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自由經濟示範區的迷思

自由經濟示範區的迷思

林全

國際總經

851期

2013-04-11 16:41

自由經濟示範區最大盲點,是對社會結構帶來的衝擊,造成企業得利、勞工受害、所得分配惡化,傷害經濟競爭力。

編按:

林全出任新政府閣揆,他曾在2009年至2013年間,為《今周刊》撰寫「財經全觀點」專欄。小編特別精選14篇,供網友閱讀,一窺這位財經閣揆多年來對國事的關注焦點,並預知新政府未來的施政重點。

 

自由經濟示範區的規畫草案終於出爐。這是繼ECFA之後,政府提出的另一項為台灣經濟找出路的重大政策。

就像ECFA一樣,它也是在經濟自由化上做文章。但台灣的經濟發展困境,在於競爭力不足,而非市場自由度不夠。而且自由經濟示範區究竟能為台灣經濟發展帶來多大幫助?還是適得其反?也是未定數。

維持自由經濟體系運作,雖然是促進經濟繁榮的基本條件,但沒有任何國家會採取無條件的完全自由經濟,也不是沒有原因。因為所有政策都是有其利,必有其弊。台灣如果要搞自由經濟區,應該先想清楚對社會經濟可能的衝擊,以及如何因應,或是否有能力因應。

自由經濟區的理論基礎,是建立在貿易理論中的比較利益原則上。根據比較利益原則,所有國家都應該在自由經濟的架構下,發展有競爭力的產業,並消除保護壁壘,淘汰沒有競爭力的產業。

不過這是經濟學教科書的單純理論。現實社會上,沒有競爭力的產業可能只是缺乏市場價值,卻具有社會價值,例如農業或傳統文化產業。這些產業不應該,也不容許被淘汰。所以,各國在開放市場時,都會採取保護措施,避免特定產業受到衝擊,甚至被淘汰。我們如果沒有提出保護措施,就完全開放市場,只怕未蒙其利,先受其害。

其次,即使是同時缺乏市場與社會價值的產業,也不宜任其淘汰。因為經濟學教科書告訴我們,被淘汰產業所釋出的勞工等生產資源,會被有競爭力的產業吸收。

但在現實社會,這些失業勞工和資產是無法移轉,或至少相當長時間都難以移轉。過去提倡自由貿易理論者因為輕忽現實,導致反全球化浪潮日益壯大,不是沒有原因。

台灣近年受全球化的影響,產業外移與勞工失業嚴重。自由經濟區如果加速淘汰不具競爭力的產業,則資產閒置與勞工失業問題只會增加,不會減少。這個問題必須要有對策。

不過,自由經濟示範區的最大盲點,是它對社會結構帶來的衝擊。諾貝爾經濟學獎得主史提格里茲對全球化有一針見血的觀察。他認為資本可以在全球自由移動,勞工卻無法自由移動下,全球化必然對兩者產生不對稱的影響。

各國爭相吸引資本流入,勢必壓低工資或減少勞工福利。結果將經濟發展的利益或經濟租稅,拱手送給資本主。這種全球化即使帶來經濟成長,也是企業得利、勞工受害、所得分配惡化。社會兩極化最終將削弱社會凝聚力,並傷害經濟競爭力。

我國的自由經濟示範區為了吸引投資,正是想透過租稅減免、外勞脫鉤等措施,創造一個低稅負、低工資的環境。

它對台灣的經濟發展,究竟有何示範意義,值得深思。(本專欄隔周刊出)

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