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激情過後 台灣棒球魂如何持續燃燒

激情過後 台灣棒球魂如何持續燃燒
今年的中華職棒總冠軍賽,票房收入與觀眾人數雙雙創新高。

陳定耿

焦點新聞

攝影/吳心平

984期

2015-10-29 11:21

七場「台灣大賽」的熱潮,讓球迷對於職棒的發展懷抱無限憧憬。但台灣職棒想持續獲得球迷支持,進而帶動台灣整體棒球水準,法治精神、硬體設施與開放競爭,是所有人必須面對的三大課題。

二○一五年中華職棒總冠軍賽風光落幕,這次的「台灣大賽」,創下七場比賽超過十二萬名球迷進場、票房收入破億的空前紀錄。然而在華麗炫目的票房背後,更該關注的問題,是中職如何擺脫過往「盛極而衰」的宿命,自此走在更穩定的向上軌道。

答案,可從今年的冠軍—Lamigo桃猿球團的經營談起。

老球迷或許特別有感,不同於以往中職總以「黃衫軍」象隊為人氣指標,這兩年,Lamigo桃猿隊氣勢高漲,據統計,今年桃猿的例行賽票房收入高達一.一億元,占四球團總收入的四成以上,是唯一破億的球隊,主場平均進場人數七○四三人,也超過中信兄弟象。而桃猿票房之所以能快速竄起,當然不是「天上掉下來的禮物」。

桃猿隊的前身,是母企業「La New」在○四年買下第一金剛後更名的「La New高熊」隊,並以高雄為根據地;一○年底,球團遷往桃園並更名為Lamigo桃猿。當時,桃園國際棒球場剛落成,桃猿有了四支球團中最新的硬體場地,也給了球團經營主場的最佳著力點。

但因○九年的假球事件所累,直到一二年底Lamigo桃猿拿下年度總冠軍、前往韓國參加亞洲職棒大賽後,主場經營的優勢才出現戲劇化的轉捩點。

亞職大賽期間,桃猿球團從韓國職棒的加油方式中得到靈感,隔年擴增專屬啦啦隊「LamiGirls」陣容,並將勁歌熱舞與聲光效果引進球場,不少球迷專程花錢走進桃猿主場,就是來看Lamigirls跳舞。

 

關鍵一》改善球場設施


雖然坐擁新球場地利,Lamigo桃猿仍繼續改善硬體,先在一、三壘側設置升降舞台加油區,並在本壘板後方設置可升高至五層樓高的小飛機,讓開球貴賓或啦啦隊長能登高一呼,成為嗨翻球迷的利器。

隨著票房逐漸成長,桃猿領隊劉玠廷大膽喊出「全猿主場」口號,把客隊球迷「趕」到外野,內野區全留給主場球迷。桃猿隊主場經營效果奇佳,帶動其他三隊經營主場的力度。原本號稱「全國主場」的中信兄弟,在今年開始把將近一半的主場固定在台中;而義大犀牛則首次把六十場主場全部放在澄清湖,號稱「全犀主場」;統一則把大部分主場擺在老巢台南。

不過,在票房成績上,除了中信兄弟看得到明顯成效,台南統一、高雄義大兩隊所使用的球場,因設備較為老舊而成效不彰,統一獅隊平均觀眾人數甚至比前年度下跌一○%。

從四支球團經營主場的成績來看,以更細膩心思改善球場硬體設施,將是未來能否吸引更多球迷進場的關鍵。

除了有形的硬體設備,無形的「自由開放」觀念,也攸關職棒能否持續提高競爭力。

 

關鍵二》放寬外籍球員限制


過去,中華職棒聯盟為了「公平競爭」,設下外籍球員薪資上限,這項規定在一三年取消,讓各隊得以高薪聘請資歷顯赫的大聯盟選手,當年義大犀牛隊就因此請來在美國大聯盟擊出超過五百支全壘打的名將曼尼(Manny Ramirez),掀起一波話題與票房熱潮。

然而,目前中職提供外籍球員的薪資條件與保障仍遠低於日、韓職棒水準,且各球團仍傾向不公開外籍選手薪資,影響高水準外籍球員來台意願。

此外,目前台灣職棒為保障本土球員的表現舞台,限制每隊一軍登錄外籍球員不得超過三人,同時上場不得超過兩人。相對於日本職棒每隊可登錄四人、同時上場三人,顯然相對嚴格。現階段台灣職棒二軍制度日益健全,本土球員足以組成具競爭力的第五支職棒隊,未來若有新企業投入職棒,聯盟可考慮比照日本放寬外籍選手限制提高賽事強度,並刺激本土選手技術水準。

事實上,本土一線球星包括彭政閔、林智勝、高國輝等,都曾表態贊成「開放四名洋將登錄」;他們的理由很單純,「有競爭,球員才會進步,比賽才會更精采。」

另外,中職近幾年人數直線上升的主因,就是自一三年經典賽後,球迷逐漸走出中職最為人詬病的假球陰影,願意花錢進場支持球員。

中職能走出陰影的原因,在於中信、義大等大型企業入主球隊後,願意提供高薪給球員,目前中職就有七位球星月薪在五十萬元以上,球員受到外界誘惑的誘因降低不少。再者,球員工會功能日益茁壯,近年逐步替球員爭取權益,如自由球員制度及未來的保險制度,不再讓球員無所適從。

 

關鍵三》加強司法角色


不過,司法的角色不能因此退位。事實上,就連薪資水準高出台灣一大截的日本職棒,近日也傳出讀賣巨人隊球員下注職棒比賽的醜聞,足見高薪並非杜絕假球的萬靈丹。

回顧中職二十六年來的發展,常是每逢人氣破表,假球風暴就接續而來。票房長紅之後,聯盟、球團還是必須密切注意球員的私下交往與活動,法務部與檢調單位也應更積極的關注是否有簽賭集團,試圖趁職棒熱潮介入比賽,否則,台灣棒球好不容易燃起的希望之火,恐將再次熄滅。

 

中職

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