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低調富豪蘇信吉 靠機會賺百億

低調富豪蘇信吉  靠機會賺百億

莊芳

焦點新聞

CTPN

708期

2010-07-15 14:47

全球最大的除油船「鯨魚號」在媒體注目下,駛向墨西哥灣的漏油現場,成為這場環保災難與美國總統歐巴馬、BP的救星。這艘船的老闆蘇信吉,在台灣航運界極為低調,卻擁有超過百億元的身價。

一隻白色水鳥飛過美國南方的墨西哥灣海域,這裡的海不是湛藍色的,而是一片混濁,因為英國石油(BP)的漏油危機已完全失控,汙染面積已擴展至五·六個台灣大小。據估超過一百萬美國人的生計受到影響,而這一切災難都在等一艘全球最大的除油船「鯨魚號」出手相救,這艘舉世矚目的救星,背後船東是一位神祕台灣富豪,他是一位什麼樣的人?

正當美國總統歐巴馬、BP高層為世紀漏油災難焦頭爛額之際,台灣海陸運輸公司董事長蘇信吉在四月二十日墨西哥灣一傳出漏油新聞就已展開行動。蘇信吉之前向韓國現代重工訂購超大型礦砂、石油兩用散裝船,每艘造價達一億五千萬美元(約合新台幣五十億元),蘇信吉一口氣就大手筆訂了三艘,其中一艘五月即可交船。

蘇信吉在五月初就帶著專業團隊先到南韓現代重工提出構想,經跨國諮商後認為可行,立即將出廠的新船送至葡萄牙花數百萬美元改裝,就為了建造出能將海上浮油吸進船艙內,透過油水分離技術留下原油、排出海水的「超級除油船」,並向美國毛遂自薦,參與墨西哥灣除油工作。
 

支援除油船 成為全球焦點


「鯨魚號」一出現立即成為全球媒體焦點,美國電視新聞網CNN還稱其為「漏油救星」,蘇信吉一時之間成為媒體頻頻探詢的神祕人物,但是台灣船舶界大多都對這位神祕的船舶大亨非常陌生,台灣海陸運輸公司總經理蔡欽文接受媒體訪問時指出,協助清除墨西哥灣油汙,純粹是基於人道救援,無關利益。

但畢竟蘇信吉也是生意人,如此的大規模改裝恐怕是經過盤算的,在船舶業界已有數十年資歷的高層主管指出,目前同類型的油輪一年日租金平均約為六萬美元左右,假使通過美國政府單位測試,英國石油公司為解決燃眉之急,勢必會有簽下合約的壓力,「預期每日租金翻漲十倍以上,也不令人意外。」這麼換算下來,原本十年才能回本的巨額造船成本,一下子就縮短了大半時程。

由於看好這項獨門商機,據台灣海陸公司人員指出,如果未來通過測試,其他二艘巨型油輪也將陸續趕工改裝,「鯨魚號」的英文名稱「A Whale」其實是只A船隊的簡稱,未來將會有「B Whale」、「C Whale」投入除油工作。

在贏得國際環保救星美名之際,又能同時賺到裡子,蘇信吉可說是一位擅長賺機會財的高手,「他的個性敢衝又好強,身體裡好像流著喜愛冒險犯難的血液。」一位熟識蘇信吉的友人這麼形容他,一般長年經營航運業的公司,總是盡可能以維持船運,收取運費為營業模式,但蘇信吉偏偏不愛老套的方式,靠著敏銳的商業嗅覺四處找尋賺錢機會。

母親為日本籍的他,從小在日本長大,還有個日本名字Nobu。直到二○○二年父親蘇清雲去世後,蘇信吉才開始正式掌管台灣公司業務。從早期的木材船起家,他持續擴展至散裝貨輪、汽車船、超大型油輪(VLCC)等,全盛時期,他手上自有加上租賃的船隻一度多達上百艘。

一般船舶租賃、買賣生意對蘇信吉來說似乎太過保守。國外媒體指出,他從○四年起跨足期貨,將船舶的運費視為一種商品,藉由遠期運費協議(Forward Freight Agreement)來賺取利潤,由於手中握有大量的船隊,就在一腳踩著大批船隻的情況下,另一腳又踏入期貨市場進行交易。

 

期貨大贏家  積極開發船隊

 

據聞,蘇信吉的投資眼光絕佳,總是讓他能在押注運費價格時一舉得勝。他的競爭對手表示,在貨運需求強勁時,他看好運費價格上漲,就藉著拉長船舶租約期間,讓現貨市場的供應吃緊,導致運費高漲;反之,則是訂定低於市場價格的租金,使得市場價格走跌,從中獲取利潤。

 

對於從事期貨交易,蘇信吉總是拒絕評論,但是傳聞中○六年的大豐收,令外界對他印象深刻。據說他獨排眾議,堅持看好未來市場價格,並讓手中幾艘船隻暫時靠岸「休息」,減少市場供應進而抬高價格,業界估計,這項舉措使他成為當年在期貨市場賺進數十億美元的大贏家。對此,台灣海陸運輸公司的台北辦公室強調,公司所進行的期貨交易僅是財務上的投資操作,本業仍以船運服務為主,「假使只從事期貨交易,風險太大誰也玩不起!」

 

根據英國《金融時報》報導,蘇信吉一度掌握全球船舶期貨市場大約一五%的交易量,而且,包含租用的船隻總量,經常維持在一百艘左右,自有的數量約占一半,若要控制運費價格確有可能。直到○八年秋天,期貨市場受到金融風暴影響而崩跌,蘇信吉才決定收手,並對媒體表示,「船舶期貨市場已死,現在要看做生意的真功夫了。」因此近年來轉為積極開發船隊。

 

這位神祕的輪船富豪靠著精準的投資眼光,總是能賺到巨額的機會財,估計身價已超過百億元,但他長期繞著地球跑,分公司遍及日本、美國及英國,很少與業界打交道,就連工作上的同事也說,「我們老闆在台灣沒有太多朋友,有人說他是航運怪咖,其實形容還滿貼切的!」

 

鯨魚號

「鯨魚號」是否能夠救援成功,全球拭目以待。(圖片來源:Top Photo)

 

■蘇信吉
年齡:約50歲
現職:台灣海陸運輸公司董事長、信榮航運公司負責人
學歷:瑞士洛桑國際管理學院企管碩士
嗜好:酷愛打高爾夫球,曾獲航運杯總桿冠軍

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