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左右歐巴馬歷史定位的美國新財長

左右歐巴馬歷史定位的美國新財長

乾隆來

焦點新聞

Getty

839期

2013-01-17 14:11

金融海嘯至今已超過四年,經過一千多天的「急救」,美國經濟從急診室走入加護病房,如今將要進入長期照護中心;新財政部部長傑克盧的歷史任務,就是要避免美國經濟淪為植物人。

從一九九五年一月十一日開始,擔任高盛證券董事長的魯賓出任美國財政部部長以後,華盛頓的財政部就與紐約的華爾街緊密相連;之後歷任財政部部長,不論是來自哈佛大學的桑默斯、CSX執行長的史諾、金融海嘯的主角鮑爾森,以及二○○九年接任的蓋特納,全都是華爾街投資銀行的鐵桿兄弟,讓大多數人以為,美國財政部就是專門為華爾街服務的機構。

歷任財政部部長,都是頭頂明星光環、鎂光燈追逐的焦點,高調固然刺激,但是後遺症也不小。許多人就認為,金融海嘯的爆發,歷任財政部部長對華爾街的縱容與利益交換,要負很大的責任。

 

典型技術官僚 擅長管預算


高調更帶來意想不到的外交衝突,例如一一年七月,蓋特納參加歐洲財政部部長會議,他大剌剌地在會議室內高聲教導歐洲各國的財政部部長,應該採用美國模式來解決歐債危機,當場搞得歐洲各國財長集體反彈。歐盟主席容克更當眾譏諷蓋特納,容克說:「我們不需要與不屬於歐盟的成員討論這項議題。」從此,歐洲與美國分道揚鑣,堅持以自己的方式處理危機。

如今,歐巴馬總統連任後,提名白宮幕僚長傑克盧(Jacob Jack. Lew)接替蓋特納執掌財政。如果順利通過國會的審查,華爾街與美國財政部緊密連結的世代,終於要告一段落了。

初看傑克盧的學經歷,會以為他與過去十八年的財政部部長系出同門。他是猶太人,在紐約皇后區的中上階級社區長大,父親是律師,哈佛大學畢業,研究所念喬治城大學法學院;他還在○六年到○九年做過花旗銀行衍生性商品部門的董事總經理,管過高達五四○億美元的投資部位;當然,龐大的部位在金融海嘯期間損失慘重。

不過,除此之外,傑克盧與蓋特納、鮑爾森等人就沒有什麼相似之處了。他自一九八三年進入華盛頓,擔任當時眾議院議長歐尼爾的預算助理,做過聯邦預算局局長,至今三十年的時間,幾乎都投注在政府預算與政策協商,是個典型的技術官僚。

傑克盧個子高瘦、言詞謹慎、行事低調、注重細節、了解華府官場的「眉角」,幫助總統雷根完成刪減預算、保全社會安全政策的硬仗;幫助總統柯林頓將龐大的聯邦赤字,在四年內奇蹟式地扭轉出現預算結餘。

去年國會質詢傑克盧在花旗銀行工作的經歷,傑克盧就非常坦白地說:「我在花旗只是管理者,不是投資顧問,對於投資,實在不懂。」傑克盧擔任過雷根、柯林頓、歐巴馬三位總統的幕僚,主要領域都在政府預算,與美國商界、華爾街很少直接往來,美國媒體稱他是「政策書蟲」(Policy Wonk)。

歐巴馬提名傑克盧,說明他第二任的任期,希望能夠真正與華爾街脫鉤,華爾街在這次選舉中,也毫不掩飾地與歐巴馬反目。未來幾年,華盛頓金融產業政策逐漸趨於保守,投資銀行持續裁員,令人眼花撩亂的衍生性金融商品淡出市場,而傳統商業銀行對於對沖基金的融資額度逐漸回收,都將是大勢所趨。

 

