千多人?台大教務處課務組黃滬生主任說,學校無法阻擋學生熱烈的反應,所以會給與老師最大的支持,包括影印講義費、場地空調費用。但經常在懷恩堂開課也不是辦法,甚至有人批評費昌勇「作秀」,黃滬生說,簡直是無稽之談!他指出,現在學校能做的,就是與老師協調調回校區,分兩班來上,但台大最大教室只能容納三百人左右,未來限制上課人數是在所難免的事。

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