在今天看見明天

致力緩解全球貧困! 美籍3學者摘「諾貝爾經濟學獎」桂冠

中國時報 記者王嘉源

焦點新聞

圖取自Nobel Prize YouTube網頁

2019-10-15 09:54

瑞典皇家科學院14日公布2019年諾貝爾經濟學獎,由印度裔美國學者班納吉(Abhijit Banerjee)、法裔美籍學者杜芙洛(Esther Duflo)及美國發展經濟學家克雷默共同奪得,以表彰3人運用實驗性方法致力於全球減貧。班、杜為獲此獎項的首對「夫妻檔」,現年46歲的杜芙洛更是50年來第2位女性經濟學獎得主,亦是史上最年輕。

評審委員會指出,3人將全球減貧的研究分為更精確及較易管理的問題,大大提高了抗擊全球貧困的能力,他們的實驗方法也在短短20年間支配了整個發展經濟學領域。3名得主將平分900萬瑞典克朗(約台幣2830萬元)獎金。

 

拆解議題 對症下藥

 

全球貧窮問題是人類急需解決的一大困難,目前世上仍有7億人口僅仰賴極低所得過活,每年約有500萬名未滿5歲的兒童死於貧窮,此外,目前全球約半數兒童離校後仍不識字,或缺乏基礎算術能力。有鑑於此,來自麻省理工學院的班納吉及杜芙洛,與任職於哈佛大學的克雷默,嘗試用新方法來研究貧窮問題。

 

這套新方法將貧窮議題分拆為較細小、更精確的問題,例如針對教育和醫療保健等,這就很易藉由謹慎設計、以最受影響的人為研究對象之實驗,得到最理想的答案。其中一項計畫造福逾500萬名印度兒童,讓他們從學校的補習輔導計畫中受益。後來很多國家也因為相關研究,投注更多經費於預防性醫療服務上。

 

排富濟苦 效果顯著

 

班納吉和杜芙洛所工作的「貧困行動實驗室」(J-PAL)以科學方式研究區域經濟不振的原因,從農業、衛生、教育與治理等主題找出關鍵因素以減少貧困。截至2018年,透過J-PAL分支機構研究,進行有效經濟援助的受益者已達4億人。杜芙洛指出,政策制定者或許會把窮人概括化,認為他們徹底絕望,或是很懶惰,而未了解箇中原因。

 

克雷默則聚焦以低成本提高教育效果。在低收入國家,常見課本不足及學童被迫捱餓上課,而自1990年代中期開始,克雷默結合非政府組織在美國東北和東非國家肯亞郊區進行實驗,發現平均地提供課本和免費午餐的效果有限,反而對準特定貧苦學生提供協助,效果更顯著。

 

※本文授權自中時電子報,原文見此

延伸閱讀

諾貝爾獎金頒了100多年怎麼沒花光?從瀕臨破產到翻身90億資產的投資秘密

2019-10-08

2019諾貝爾生醫獎3得主出爐,發現細胞適應含氧量變化的關鍵機制,可望用於癌症治療

2019-10-08

闖進諾貝爾殿堂 平凡上班族蛻變獨角獸

2019-03-27

擺脫貧困 享壽幸福|黃健庭把臺東變健康了

2018-08-31