在今天看見明天
熱門: COVID-19 台股 ETF 存股 謝金河

歐巴馬前進白宮的祕密武器

歐巴馬前進白宮的祕密武器

TomLowry

政治社會

shutterstock

602期

2008-07-03 10:14

藍州數位公司為歐巴馬陣營創造出網路利器,帶來大筆競選資金,建立起支持聲浪。現在,它不只著眼於政治,更把目光望向更多企業客戶。

民主黨參議員歐巴馬宣布放棄選舉公費補助後,競選馬力更強,網路籌資金額屢破新高。他似乎就是有股魔力,政壇有人支持、口袋有人撐腰。

 

數位科技  讓隱形選民發聲

 

原來這名近乎公認的總統候選人有個祕密武器:藍州數位(Blue State Digital)。這家名不見經傳的小公司,是市場研究與新媒體的綜合體,打造「歐巴馬現象」居功厥偉。

歐巴馬競選團隊拒絕談論藍州,但該公司表示,自己的心血與科技,成功幫他在網路籌資逾兩億美元,撥打兩百萬通請求支持的電話,在barackobama.com網站號召八十五萬名網友。網友發起的競選活動就達五萬個。

藍州亦受到逾百家企業客戶的青睞,包括AT&T與石原農場(Stonyfield Farm)等大廠牌。甚至有人說,歐巴馬入主白宮後,可能繼續跟藍州合作。

「不管是選民還是顧客,藍州透過科技,給了大家發聲的機會。」電影行銷人員史密絲蘭(Lisa Smithline)說。她於○六年擔任獨立電影製片廠焦點(Focus Features)創意行銷主管時,請來藍州宣傳伊拉克戰爭紀錄片《烽火真相》(The Ground Truth)。在網路積極宣傳下,電影在教堂與社區中心共上映五百個場次。「他們有能力打入基層。」她說。

成立於○四年的藍州,四名創辦人為當時參議員迪恩(Howard Dean)競選團隊成員。當時已有公司銷售軟體協助參選人在網路上籌資,但曾為創投家、如今三十一歲就當上藍州執行合夥人的詹斯莫(Thomas Gensemer)說,他們希望藉由網路等工具,動員基層支持追求進步的候選人、活動與產品。「全民參與一向是我們的理想。」他說。

 

資源不多  卻能成就大事

 

藍州○五年與AT&T電信合作,助其推出電視服務與有線電視公司競爭。AT&T拒絕評論,但詹斯莫指出,藍州曾透過網路,和其他媒體組織起社區團體與民眾,抗議康乃狄克州的有線電視經營權法規過嚴。州議員收到三萬多封信件後,最後催生新法,讓AT&T能和有線電視公司相抗衡。

 

○六年秋季,金融慈善家索羅斯(George Soros)延攬藍州進行兩項工作。一是建立類似互助方案的網站,派遣記者到紐奧良記錄重建過程;一是幫他的歐洲議會外交關係(European Council on Foreign Relations)智庫更網路化,教導學者在部落格更有效地評論商業與經濟。

 

歐巴馬○七年一月參選後九天便找上藍州,這算是明智的決定,因為藍州資源不多,但卻能成就大事。資料顯示,歐巴馬陣營花在藍州的經費尚未超過一一○萬美元。

 

藍州對競選活動的重大貢獻之一是MyBo,亦即歐巴馬網站的社群空間,支持者能直接溝通、組織活動並交換意見。選情工作人員觀察線上交流,與網友進行即時而個人化的溝通。五十八歲的成衣業主管羅德斯(Hughes Rhodes)原本當了一輩子的共和黨員,如今卻在紐約公寓舉辦小型集會,宣傳歐巴馬與他的政策。「他們把網路當作是組織民眾的媒介,很厲害。」每天到網站好幾次的羅德斯說:「選民可以直接交流。」

 

多角化經營  海外市場商機無限

 

藍州現有三十八名員工,辦公室分布在波士頓、紐約、舊金山與華盛頓。公司低調到甚至不在歐巴馬網頁底下登出「由藍州數位所提供」的字樣,但是藍州與競選活動確實密不可分。詹斯莫說,二十七歲的合夥人Joe Rospars參與競選活動所有高層會議。內部人士私下透露,藍州深得歐巴馬的心,若十一月順利當選,公司很有機會在白宮扮演要角。

 

對於能否參與歐巴馬政府的未來,詹斯莫不願多談,但其他人表示的確有想像空間。「試想,藍州不只做線上民調而已,還可能幫助政府擬定政策。」諮詢與講授新媒體的紐約大學教授Clay Shirky說:「達到全民開講的地步。」

 

藍州(因為是私人企業,故不願透露財務數據)的挑戰,在於如何一邊掌握歐巴馬浪潮,一邊多角化經營,尤其海外市場的商機濃厚。隨著藍州深入企業市場,或許也該思考是否改名,免得政治味太濃厚(譯註:支持民主黨的州亦統稱藍州)。這點詹斯莫也承認,但他補充道:「我們會一直維持往前進步的理想。」口吻還真像來自伊利諾州的歐巴馬參議員。

(By Tom Lowry)

 

政治之外的藍州藍州

曾跟歐巴馬、倫敦市長與拯救達佛聯盟(Save Darfur)合作,現在更逐漸獲得企業客戶的青睞。

 

AT&T

動員康乃狄克州居民寄出逾三萬封郵件給州議員,要求修訂保護有線電視產業的法規,讓AT&T得以推出視訊服務。

石原農場協助農場設立網站、發起病毒式行銷(viral campaign),鼓吹民眾回收優格容器。

焦點製片建立基層宣傳活動,將伊拉克戰爭紀錄片《烽火真相》推廣到全美各地的教堂與社區中心,上映場次高達500場。

延伸閱讀

綠色點子變鈔票

2009-07-16

民主黨向「左」轉 出櫃市長挑戰白宮大位

2019-03-13

民主黨老少混戰 川普好整以暇

2020-02-12

拜登躲地下室打選戰 「宅男」策略尬川普

2020-05-27

川普支持者多半「不愛表態」…民調在6大搖擺州領先的拜登,能贏到最後?

2020-10-28