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萬祥玉捐台大九千萬 學妹專屬

何欣潔

焦點新聞

891期

2014-01-16 13:23

萬祥玉表示,自己因為身為女性,在習醫過程中面對許多性別偏見,輾轉到美國習醫,也必須面對白人對亞裔的狐疑眼光,但依然成為優秀名醫,因此特別指定這筆捐款用於聘請女性醫學教授,鼓勵學妹「只要努力,就能獲得肯定!」

台大醫學系旅美校友、紐約知名婦產科教授萬祥玉,於二○一四年一月十二日捐贈三百萬美元(約新台幣九千萬元)的經費給母校台大醫學院,這是醫學院院史上最大筆的講座教授基金。

萬祥玉表示,自己因為身為女性,在習醫過程中面對許多性別偏見,輾轉到美國習醫,也必須面對白人對亞裔的狐疑眼光,但依然成為優秀名醫,因此特別指定這筆捐款用於聘請女性醫學教授,鼓勵學妹「只要努力,就能獲得肯定!」

以專業說服美國人

高齡八十二歲的萬祥玉,生於一九三二年的中國南京,父親是以建設新中國為己志的工程師,母親則是中文教師。雖然生在知識分子家庭,萬祥玉與當時大多數的中國孩子一樣,隨著中日戰爭、國共內戰而過著遷徙流離的生活,最後在一九四六年隨父親來到台灣,並以優異的成績進入台大醫學系就讀,立志成為婦產科醫師,但畢業後卻遭到台大醫院以「不收女醫師」為由,拒絕讓她擔任住院醫師。

「早年,婦產科醫師地位很權威,男醫師不願意開放女性進入,覺得女性會懷孕、生子,職涯中斷對醫院很麻煩,台大、榮總婦產科都不願意收女性實習醫師。」同樣是女醫師出身、衛福部國民健康署署長邱淑媞回憶,自己一九八八年從陽明醫學院畢業,婦產科仍然是男醫師的天下,她也不得其門而入,女性只能往家醫科、眼科等性別觀念較友善的領域發展,「可以想見萬祥玉醫師的年代,對女性的態度想必更不友善!」

在台灣有志難伸,萬祥玉在接受完整的醫學教育後,赴美尋求發展。雖然有自由開放、禮遇人才的文化傳統,但一九五八年的美國,對亞裔女醫師同樣投以懷疑眼光,萬祥玉要面對來自種族、性別的雙重歧視。

萬祥玉先於紐約國王郡醫院中心實習,後於賓州綜合醫院接受婦產專科訓練,過程表現傑出,最後更成為紐約大學首位女性醫學教授。

「雖然美國同樣對女性、亞裔有歧視,但他們更尊重優秀人才,萬祥玉以專業能力說服了這些美國人。」同樣以亞裔身分留美、取得教職,並在這次代表台大接受捐款的台大副校長湯明哲強調,萬祥玉的經歷,對當年的美國醫界來說,可說是「破格錄用」,是相當突出的表現。

學而有成,萬祥玉被紐約大學藍崗醫療中心聘為醫師與教授,是該中心首位亞裔女性教授,也是進行腹腔鏡手術的第一人,在美國接生超過兩千五百餘名各色族裔嬰兒,職業生涯迄今發表四十三篇正式期刊論文,臨床與學術成就都相當突出,但性別歧視仍如影隨形。萬祥玉曾經向校友表示,自己與同等表現的白人男性同事相比,要花費更多時間才能升為教授。

「有感於此,她捐款給台大聘請講座教授時,特別指定僅能用於優秀的女性醫學教授,給學妹更多鼓勵。」湯明哲表示,以往台大校友捐款,多半用於興建大樓,「但萬祥玉教授和我都同意,一所大學最重要的,除了硬體,還要人才。有漂亮的大樓,卻沒有錢聘請優秀教授,也無法吸引校友回國任教,素質不會提升。」

捐款支持優秀女醫師研究

翻開台大校友捐款紀錄,確實如湯明哲所言,仍多以捐贈建築物、系館為大宗。

自二○○○年起,即有廣達電腦董事長林百里捐款電機系大樓,國泰金控董事長蔡宏圖、富邦集團總裁蔡萬才捐贈法律系系館,友達光電董事長李焜耀也回饋母校,興建電機系系館。

校園的新大樓林立,校友的思惟也略有改變,廣達電腦副董事長梁次震除了同樣捐款蓋系館,也撥出兩億元指定成立永續研究基金,要讓台大深入研究宇宙學與粒子天文物理學。這次萬祥玉捐款九千萬元成立醫學院講座基金,是繼梁次震之後,另一筆指定以「永續研究基金」方式給台大使用的大宗捐款。

「不同於傳統捐款是單筆、單次使用,永續研究基金的理念,不去動用捐款本金,只使用長期投資所得利息,只要台大不倒,這筆基金會永永遠遠地存在這裡,不會消失。」湯明哲表示,台大將組成專業投資小組,以萬祥玉提供的三百萬美元本金轉投資,基金孳息以每年四%計算,將有十二萬美元的收入可供使用。但這神祕小組成員是誰?如何能確保基金穩定收益?湯明哲表示不便透露。

「這筆捐款不但可以支持優秀的女醫師進行研究,更以她自身的故事,讓各界注意到,女性在醫學領域的發展,確實遭受到歧視與不平等的問題。」邱淑媞感激地說,想代所有的女性醫師向萬祥玉道謝。

從中國內戰烽火中逃難來台,又為一圓婦產科醫師夢想,不畏性別歧視到美國追夢,八十二歲的萬祥玉,至今仍精神抖擻地到紐約大學辦公、研究,更以「傳財不如傳德」的精神,將自身奮鬥的精神透過獎金傳達給年輕女醫師。萬祥玉的故事,可謂是現代醫界的一頁傳奇。

萬祥玉
出生:1932年
現職:美國紐約大學藍崗醫療中心執業醫師、教授
學歷:台大醫學系、美國賓州綜合醫院臨床醫學研究員

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