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85歲「茶狀元」姜肇宣的傳奇

黃亞琪

焦點新聞

陳弘岱攝影

1179期

2019-07-24 17:08

迥異新竹北埔老街規格化的設攤景觀,就在街角轉彎處,「義春茶園」老招牌矗立在店門上方,稍不留意,可能就此而過。

姜肇宣

八十五歲的姜肇宣與剛上國一的孫子姜立洋祖孫倆,拿出烘茶機中的茶葉,二人蹲在地上,輕輕撥弄著枝葉,憑著手感體會葉面乾燥的程度。如此畫面,與七十年前姜肇宣跟著祖父姜阿統並肩製茶的情景,仿若疊影般重複上演。這一幕不因韶光流瀉,在光影片段裡,如同飄散於空氣中的茶香,淡雅而香醇。

 

姜家從姜肇宣的曾祖父姜阿海時代,一八七七年開始投入茶產業,在北埔鄉大湖村擁有自己的茶園,至今到了姜肇宣兒子姜金域。算一算,已歷經五代、超過一百年。

 

歷經五代、超過百年

姜家屢獲特等獎、頭等獎殊榮

 

站在姜家客廳抬頭往上望,牌匾無數,旁邊還掛著已泛黃、斑駁的獎狀,莫不道盡這位茶界職人的江湖地位。早在一九五八年,姜肇宣就拿下椪風茶品評會頭等獎,一九八二年至二○○○年之間,陸續獲得六次品評會或製茶比賽特等獎榮耀,是這個武林中的王者,地方也給他「茶狀元」的美譽。

 

儘管兒子姜金域接手超過十年,也獲得兩次新竹縣東方美人茶特等獎,但姜肇宣仍然全心投入做茶。製茶期間,膝蓋不好的他,腰弓背駝,拄著柺杖一跛一跛地,在褥夏三十度以上高溫下,依舊堅持來回住家與製茶場之間百餘公尺距離的路程,為的就是多看一眼製作中的茶菁。


如今,姜家的特等茶一斤至少六十萬元起跳,相當於一公克約一千元;擁有米其林三星認證、台北君品酒店「頤宮」中餐廳搭配餐食的飲用茶葉,也出自姜肇宣之手,無論從做茶資歷或從做茶品質來看,若說姜肇宣是東方美人茶的「國寶級」人物,一點也不為過。

 

「泡茶啦!」這是姜肇宣看到前來拜訪的客人,總會脫口而出的第一句話,也是個性謹言的他,用心款待客人的獨有方式。

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