在今天看見明天

規畫科技政策 為少子化對症下藥

規畫科技政策 為少子化對症下藥
台灣每位婦女一生平均只生一個小孩,是全球最低。

孫蓉萍

焦點新聞

攝影/劉咸昌

684期

2010-01-28 11:18

日本不但地理位置、資源條件與台灣相近,它所遇到的問題也和台灣一樣,因此日本的因應方式,有許多值得我們借鏡之處。日本四十年前就開始做前瞻性調查,藉此規畫出適宜的科技政策,讓政府在遇到問題時能從容以對,維持在常軌上的運作。

關於未來,台灣的問題不少。

總生育率已降到一.○人,育齡婦女一輩子只生一胎,成為全世界生育率最低的國家,相對的,人口老化問題愈趨嚴重。另外包括環保問題、能源問題等,都攸關國民幸福和國家競爭力。但是這些重大課題往往因為沒有迫切性,容易被忽視,其結果,就是當問題真的找上門時,政府施政往往束手無策。

那麼,誰能扮演政府施政的「定心丸」?參考日本經驗,「科技政策」將是重要一環。

日本不但地理位置、資源條件與台灣相近,它的少子化和高齡化等問題也和台灣一樣,因此日本的因應方式,有許多值得台灣借鏡之處。日本一九七○年開始,每五年即進行一次前瞻調查,是目前科技前瞻執行規模最大、研究方法最周延的國家,而且還會形成政策目標,並採取具體行動,而日本文部科學省科學技術政策研究所,即在其中扮演重要的角色。

科學技術政策研究所所長和田智明本月三十日來台灣參加「政策前瞻與台灣發展論壇」前,特別先對《今周刊》提供了日本的寶貴經驗,供台灣參考。

 

事先充分研究  資訊透明化

 

新型流感疫苗開始接種後,台灣零星傳出民眾打完身體不適、甚至死亡的案例。日本也有許多人感染新流感,也有少數死亡案例,但是鮮少有糾紛發生。因為去年秋季開始,日本厚生勞働省(相當於我國衛生署和勞委會的合併)的網頁上,即詳細刊登新流感相關訊息,國民可以取得國內外感染現況、症狀說明、醫療方式、疫苗接種等內容,民眾有足夠的認識,就不會恐慌。

 

厚生勞働省的先見知明,背後實有一貫的「科技政策」強力支援。日本政府在今年四月一日起的二○一○年度,編列了近三兆六千億日圓(約折合三九○億美元)的科技預算,其中厚生勞働省占了一五四一億日圓。政策的擬定必須有科學的依據作基礎,厚生勞働省轄下有十餘所公立研究機構,政府可根據施政的方向研擬重點研究課題,委託研究機構進行研究。

 

例如厚生勞働省也主管美國牛隻感染狂牛症後的牛肉進口對策,牛海綿狀腦症(BSE)症狀診斷相關研究,即為該省長期支援的研究項目。和田智明認為,有科技研究做後盾,日本政府與美國等牛肉出口國談判時,才有足夠的說服力,而且國民也比較相信政府施政的可靠性。
 

與崛起的中國共創雙贏

 

除了解決當前的施政問題,科技政策也攸關一國的未來競爭力。和田智明以中國崛起對日本的威脅舉例,中國在九○年前後的GDP僅有日本的八分之一左右,今年卻預料會超越日本,這意味著日本在全球的經濟影響力逐漸式微。

 

他強調,很多人擔心中國崛起會搶走市場,不過中國的科技發展短期內無法贏過日本,而且中國經濟急速成長的同時,節能與環保的問題愈趨惡化,而和田智明認為這兩項課題正是日本科技的優勢。中國當局意識到仰賴日本協助是最有效的對策,而日本政府與企業長年在科技方面的投資,也可以在中國找到龐大的市場,這是雙贏的對策。

 

「三流企業生產產品,二流企業開發技術,一流企業決定遊戲規則」,事實上日本企業已經有過一次刻骨銘心的慘痛教訓。回想行動電話問世之初,日本的通信技術執全球之牛耳,但是在全球標準制定的戰場上,日本卻被判出局,隨後生產行動電話的日本企業在全球市場節節敗退。中國有十三億人口,這是決定世界科技產品標準制定的最重要利器,日本現在希望妥善利用中國的龐大市場,取得制定全球標準化的先機,這次不容再錯過。

 

此外,台灣正面臨的高齡少子化危機,也是日本政府早已預知的嚴重社會問題。二○一○年日本人口共一億二千八百萬人,每四位壯年就業者扶養一位老人,到了二○二五年,估計人口共一億二千一百萬人,每二位壯年就業者就要扶養一位老人。

 

科技協助緩和少子化衝擊

 

和田智明指出,為解決未來可預見的種種問題,最近幾年日本的科學技術基本計畫列入以下研究課題:一、生活扶助型機器人的研發;二、老人在宅遠距照護系統的研發;三、老人失智症的預防和治療;四、其他鼓勵適婚者結婚生子的施策研究。

 

而且鳩山內閣去年十二月三十日提出的「新成長策略基本政策方針」中,列舉八項重大政策課題,其中兩項也針對未來社會的變遷未雨綢繆,分別是環境與能源面的綠色創新(加速太陽能電池普及化、開發次世代電動車、高安全核能發電設備等),以及醫療與護理面的生活創新(次世代老病照護制度等)。借重日本前瞻調查的經驗,即使面對未知而困難重重的未來,台灣也能從容而有自信地邁步向前。

 

和田智明
出生:1951年
現職:日本文部科學省 科學技術政策研究所所長
學歷:東京大學工學研究科碩士
經歷:日本原子力研究開發機構執行長、內閣府科學技術政策擔當參事官等

延伸閱讀

生育率新指標出爐 台灣「生超少」

2014-11-13

消失中的台灣人

2013-07-17

中國缺工將引發全球通膨問題

2010-03-11

培育千萬名失智者幫手 把咖啡廳變「日照站」

2018-08-16

預知2030年未來世界新樣貌

2018-12-14