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裁判費一律人頭計價 阻礙人民訴訟權

白宜君

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1181期

2019-08-07 13:40

二○○九年的八八風災,釀成前高雄縣甲仙鄉小林村滅村。倖存者組成的小林村自救會認為,政府機關未依法提前撤離村民,導致嚴重傷亡,集體請求國家賠償。
這起纏訟八年的國賠案前年定讞,絕大多數村民被判敗訴;就在小林村滅村十周年前夕,高雄地方法院又發出催繳通知,要求敗訴者償還約八百萬元訴訟費用。

高雄市長韓國瑜在此新聞曝光後,稱會全部負責。而早在這之前,法律扶助基金會、勝訴的十五位小林村民等,就已向自救會會長蔡松諭表示願提供協助,約莫可處理掉九成費用。另外,為感謝高雄市不再上訴,小林村勝訴者自動放棄約六百萬的利息,也是與高雄市維持善意互動的主因。「但裁判費,我們還是希望回到制度做修正,不要有第二個小林村。」蔡松諭說。

 

裁判費的主要爭議,在於《民事訴訟法》規定訴訟費用的收取標準,是「依訴訟標的金額,從一到三審逐次分級累退,按比率徵收」,這筆費用由敗訴者負責,雖法扶先行代墊,但三審已結束,敗訴的小林人仍需要繳納這筆帳單。

 

協助小林村自救會打國賠訴訟的法扶執行長周漢威指出,依比率徵收的訴訟費,立意是防止原告漫天開價,由敗訴方支付則隱含「使用者付費」精神,但也可能讓原告請求權利時保守遲疑,是把雙面刃。

 

周漢威分析,小林村自救會既非濫訟、採團體訴訟也讓三審只用了三組法官,「但收費結構已讓這張『司法門票』成為人民使用司法制度的障礙。」

 

蔡松諭感嘆,受災的小林村民約有二百五十戶,但堅持到三審的村民只剩一半,原因就是「入場券太貴,很多人害怕承擔不了敗訴後果。」

 

律師鄭文龍從二十年前的九二一地震起,多次協助大型災難後的災民訴訟,這次也參與小林村法扶律師團。他表示,在美國,各州訴訟費用定價不同,但最高就是四百美元上下。他強調,裁判費不應依求償金額決定,否則可能導致窮人怕告不起而不敢要求合理的賠償,導致索賠金額偏低,「要求金額的高低,不應受當事人的財力狀況影響。」

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