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庶民經濟真相

庶民經濟真相
(圖片來源/Shutterstock)

劉俞青

焦點新聞

665期

2009-09-17 11:16

經建會公布的景氣對策信號燈,已經連續第二個月呈現黃藍燈,顯示景氣逐漸好轉;主計處公布的物價指數,比起去年同期微幅下跌。但是,全民的「切身」感受,真的是這樣嗎?庶民經濟像是一道強烈聚光燈,可以照向被人忽略的經濟社會角落,呈現最真實的經濟狀況;它是新任閣揆吳敦義最重視的另類經濟指標,經建會已經銜命研擬「庶民經濟指標」的實務作法,也是投資大師陶冬投資決策的重要參考依據,是所有散戶、大老闆、小企業主都不得不重視的關鍵數字!

九月初的周六下午四點多,屏東東港果菜市場裡的「魚產直銷中心」遊客稀稀落落。東港漁會的行銷股長吳英木望著攤位上的空位,忍不住搖搖頭說:「水災過後,景氣直直落,以前假日都要排隊的,現在連位子都坐不滿,唉,景氣真壞。」

同一時間,世界經濟論壇(WEF)公布全球主要國家的競爭力排名,台灣從去年的第十七名一口氣進步五名,一躍成為全球競爭力第十二名的國家。

不知道這個數字,如果看在吳英木的眼裡,心裡作何感想?

 

庶民經濟

「庶民經濟」顯然是吳敦義(左)上任以來最受矚目的言論。(攝影/陳俊銘)
 

景氣回升 民眾真的感受到?


也許,民眾感受與經濟數據的嚴重落差,終於有人察覺。九月十一日,新閣揆吳敦義上任後的第一次媒體專訪,暢談對經濟景氣的看法,非財經專業出身的他,首次提出「庶民經濟」理論。

這位新閣揆認為,景氣興衰不能光看經濟數據,和一般民眾息息相關的餐廳及娛樂場所生意、海空運貨櫃量、高速公路上奔馳的貨車數與股市,都是他觀察景氣起落的「庶民經濟」指標。

「庶民經濟」四個字顯然觸動了全民最敏感的經濟神經,此語一出,立刻引發廣大民眾回響,成為新內閣上任至今,最深植人心的言論。

事實上,競爭力的大躍進,不是民眾首次感受到「嚴重落差」,更早之前,台灣國內自己發布的經濟數據,在在顯示經濟正在明顯好轉。

舉例來說,經建會七月公布的景氣對策信號燈,已經連續第二個月呈現黃藍燈,對策信號指數比上個月又增加一分,來到十八分,領先指標與同時指標,則連續第六個月回升。經建會經研處處長洪瑞彬說:「景氣從低迷走出明朗,前景謹慎樂觀。」

另外,即使在風災過後,蔬菜價格居高不下,但九月初主計處公布的消費者物價指數(CPI)比起去年同期仍維持小幅下滑,較去年下跌○.五九%。

姑且不論這些數據背後代表多麼複雜的實際經濟意義,但光從字面解釋,景氣已經好轉、物價下跌。

但一轉身,面對居高不下的失業率和菜價,這些所謂主管機關、專業機構發布的「經濟數據」,民眾,真的「切身」感受到了嗎?

不管經濟數據怎麼發布、演繹,多年以來,台灣全民對經濟生活停滯不前、甚至衰退的不滿,逐漸累積、到爆發,最後失望,但這並不代表人民對更好的經濟生活從此沒有期待。當「庶民經濟」從新閣揆口中說出,立刻引發回響,就是明證。

 

經濟指標 本應顯現民眾生活真貌


事實上,經濟本來就應該是屬於庶民的,即使是專業如經濟學大師,恐怕都得認同。

瑞士信貸董事總經理陶冬,每回踏上台灣,總不忘與搭載他的計程車司機聊天,藉此了解台灣的經濟動態,作為投資決策的參考。金管會主委陳更直接在公開演講時表示,倫敦酒類交易所的「紅酒指數」被他視為景氣復甦指標。

 

庶民經濟

口紅指數也是重要的「庶民經濟」指標之一。(攝影/吳東岳)
 

將生活資訊變成投資利器


「見微知著」,是這些人將庶民經濟成功轉化為投資利器的關鍵,事實上,不論是投資者、企業老闆或是做小生意的人,都必須了解庶民經濟的真實數據,透過這些基層的經濟數據,可以有助做出正確投資判斷,或是企業經營的因應對策。

