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老化的日本有救嗎?

榊原英資

焦點新聞

1182期

2019-08-14 10:35

日本經濟步入成熟期,加上人口老化嚴重,經濟已陷入停滯多年。
如果日本能仿效法國經驗提高出生率,就可避免人口持續下滑,提振疲弱不堪的經濟。

自一九九○年日本經濟「穩定成長期」結束以來,其經濟成長率一直保持約一%上下。一九五六年至七三年的「高成長期」,日本經濟年均成長率為九.一%;而七四年到九○年的「穩定成長期」,年均成長率僅四.二%。

 

在穩定成長期結束後,日本年均成長率下降到約一%。成長率下降,是日本經濟「成熟」的自然結果。日本人均GDP(國內生產毛額)已達到四萬美元左右,與德國、法國和義大利等歐洲先進國家相當。

 

隨著經濟體步入成熟期,包括日本在內的已開發國家經濟成長率已下降到一%左右。二○○○年至一七年,德國的年平均成長率為一.一七%,法國一.三三%,義大利○.八六%,接近日本同期的成長率。同期儘管美國實現了一.八○%的較高成長率,但也低於二%,更遠低於一九八○年和九○年三%至四%的水平。

 

預計日本的經濟成長率將進一步下降。根據三菱UFJ研究和諮詢公司的預測,二○一六年到二○年,日本的平均年成長率為○.八%,二一年到三○年將下降到○.七%。日本人口在一○年達到峰值的一.二八○六億人,隨後開始下降。預計到六○年,日本人口將降至八六七四萬人。

 

同時,日本的老化進程將持續,六十五歲以上的人口比重預計從目前的二七.七%,上升到三九.九%。人口減少和老齡化,自然會導致經濟成長率的下降。一八年,日本的出生率已低至一.四二。為了阻止人口下降,日本不得不將出生率提高到二以上。

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