美國財政

▲相對於現任財長蓋特納(右)曾為調高債限,不惜與國會槓上,傑克盧在「財政懸崖」談判中,則展現了庖丁解牛般的圓融。
 

嚴守十誡 安息日絕不工作


除了與華爾街脫鉤,傑克盧的猶太人信仰也引人注目。猶太人嚴格遵循「摩西十誡」的戒律,在星期五太陽下山之後,一直到星期六太陽下山之前,不得工作,這就是猶太安息日;傑克盧在華盛頓工作三十餘年,至今嚴格遵守安息日不工作的戒律,從未怠忽。

這項戒律,與政府的作息不一致,過去傑克盧作為幕僚,還可請副手或者職務代理人頂替,如今成為財政部部長,大家第一時間想到的,就是○八年金融海嘯那幾個月,全球金融市場瀕臨崩潰,當時的財政部部長鮑爾森屢屢在周末召集華爾街的巨頭開會,親自威脅利誘才勉強度過難關;萬一,傑克盧再遇上類似的金融風暴,大家忙得焦頭爛額,他卻必須「安息」告假,宗教與政治的矛盾,要如何解決?

傑克盧對此倒是老神在在,去年十月,猶太媒體《展望》(Forward)報導傑克盧將接掌白宮幕僚長的新聞:「傑克盧很幸運,他有全世界最有權勢的人幫他看錶。」傑克盧提及,他經常在星期五下午與歐巴馬開會,會議中歐巴馬總是幫他看錶,提醒他:「太陽要下山了,該走了。」

《展望》認為,歐巴馬不只是疼惜他的幕僚,更是對整個猶太族群的尊重。在接任幕僚長之後,傑克盧曾諮詢猶太長老,一旦有重大災難的時候,是否享有彈性?長老做出指示,如果國家真有需要,安息日的戒律還是有彈性的,只是次數不能太頻繁。

 

刪減支出 國會與市場安心


金融海嘯至今已經超過四年,經過一千多天的「急救」,美國經濟從急診室、走入加護病房,如今將要進入長期照護中心,傑克盧的歷史任務,就是要避免美國經濟淪為植物人。

傑克盧與聯準會主席柏南克身負重任,主管貨幣政策的柏南克,絕口不提中央銀行對抗通貨膨脹的傳統任務,將央行的政策與失業率完全結合;而主管財政政策的傑克盧,則是要從已經破表、再無發債空間的美國政府預算,挖東牆補西牆,擠出鈔票來刺激經濟。

傑克盧上任後的第一個挑戰,就是要在二月底前與國會協商,再度提高聯邦政府舉債上限。過去四年,每年聯邦政府預算赤字都超過一兆美元,聯邦負債餘額已經超過十六兆美元。前年為了提高舉債上限,蓋特納與國會大幹一場,甚至付出美國AAA的頂級債信評等遭到降級的代價。

相對低調的傑克盧,過去十幾年來一貫主張政府支出應該刪減,但是他堅持「不能像屠夫那樣一刀硬砍」(這令人想到日前台灣立法院揮刀,將所有國營事業年終獎金全砍為一.二個月的行徑);剛剛在元旦完成的財政懸崖談判,傑克盧展現了庖丁解牛的技巧,沒有引發巨大的政治對決,也讓金融市場相對安心。接下來再次提高舉債上限的協商,將是傑克盧的第二場硬仗。

未來四個月,傑克盧將擬定財政重組方案,這個方案要達成一一年歐巴馬提出,十年內減少聯邦赤字四兆四千億美元為目標。傑克盧必須在減少赤字時,避免經濟衰退,還不能刺激到美國人最關心的醫療、社會福利。

如果他成功了,那麼歐巴馬將會獲得與雷根、柯林頓齊名的歷史地位;不然,就是將美國帶向衰敗的赤字總統。
(作者為紐約大學金融碩士、曾任金控公司副總經理)

 

美國財政

▲傑克盧(左)的任務是協助歐巴馬(右)扭轉債台高築的美國財政,如果失敗,歐巴馬將淪為帶領美國走向衰敗的赤字總統。


傑克盧(Jacob Jack. Lew)
現職:美國白宮幕僚長
經歷:美國國務院副祕書長、花旗銀行財富管理部門常務董事、美國行政管理和預算局董事
學歷:喬治城大學法學博士

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