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90秒就能偵測憂鬱症 為何這項腦波研究成了仁寶眼中的商機?

廖元鈴

焦點新聞

吳東岳

2019-04-18 10:10

「我們很看好這項腦波研究技術,不只應用在憂鬱症,我們也發現全球的睡眠市場也有很大的需求…」全球筆記型電腦代工最大廠仁寶電腦總經理翁宗斌,侃侃而談地說起這項腦波探測技術。

科技大廠跨足智慧醫療產業,已不是新聞,令人驚訝的是,仁寶特別針對這項技術,挹注6千萬資本設立新創公司,投入這項來自北科大教授劉益宏的研究,準備將這項技術落地成產品,市場放眼全球。這項腦波技術,到底有多神?

 

「近幾年來,老年人口的自殺比例逐年增加…常常有人在問,憂鬱症到底是『腦』生病了,還是『心』生病了?」台北榮總老年精神科主任蔡佳芬醫師一語道破,世人普遍對精神疾病的誤解。

 

據世界衛生組織(WHO)統計指出,全球超過3億人口深受憂鬱症所困,比愛滋病還嚴重,被WHO列為急需重視的三大疾病之一;其中,台灣患有憂鬱症人數就已經超過120萬人。

 

然而現在的醫療與科技,卻無法明確指出憂鬱症成因與現象,往往得需透過精神科醫師親自問診,觀察患者的症狀,是否符合憂鬱症量表,才得以確診。

 

「現在討論的都是『我們與惡的距離』,但在我的同溫層,可能都是在討論『我們與精神病的距離』,儘管透過觀察、親自問診後,仍有很多患者不願意接受自己有憂鬱症,」蔡佳芬有些苦惱地吐露出問診經驗,因為精神疾病的診斷是「行為科學」,透過觀察來診斷,再加上長年污名化,使得沒有客觀數據的佐證下,時常有患者不願意就診的情況發生。

 

根據國外多項研究指出,憂鬱症其實正是「大腦」生病了。罹患憂鬱症的患者,相較於一般人,前額葉皮質區的活動性會薄弱;同時,研究發現,長期追蹤超過1千位中重度罹患憂鬱症患者,主宰記憶力的海馬迴區,10%-20%會有萎縮情形,導致記憶力嚴重喪失。

 

北科大教授劉益宏的研發團隊,卻率先國內外研發出一款「憂鬱症腦電輔助診斷核心演算法系統」,可協助判斷該名患者是否確實罹患「憂鬱症」。

 

智慧醫療夯 這項腦波技術可運用在憂鬱症判斷
▲腦波探測技術,有效縮減憂鬱症患者與臨床醫師的問診時間。(攝影/吳東岳)

 

「脈搏、肌電跟腦波,這三項感測技術當中,腦波其實是最難偵測到的…做一個簡單的比喻,就是在汪洋大海裡面要找一特定區域的『漣漪』,因此以往對於腦波的應用,都僅限於癲癇、或是確認生命跡象,」劉益宏仔細地分析,可見腦波技術仍有很大的發揮空間。

 

耗費將近五年的時間,從台大醫院精神科,到美國哈佛醫學院,都是研發這項腦電感測技術的合作夥伴,經過臨床醫學實證後,讓劉益宏更加篤定,用腦波來協助判斷憂鬱症,此路可行!

 

從戴上腦波帽,透過儀器感測到結果產出,時間只有短短的90秒,讓蔡佳芬驚豔這項技術可說是臨床醫師、憂鬱症患者的福音。

 

而正積極搶攻智慧醫療大餅的仁寶電腦,也第一時間嗅到了這項技術未來的商機。

 

仁寶電腦總經理翁宗斌在記者會上頻頻強調:「這是直接由業界投資學界,可說是仁寶電腦首度成立新創公司。」此句一出,可見仁寶電腦對這項技術的重視。

 

事實上,這項腦波感測技術,並不是只有可以應用在憂鬱症疾病上,「像是阿茲海默症、ADHD(注意力不足過動症)都是可以應用的疾病,」劉益宏這項說法並非空穴來風,據瞭解,北榮、馬偕都已有採用這項研究輔助診斷,近期這項技術,還與漸凍人協會發展腦波溝通輔具,被視為是漸凍人的溝通曙光。

 

仁寶發展智慧醫療 搶攻蘋果大單
▲研發團隊示範如何偵測腦波,透過台大、哈佛憂鬱症的大量臨床數據,精準判斷率高達八成。(攝影/吳東岳)

 

仁寶電腦物聯網事業本部資深副總經理陳威昌發現,台灣學界往往有許多不錯的研發成果,但沒有進入商轉階段,就往往沒了後續,「這樣非常可惜,我們(仁寶電腦)看準這項腦波技術應用的商機,這項技術可望放眼全球市場。」

 

「憂鬱症腦電輔助診斷核心演算法系統」預計2020年底前完成產品測試、2021年產上市,將率先於北部三大醫療院所試行。

 

仁寶電腦近年強攻智慧醫療照護,搶下蘋果最新款AppleWatch4大單,以及在醫療物聯網、健康照護等智慧醫療領域,目前雖是佈局階段,但翁宗斌強調預計2到3年內會佈局完成。

 

「我們一直都有在看(新的技術),有一些新創公司的研發技術,都很不錯,但可能缺乏資金、人力,很難繼續走下去,而這正是我們的機會。」陳威昌的回應,無疑透露出仁寶電腦對智慧醫療的蓬勃野心。

 

漸凍人溝通透曙光 腦波技術可輔助
▲北科大教授劉益宏為研發這項腦波探測技術的核心人物,他期望這項技術上市後可幫助到社會大眾。(攝影/吳東岳)

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