在今天看見明天

一斤101萬的茶竟然在台灣 新竹小山城如何靠「東方美人茶」成千萬富翁村?

今周刊編輯團隊

焦點新聞

今周刊攝影團隊

2019-07-24 11:01

百萬冠軍 茶湯一口逾500元
這杯琥珀色的東方美人茶湯,是2005年新竹縣優良茶比賽中,
由峨眉鄉茶農徐耀良的東方美人茶獲得唯一的特等獎,
旋即以1斤101萬元被標下,創下史無前例的紀錄,
亦揭開全球最貴新茶競賽興盛扉頁的開端……

 

 

7月21日,周日上午9點不到,新竹縣峨眉鄉農會3樓會議室,一年一度東方美人茶夏茶決賽現場,農委會茶業改良場副場長、也是主審的邱垂豐等三位專家,正聚精會神地品評從1334杯茶湯中勝出的最後12杯。

 

就在評審品評、漱茶聲此起彼落,茶湯杯挪前挪後間,誕生出排名第4到第10名的頭等獎;另5盤茶盤則被挪到後排桌上,再次進行比對,先產生兩名頭等三得主。

 

接著在3杯茶湯中,評審出頭等二、頭等一與令人期待的特等獎。在評審們聞香、審外觀、觀茶底來回間,一個多小時過去了,剩下的前三名,3位專家討論熱烈,可見勝負就在伯仲間,也顯現出競爭的激烈性。

 

畢竟口口皆黃金。翻開去年特等獎價格,1斤達52萬元,若以一泡3公克計算,約2600元,相當於黃金牌價2公克價格(以7月22日牌價計算)。

 

轉回現場。峨眉鄉農會總幹事郭素玉唱名著茶盤暗碼,比對著桌上電腦。就在11點39分,當「楊隆茶園」四個字念出後,旋即鼓掌聲不斷。該茶園負責人楊瑞隆就站在封鎖線後桌邊,他擁著大舅子的一雙兒女,尚未回神就被簇擁到台前拍照、受訪。

 

延伸閱讀 : 東方美人茶夏茶特等獎出爐》把茶當兒子養 楊瑞隆四度奪冠

延伸閱讀 : 保溫杯裝咖啡、茶會釋放毒素?醫師來解謎!

 

這是他第四度奪冠。問及心情,他表情淡然地說:「沒什麼啦!」趁眾人不注意時,突然輕聲說:「得冠軍的心情還不錯,一不小心就得到了!」原本安靜的空間充斥著眾人笑聲。這個「不小心」,可是下足了整整64天的工夫,才獲得的殊榮。

 

回到5月6日採摘作業開始那天,問及茶園管理祕訣,楊瑞隆的回答很妙:「讓小綠葉蟬自己來喜歡你。」簡單說,就是投其所好,在茶園間施放由黃豆粉、魚骨粉等自行調配的有機肥,讓成就東方美人茶的小綠葉蟬回歸到最舒服的狀態。聽起來雲淡風清,但肥料祕方和調配,可是楊瑞隆花了二十載歲月換來的心血結晶。

 

在採收工人的成本上,他不手軟。楊瑞隆深諳:「著涎的茶葉不採就會掉,原本可能是特等的茶菁就不見了……。」採收分成兩階段,他先請厲害的採茶師傅採收漂亮的茶菁,粗的放在後面採收;接著去蕪存菁,再從漂亮茶菁中將粗的去掉,剩下就是最頂級的佼佼者,整個採茶歷程宛如選秀的開端。

 

「一個月光成本就逼近100萬元。」楊瑞隆有著一套自己的系統化管理。像這次特等獎茶樣,採自5月23日與5月31日兩天,來自七、八分地的同塊茶園,這塊地約可採收30斤的茶菁。

 

只見他拿出記錄本,上面密密麻麻記載著每天多少人上工、有幾斤採收量等。在5月23日,他就寫著:有20人採收,細的有9斤8兩、中細的有1斤13兩。從2009年到今年,他整整記錄了厚厚21本。

 

茶農楊瑞隆

 

冠軍修煉》 

歷經兄弟鬩牆、癌母過世  激出比賽茶價翻五倍爆發力

 

苦過來的楊瑞隆,清楚採茶有多累,除了一天約1500元工資外,採收技術好的工人還給獎金,最多曾包過五萬元紅包,若全勤一個月另發獎金2000至3000元。

 

