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洛杉磯MWC直擊/一次看懂科技大廠5G新商機! XR購物體驗、VR沉浸學習、AR遊戲創意…

MWC LA 2019本屆聚焦智慧連結主題,探索其無限可能。

李健群

焦點新聞

攝影:李健群

2019-11-06 14:12

世界行動通訊大會(Mobile World Congress, MWC)10月底在全球三大展場之一的美國洛杉磯(LA)舉行,開展前5G即被視為本屆最受矚目焦點之一,各大廠大秀5G軟硬體技術設備與未來應用,正式宣告 5G 時代來臨。

因5G商用而起飛的延展實境(XR),猶如兵家必爭之地,實際走訪三星、NVIDIA、Verizon等國際大廠MWC展區,本文分享這些科技巨擘眼中「必將改變企業數位轉型歷程」的5G浪潮。

 

今年MWC主題演講聚焦5G議題,Verizon企業客戶事業體副總裁艾琳(Tami Erwin)專題演説中指出:「5G將徹底改變企業數位轉型歷程。」美國第四大營運商 Sprint 總裁簡蓋爾德馬赫(Jan Geldmacher)在專題演講中提及:「奠基於豐富的行動通訊體驗,5G將非常具革命性。」
 

MWC主題演講從趨勢面帶領與會者構築未來科技想像,大咖級科技領袖包括Verizon、Sprint、諾基亞高層,以及媒體娛樂產業如Viacom、WB高階主管都一起與會,值得一提的是,今年更針對通訊產業長期為人詬病的性別問題做出改變,出席300名專題演講者中,女性佔27%,突顯主辦方克服性別落差(gender gap)問題決心。

 

大廠競逐5G市場 XR受到高度關注

 

5G通訊技術將如何改變人類生活?無可否認的,我們都將更專注、更投入在手中的行動裝置,環顧MWC展場就是最佳例證。

 

走入洛杉磯MWC會場,探訪三星、NVIDIA、Verizon、VMware等大廠展區,可明顯感受到此氛圍,以世界大廠雲集的展場南館(South Hall)為例,應用場域從新型態的XR購物體驗、VR沉浸式學習、AR遊戲到3D 渲染(rendering)技術。

 

根據 SparkAmplify針對2019年前10個月全球英語新聞報導統計分析,「5G 結合XR」是目前科技產業最熱門話題之一。

 

從另一個角度看,伴隨5G而來的高速、低延遲、大傳輸等特點,有望扭轉以往「AR/VR走不進大眾市場」刻板印象,今年全球科技大廠於MWC大秀自家 5G 肌肉同時,相當程度將重心放在展示其於AR/VR應用進展。

 

電信龍頭Verizon

展示5G重塑各產業新可能

 

以今年最重要參展商之一、美國電信巨頭Verizon為例,積極展示 5G 如何重塑製造、零售業,並將智慧城市發展推到下一境界,Verizon本屆參展重點,也呼應副總裁Tami Erwin演說中強調,投入5G的決心,包括:更高的峰值傳輸速度、更強的通訊數據流通量、低延遲、容量、超高速、服務部署、低耗能、網絡穩定性等。

 

其中最令人眼睛為之一亮的是XR購物體驗展示區,Verizon展現未來消費者如何享有更佳超市購物體驗,當你想知道某項食品營養數據,不必再一一拿起商品翻面確認,只需透過AR套件,直接從手機螢幕即時閱讀相關資料即可,商品資訊透過5G以多層影音串流(multi-layered video stream)方式傳送,勢必會改變全球零售業銷售模式、提升消費者購物體驗。

 

▲消費者將能夠透過手機AR套件,即時讀取食品包裝營養成分標示。

 

