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美國版「鴉片戰爭」 賠款恐近五百億美元

美國醫師每年開立將近2億張內含鴉片藥物處方箋,造成新的鴉片濫用危機。鴉片止痛藥濫用並成美國最嚴重、增長最迅速的死亡因素。(圖片來源:Getty)

乾隆來

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1192期

2019-10-23 14:59

相較百年前中國的鴉片戰爭,這場戰爭,從街頭、醫院、診所、川習貿易談判,一路打到法庭,雖然武器不同,但鴉片成癮的痛苦,對個人、家庭、社會造成的傷害,中美皆同。

被稱為「美國鴉片戰爭」的集體訴訟案,十月二十一日在俄亥俄州的克里夫蘭法庭正式開戰,這個代號為「全國鴉片藥品訴訟」(National Prescription Opiate Litigation, MDL-2804)的跨州訴訟案,整合跨越美國四十九州(內布拉斯加州除外)、超過兩千個相關訴訟案,創紀錄的三萬四四五八名原告,全都是各州政府、縣市地方政府、相關的公法人,被告則有三四八家藥廠、藥品通路連鎖、曾經推薦鴉片藥品的專業協會等,集體訴訟規模是美國以及全球從未見過的紀錄。

 

吸菸致癌、藥品濫用、毒牛奶、塑化劑食品等問題,造成人民財產重大損失,美國政府對於黑心企業造成社會重大傷害的公共議題,採用民事訴訟手段,藉由巨額賠償金,作為政策改革的財源。而涉案的公司股東與經營者,則以此擺脫刑事訴訟,避免牢獄之災。

 

一九九八年結案的美國政府對七家菸草公司訴訟,最終完成總金額二四六○億美元(約新台幣七.七兆元)的賠償和解。截至去年,菸草公司累計賠償一二六○億美元,剩下的預計在二○二五年前繳付,這筆歷史天價的和解賠償金,不只成為美國政府反菸運動最重要的財務基礎,甚至被各州政府拿去填補財政赤字、提升基礎建設,成了地方財政的重要財源。

 

美國菸草和毒品訴訟

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鴉片止痛藥遭濫用 

一七年四萬多人因而死亡

 

鴉片藥品濫用是繼香菸致癌後,美國最嚴重的危害人民健康的事件。美國總統川普在前年十月二十六日正式啟動「美國版的鴉片戰爭」,他在白宮召開反毒大會,說美國社會流行鴉片是國家恥辱(National Shame),更拉高到國家災難的層級,當場宣布進入公共衛生緊急狀態(Public Health Emergency),命令衛生部依據《公共衛生服務法》,全面動員聯邦政府資源,打擊鴉片毒癮暴增的全國流行病。

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