別人在室內萎凋耗時1至3小時,他總多別人半小時,讓茶菁陰乾久一點,茶湯才會順口;攪拌時,別人花5分鐘手動,他則花上8分鐘。以揉捻工序為例,別人平均揉10圈,為的就是追求更細與完整的茶體,但他從經驗中學到的法則是:揉7至8圈。

 

「白毫有彎度最漂亮,直的或是人字型就不好,同時色澤要清亮才好。」他分析,茶葉看起來彎曲,但是泡開後能完整開展,茶湯自然順口。

 

沒小孩的楊瑞隆,根本把茶當作兒子來養;但要想奪得冠軍,尚差1里路。太太林秀菊加入撿茶行列,別人挑茶時間平均3到5天,她則花上5到10天,付出時間是別人的兩倍。

 

最後就是配茶。楊瑞隆解釋,要湊到1點11斤6兩(編按:比賽茶繳茶規格)的好茶不容易,「有了香味、甘味,那就搭上缺乏的濃味,補進去是有加分的。」楊瑞隆分析。直到7月8日,整整64天才完成特等茶樣。

 

「底子要正!」楊瑞隆錙銖必較每個環節,他想贏,拚的是一口氣。出生於1957年6月6日的他,在2010、2013、2015年也是新竹特等獎得主。

 

在當完兵後,楊瑞隆與許多當地年輕人一樣,嚮往著都市生活,他北上到台北果菜市場做過一天工資800元的板模搬運工人,直到1979年發現做茶外銷,竟然能賣出高價,他才返鄉投入種茶。

 

身為6兄弟中最小的他,跟著哥哥們拚搏,後因彼此對製茶理念不合,在哥哥一巴掌將他打到牆壁那刻起,「撤心了……。」2005年,他拿著分家得到的土地權狀與銀行抵押貸款25萬元自立門戶。

 

「媽媽在民國98年(2009年)癌症過世前,對我說;『認真點,明年把最大獎拿回來』。」或許是苦悶太久,一旦爆炸開來,加上母親庇佑,一鼓作氣激出2010年特等大獎。

 

楊瑞隆首奪特等獎一斤售價9萬6千元,而今,當初第四度奪冠的比賽茶開出價格是1斤58萬元,10年漲了5倍多。

 

 

國際挑戰》

再度上演逆轉勝  用1%頂級茶打品牌戰

 

在峨眉鄉設籍人口約4千8百多人,但真正活動的人口不到2千人,不管平日或假日要叫計程車到高鐵站都很困難,卻因東方美人茶比賽,讓該鄉九成客家人靠著刻苦耐勞的硬頸精神,不畏製茶熬夜辛苦,在峨眉湖畔邊的區域,創造了至少10位以上的千萬富翁。

 

台灣80年代之前盛行的是外銷包種茶,而東方美人茶被小綠葉蟬叮咬,曾一度被視為「次等茶」,直到80年代外銷失利轉為內銷,政府要促進地方產業,就靠比賽活絡經濟;加上東方美人茶又是台灣特有種、製作工序難以複製,一躍竟然就成為茶界選美舞台上,最「高貴」的茶種。

 

日本有家茶公司,名為Royal Blue Tea,就將茶放入紅酒瓶中販售,一瓶可賣到2萬元台幣以上,走的是高端市場,而在該公司網站上可發現,台灣東方美人茶也有入列,寫著取自比賽茶。這說明,台灣第一名的東方美人茶,是具世界競爭力的。

 

當年因為蟲咬過的茶菁,搖身一變成為身價最貴的茶,今日從價格不斷飆升的比賽茶,到用頂級茶末開發出一包售價18元的茶包品牌,東方美人茶正迎向世界舞台。

延伸閱讀

廖俊融用最認真的態度 把茶當做家人一樣

2019-07-22

林和春將茶園機械化 茶葉品質做適當分級

2019-07-22

黃璟舞將茶產業多角度發展 創造更高價值

2019-07-22

東方美人茶夏茶特等獎出爐》把茶當兒子養 楊瑞隆四度奪冠

2019-07-21

壞膽固醇高,心血管疾病風險也高!中醫師勸:有這3體質的人,快喝這茶改善

2019-07-16

編輯推薦