聽聞「庶民經濟」,台經院副院長龔明鑫歉然一笑說,經濟數據難免有失真、發布時已出現時間落後、又有只顧全面不顧細節的問題,「中產階級尤其無法認同,會有一種『無法代表我』的強烈感受。」

「而經濟數據是有系統、科學性地呈現平均值,但庶民經濟像強力探照燈,直接照向某個角落,也許片段,但是不能否認,是整體社會的一部分。」龔明鑫說。

例如全班平均身高一八○公分是經濟數據,但光靠這個數字,無法表現出班上有一位同學只有一四○公分的真實狀況。此時如果有一個特殊指數,去呈現這位最矮的同學現象,學校就能提供適當的桌椅讓他使用,這就是庶民經濟的功能。

龔明鑫表示,「庶民經濟是主要經濟數據的良好輔佐,讓經濟政策可以更全面地貼近每個人的需求,但絕對不能單單只用庶民經濟指標分析。」。

「所以,重點在於政策要能夠貼近每個人的需求,而不是庶民經濟本身。」例如,吳敦義看到奔馳在高速公路上的大貨車減少了,必須能夠正確解讀是什麼原因造成貨車少了,才能對症下藥,解決人民生活的經濟問題。否則,庶民經濟將流於表象,只是最最粗淺的觀察而已。

「但這卻是最困難的。」龔明鑫說,舉例來說,台灣每人國民所得一萬七千美元,有人解釋成「一萬七千元比以前好很多啦!」但也有人看到的是「雖然已經高達一萬七千美元,但社會底層,還是有一些人很辛苦……。」解讀不同,可能帶來完全不同的政策,結果完全不同。

「大麥克指數(Big Mac Index)就是最經典的庶民經濟。」世新大學財務金融系副教授郭迺鋒表示,「大麥克指數」是用速食業者麥當勞裡大麥克漢堡的售價,去檢視美國相對其他國家的實質購買力;這個數據後來被各國大力引用,幾乎成為呈現一個國家購買力的「街頭智慧」。

事實上,庶民經濟的概念,早就為全球認同。目前最當紅的,是已經有為數不少的網友,在網路上集思廣益,試圖編列中國的「山寨指數」;這個概念當然是試圖呈現中國社會中,幾乎已是全民經濟生活主流的山寨文化。無論精準與否,其實都值得北京政府重視。

依據各類族群的差異,美國勞工統計局(U.S. Bureau of Labor Statistics),早就有編列反映各族群不同形態的生活成本指數。而美國許多社會福利政策,就是依據這些生活成本指數的漲跌去發放、實施,讓補貼政策可以更柔軟的姿態,去「服合」社會的角落。

 

民眾需要政府更貼近自己


換句話說,庶民經濟老早就不是新鮮名詞,全世界有許多國家早有先例,甚至已經將之編列成為政策執行時的重要參考依據。但聽在台灣民眾的耳裡,卻依然悅耳動聽,引人關注,究竟是為什麼?

「過去幾年,台灣民眾聽膩了『二次金改』、『亞太營運中心』這些大口號。」東吳大學社會系副教授劉維公說,台灣人其實不想再聽大數字,也不希望政府再與許多大企業貼得太近。

反而,人民希望執政者更加貼近基層民眾的經濟生活,關心中小企業的需求、了解社會底層的生活形態,「這我完全贊成,但重點是,內容是什麼?」劉維公說。

「從社會學的觀點,庶民經濟其實是一種lifestyle(生活形態)。」劉維公說,庶民經濟未必要是量化的指標,比方說,積極培植創意生活產業,「就是很棒的庶民經濟」。

台灣這幾年來有各具風格的民宿林立、有特色的餐廳受到大家歡迎,有越來越多人選擇回到、或創造自己喜歡的生活環境,用自己喜愛的方式生活,單車文化幾乎暢行大街小巷,這是因為積極培植創意生活產業的結果,也就是庶民經濟。

攤開吳揆私房的四大庶民經濟指標(見圖),看到的真相是:從路上奔馳的大貨車看到國內工業活力,從航空與港口的貨櫃數,看到一國貿易競爭力,從餐飲業生意嗅出內需消費力,藉由股市的起落看到消費者信心。

但是,真相只是單純呈現經濟的樣貌,然而,真相背後,造成的原因究竟是什麼?其實比真相本身更重要,吳敦義口中的「庶民經濟」究竟只是一時口德,還是有完整的行政資源支持,全民應該共同監督。

 

庶民經濟

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