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李開復退出矽谷 擔任「中國代表人」惹的禍?

林宏文

焦點新聞

取自李開復臉書

2019-05-16 13:54

根據外媒CNBC報導,李開復在美國矽谷所開設的創新工場(Sinovation Ventures)15日驚傳撤出美國,業務主管已離職,公司並進入重整狀態。李開復是近幾年投資中國新創的指標性人物,從矽谷撤退,也代表中美貿易戰的衝擊正逐漸浮現。

李開復曾擔任美商蘋果、SGI、微軟及谷歌(Google)等公司高階主管,其中不管是為微軟在中國建立並領導微軟中國研究院,或是在谷歌擔任全球副總裁和大中華區總裁,都是外商企業中最了解中國市場的人。

 

2009年,他投入創業,在中國開設創新工場;2013年在美國矽谷營運,主要業務是設立基金,投資美國人工智慧(AI)初創企業。

 

李開復的高人氣,也讓創新工場吸引眾多投資人入股,其中包括多位重量級人士及企業,包括鴻海董事長郭台銘、聯想創辦人柳傳志、新東方董事長俞敏洪、YouTube創始人陳士駿及中經合董事長劉宇環等。

 

李開復運用他在世界級企業的歷練與見識,成為中國創新創業發展過程中的導師,不論是談年輕人要做最好的自己、做21世紀的人才,還鼓勵中國新一代創業家努力參與及投入創新,讓他成為微博上擁有5200萬人追蹤的名人,更被尊稱為「中國天使投資人教父」,奠定他在中國創新領域第一人的地位。

 

去年,李開復出版了一本引起震撼的書,書名是《AI新世界》(英文名稱AI Superpowers),書中特別強調中國與矽谷在創新創業上的差異,駁斥許多人認為中國企業只會抄襲,不會創新的言論。

 

他預言,人工智能的未來應用將會出現四波浪潮,目前中國雖然略為落後美國,「但五年後中國將趕上美國,我非常有信心。」

 

美中貿易戰、獨角獸掛牌成績差

創新工場黯然收場

 

因此,雖然李開復出生台灣,在美國求學及工作,歷任重要美商大廠高階主管,但他現在以各種言論及行動支持中國新創產業,目前創新工場有九成以上投資案,都是屬於中國本地的創業家,更讓李開復視為最支持中國創新科技的代表人物 ,此次他從矽谷撤退,是否因為這個形象而成為美中貿易戰中的焦點,或許是原因之一。

 

當然,在美中貿易戰更為激烈的當下,創新工場的撤退,其實也有很重要的客觀環境因素。

 

事實上,近兩年美中貿易爭端擴大,中國投資美國企業完全被擋下來,甚至中資都成為拒絕往來戶,李開復名氣再響亮,也很難擋住這種來自國家政策的貫徹與干擾。

 

再者,美中貿易戰的影響層面確已擴大,近來麻省理工學院及史丹佛大學公布新生錄取名單,幾乎完全排除來自中國的申請者,可看出貿易戰已升級至全面防堵。

 

中國學生不僅被排除在美國一流大學之外,許多學術交流、合作計畫,甚至美國重要計畫都拒絕中國籍教授與人才的參與,在這種氛圍下,可以想見李開復的創新工場想到矽谷投資,可以說完全沒有機會。

 

此外,近來全球景氣逐漸降溫,包括美國及中國許多獨角獸掛牌成績不佳,其實也都影響到創投資金的投資動能。

 

創新工場在這種大環境中,自然也會承受資金退潮的壓力,矽谷辦公室生活費昂貴,開銷龐大,降低花費自然也成了必然選項,未來李開復必然將重心再度移回中國,繼續以挖崛中國本土創業家為主要任務。

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