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【瘋狂新非洲之四】肯亞超狂創新力!就連祖克柏也不敢忽視

撰文‧萬年生、研究員‧紀茗仁

焦點新聞

攝影‧蕭芃凱

2019-01-03

甩開過往外界對非洲的負面想像,現在的非洲,不僅是國際企業與台商的新成長引擎,也是世界經濟的新解答。其中,位在東非的肯亞,當地的創新力就連臉書創辦人祖克柏都不敢忽視!

在肯亞貧民窟旁 感受百分百的創新能量

撒哈拉以南手機用戶達九億  祖克柏也不敢忽視

 

最後一站,我們走訪德國《明鏡周刊》等國際媒體形容的「熱帶草原矽谷」(Silicon Savannah):肯亞首都奈洛比

 

肯亞是非常創新的國家。」肯亞奈洛比大學經濟系教授奇里蒂.恩剛嘉(Tabitha Kiriti-Nganga)認為,提到非洲創新,不能不知道M-PESA!這是肯亞電信商薩法利通信(Safaricom),早在2007年就打造出的創新行動支付服務。「中國支付寶就是學M-PESA。」肯亞台商會長陳發這麼形容。

 

其實,薩法利最初只是要替肯亞沒銀行戶頭的鄉下居民解決存款和轉帳問題,沒想到因用法簡單、方便,迅速普及。「進入該App,點匯款(Send Money),再輸入手機號碼、金額、PIN密碼,就可以匯錢給其他有手機者(收款者不需要有M-PESA帳號)……。」在街頭隨機採訪,一位當地民眾熟練地示範操作,只要幾秒,就能完成匯款。

 

不只匯款,還能繳各種帳單,他說付款(Buy Anything)的功能最受歡迎。當地幾乎每家商店或攤販,結帳櫃枱附近都清楚標示醒目的M-PESA號碼,消費者手機只要輸入該號碼與商品價格,按下購買並送出,櫃枱服務員的手機收到付款通知簡訊後,便完成交易。

 

可以說,只要有手機,肯亞人不用帶錢,一指之間就能用手機支付各種費用。

 

「M-PESA是肯亞人每天會說超過1千次的關鍵單字!」薩法利2017年紀念該行動支付10周年的專刊裡揭露,已有超過2千5百萬,等於至少一半的肯亞人都是客戶,每秒處理90筆交易;2015年,該平台總交易額達280億美元,相當於肯亞GDP的44%。

 

原來,肯亞才是全球行動支付創新先驅和無現金社會的應用大國。

 

這樣的成績,讓薩法利三年前摘下《財星》雜誌「五十大改變世界名單」第一名,今年也二度入榜,獲選第19名。

 

不只該創新行動支付,奈洛比貧民窟旁出現的新創基地iHub,更代表非洲創新的現在進行式。

 

肯亞年輕人恩吉尼亞是饒舌歌手,也是本土新創耳機公司的品牌經理。

(肯亞年輕人恩吉尼亞是饒舌歌手,也是本土新創耳機公司的品牌經理。圖/攝影蕭芃凱)

 

肯亞不思議創新國  政策鼓勵年輕人創業

 

周五傍晚,來到臉書創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)造訪過的這個新創基地,一場Google辦的科技論壇活動才剛結束。「我們是非洲最好的Hub(新創基地),歡迎任何國家的人來,在這裡可以找到人脈和各種網絡連結,超過250家新創公司在此成長。」該基地的行銷專員歐蘭哥(James Orengo)用誇張的音調手舞足蹈地說。

 

走進一個月租金80美元的開放空間,好奇問肯亞新創耳機公司「節奏」(Pace)品牌經理兼當地饒舌歌手恩吉尼亞(Dennis Nginya),這裡的吸引力是什麼?「網絡和人脈連結強。」他用流利的英文說,這裡和政府的連結強,還把總統帶過來,總統很喜歡該品牌耳機,一次買了20個。

 

他透露,公司目前已獲利,更已大量製造,還和肯亞當地藍籌股合作聯名品牌,並賣到鄰近的烏干達、坦尚尼亞等國。「我們不是在這裡唯一一家成功的新創公司,有公司8個月就孵化成功,也有日本農業新創賺了非常多的錢……。」

 

這天,正好是該品牌第一代產品在此孵化滿1周年,隔天就將正式進駐市區辦公室。「節奏」,是一家由中國年輕人和肯亞知名電視節目製作人共同創辦的公司,「當你對非洲還保留著貧窮落後的刻板印象時,許多企業已經發現了潛藏的無數商機。」不到30歲的節奏共同創辦人劉鵬,接受新華社採訪時表示,非洲設計加中國製造,是該品牌打造的成功方程式。

 

但,為何肯亞具備創新的氣氛?恩吉尼亞解釋,由於肯亞失業率達40%,2002年新總統上台時,透過政府招標、青年低利貸款等系列政策,鼓勵資金從農業、觀光業流動到其他領域,「像我一樣30歲的千禧世代,我們想得不一樣,於是開始創造一些新事情。」他一臉癡迷地說。

 

在奈洛比大學經濟系,我們聽到另一個答案。

 

「如果我們能管理好基礎建設,所有事情都會步上正軌。」該系教授馬薩伊(Wafula Masai)觀察,不只硬體,網路等資訊科技在內的無形基礎建設,替肯亞帶來了新的進化,「肯亞有許多有才華的年輕人,他們會軟體、寫程式……。」

 

現在全球手機成長最快速的市場,不是中國,而是非洲。據愛立信的一份行動趨勢報告,預計2019年,撒哈拉沙漠以南的非洲區域,手機用戶將突破9億。手機和網路,讓非洲的創新像上了油的齒輪般,運作得順暢無比。

 

聽到我們對創新感興趣,奈洛比大學經濟系行政助理萬睿(David Wanjui)有感而發,肯亞年輕人針對非洲未來人口大增,提出許多食物、教育、農業和醫療相關解決方案,但他們多數沒有財務資源,「期待未來有台灣投資者,能投資這些年輕人和創新想法。」

 

採訪結束,走在奈洛比市區,陽光普照,視野也開闊起來。一棟棟多數由中國蓋的高樓連成天際線,路旁熱帶特有的非洲紫葳盛開,藍紫色小花綴滿枝頭,絢麗燦爛。

 

當城市可以由老變新,脫貧成了人們想賺錢、扛起自己和家庭的動力;又有了外銷、內需和創新等大環境的亮點,誰也阻擋不了非洲加速向前的時代。

 

非洲的未來,已經動起來!

(非洲的未來,已經動起來!圖/攝影蕭芃凱)

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