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Netflix新動畫影集!《砲彈剋星》幕後推手談:如何走出跟好萊塢不同的路

劉又榛

焦點新聞

行政院數位國家創新經濟推動小組提供

2019-08-06 16:12

看好動漫影視市場,串流影音媒體Netflix首席內容長Ted Sarandos曾於2017年表示要再增加10億美元(約新台幣300億元)大舉投資原創動畫影集。當中,一部美日跨國合作動畫影集《砲彈剋星》(Cannon Busters)被Netflix相中簽約,預計第一季將於今年八月中旬在Netflix平台上首次播映。

相較美式漫畫多以單一超級英雄為主角,《砲彈剋星》則講述了主角三人間的魔幻探險故事,其中有兩位非白人面孔。這部作品以典型日本動漫畫風格呈現,卻隱藏著美式思考邏輯劇情,在東西文化激盪下,讓《砲彈剋星》獨樹一幟。

 

賦予《砲彈剋星》與眾不同靈魂的,正是其原著漫畫作家LeSean Thomas,他曾參與《少年忍者龜》、《蝙蝠俠》等知名動漫畫製作。

 

有著一張在美國好萊塢動畫影視圈鮮見的非裔面孔,LeSean從紐約當地一間藝術高中畢業後便加入Sony影視娛樂,從負責一部描述非裔美國人家庭故事《鄉下人》(The Boondocks)的動畫角色設計開始展露頭角。

 

「因為這部作品,我被華納兄弟所賞識。」LeSean說道,完成《鄉下人》後,他便效力於華納兄弟,擔任旗下的故事版繪製師,參與一系列由DC漫畫知名超級英雄改編成動畫的電視影集製作,例如《新蝙蝠俠》、《蝙蝠俠:智勇悍將》與《綠光戰警:首次飛行》等作品,皆獲得觀眾熱烈迴響。

 

在好萊塢動畫影視產業工作逾10年,LeSean感嘆創作過程中,內容經常受到投資者影響。「曾經我設定一個非裔做為男主角,卻被硬生生換成白人男主角。」LeSean接受《今周刊》專訪時表示,在好萊塢動畫圈,喜劇類為主,其次像冒險、科幻或文藝類型等動畫作品則相對少見。

 

在創作自由度受限,以及白人主義當道的好萊塢待久了,LeSean內心逐漸萌生想為非裔美人發聲的渴望,更期望有一天自己可以主導作品。

 

「我想要獨立產出自己想要的作品。」LeSean在自主創作的強烈渴望趨使下,他離開好萊塢,展開追夢之旅;先到日、韓兩地工作室工作達三年多,藉此累積自身動畫製作與導演的經歷,為自己能成為一名獨立的製作人做準備。

 

追夢路上或許看似傻,LeSean仍始終念茲在茲想完成一部真正屬於自己的作品。

 

2014年,時機到來,LeSean與日本動畫工作室SATELIGHT決定攜手改編LeSean於2005年所出版的同名美式漫畫《砲彈剋星》為動畫影集,原著漫畫的粉絲們終於盼到這一天。「《砲彈剋星》是一部喜劇劇情片,描述人與機器人間相互扶持的魔幻冒險故事。」LeSean感性表示,現在年輕一輩動漫愛好者少有機會接觸這類型動漫,希望他們能隨著角色成長、從中得到些體悟。」

 

然而, LeSean未向好萊塢靠攏,而是選擇獨立製片。這條路並不好走,他立刻面臨籌募的挑戰。所幸,募資平台的興起幫了大忙。2014年 LeSean與他的團隊,在世界最大的募資平台Kickstarter發起《砲彈剋星》的群眾募資活動。不到一個月的時間,LeSean共募得超過15萬美金(約新台幣450萬)的資金,成功拍出《砲彈剋星》的首集試播片。

 

LeSean好運不止於此,緊接著Netflix也找上門了。「那時候,正好Netflix想跨足日本動畫市場,他們看到《砲彈剋星》試播片後覺得這作品是有發展機會。」LeSean說道。

 

Netflix與中國影音平台嗶哩嗶哩(Bilibili)共出資總額超過上億台幣,買下其動畫播放權。除了Netflix與Bilibili外,台灣專門投資IP事業的智寶國際開發也看好《砲彈剋星》發展潛力,出資超過千萬台幣買下其部分IP權。「我們一看到這部動畫,就能想像它推出後在歐美市場一定會大受歡迎。」智寶國際開發執行長鄧橋表示,這種西方與東方文化融合的作品是非常難得一見,人物角色設定也很特別,「有些作品你看前面幾集,就能猜到後面結局,但這部的故事發展令人意想不到。」他評論。

 

同時,鄧橋點出,過去在電視時代,觀眾需要每一週固定時段收看新的影集更新,但在Netflix上,有些動畫迷兩天就可以看完15集的影片。「這表示作品本身需要比以往更強的續航力,觀眾才不會看完就忘了。」鄧橋認為《砲彈剋星》的話題性十足,能夠獲得一定的粉絲基數支持。

 

「藉由分享我的案例,我只想讓更多人知道影視產業正在改變。」LeSean提及,過去動畫作品的播放權是壟斷在好萊塢幾間媒體巨擘手上,但串流媒體Netflix的出現打破了這樣的遊戲規則。「從開始合作的第一天起,Netflix從未提出任何要我更改故事內容的要求。」LeSean開心地表示,Netflix的平台上有著多元背景的觀看者,跳脫出以往只是地域性的電視受眾。

 

串流平台的出現,讓LeSean終於能夠實踐創作自由,不受投資者束縛。

 

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