以繪圖晶片(GPU)起家的NVIDIA,也正式跨足5G應用,展示可支援5G的全新擴增與虛擬實境串流(AR/VR Streaming)平台「CloudXR」,確保企業能在客戶即便無高效系統下,依舊提供他們高端遊戲內容,背後仰賴的是NVIDIA GPU雲端基礎建設,讓企業能遠端渲染高端AR/VR畫面,並透過5G傳送給客戶,5G所具備的低延遲特性,正是NVIDIA絕佳施力點,事實上,缺乏5G一直是過去這類AR/VR串流平台無法成功的原因之一。

 

在MWC 會場,NVIDIA透過手機XR體驗展現CloudXR平台功能,NVIDIA期望,正在打造5G網絡的電信商,將會視CloudXR為吸引客群的手段之一。 

 

▲透過EGX系統從手機鏡頭取得展示桌上McLaren跑車定位資訊,搭配3D軟體繪成的跑車即時渲染影像進行合成。

 

近年來,全球電信巨頭正朝虛擬化平台發展,擺脫以硬體為基礎的架構轉向軟體,面對龐大商機與5G時代來臨,雲端運算和硬體虛擬化大廠VMware重裝上陣,於MWC展示其邊際運算技術實力,展示中VMware利用一款多人AR桌上曲棍球遊戲(air hockey game),展現其行動邊際運算技術(Mobile Edge X)在提供低延遲、穩定效果上的優異表現。

 

▲SCOAAR是一款多人AR桌上曲棍球遊戲,玩家手持手機,透過腳下步伐充當打擊器,將圓盤擊入對方球門,擊球力道依據跑動速度增強。

 

多數於南館展出的科技大廠,如Verizon、NVIDIA、VMware,多半選擇用貼近日常的體驗項目展現5G實力,但終極目標仍是推廣企業解決方案,而南韓科技巨擘三星,則是少數主打消費端應用的廠商,除積極曝光自家5G網路手機、相關整合設備,三星現場更展出搭載3D與AR功能的Note 10+,帶來一系列AR應用體驗,隨著5G熱潮來襲,人們溝通的方式必然會出現轉變,如手機上專屬於個人的3D AR特效濾鏡,更是這類需求下的產物。

 

▲Note10+捕捉展示泰迪熊3D立體圖像,畫面將跟隨觀眾動作同步做變化。

 

值得一提的是,在偌大會場中能在MWC現場不被眾多品牌資訊淹沒,仰賴以下這張知識圖譜(Knowledge Graph),它協助非AR/VR產業人士快速掌握全球產業鏈現況與生態系,瞭解最新發展應用與技術突破。

 

▲圖中橘點代表涉足AR/VR領域公司,藍點代表與之相關報導文章,分析主題圍繞在企業發展5G結合AR/VR應用。

 

5G商機龐大

新創實力不容小覷

 

Verizon 也不忘利用MWC舞台,分享5G教育科技挑戰賽(Verizon 5G EdTech Challenge)新創得主的創新應用案例,一間位於紐約的VR公司Abelana VR,打造一款恆星(star system)沈浸式學習系統,玩家透過團隊合作,將原行星(protoplanets)射向軌道並從中學習恆星運作方式,這套搭載5G的VR遊戲將能使玩家徹底體驗超行星(supernova)近在眼前的感受。

 

5G 教育科技挑戰賽由Verizon攜手美國哥倫比亞大學與世界科學展(World Science Festival)共同舉辦;此外,Verizon日前宣布買下AR/VR新創Jaunt技術,據悉相中其領先的軟體技術實力。
 

不只Verizon,亟欲建構下一世代社群體驗與社群世界的臉書,也已為AR/VR社群應用鋪路多年,2016年,創辦人祖克柏於開發者大會(F8)公布10年產品地圖,爾後臉書快速擴張AR/VR事業版圖,陸續推出AR開發工具AR Spark Studio和VR社交平台Spaces。

 

臉書將推VR社交平台

台灣業者鎖定AR/VR市場

 

臉書今年9月更預告,2020年將推出全虛擬(VR)社交平台Facebook Horizon,並收購美國神經介面平台開發商CTRL-Labs,這間位於紐約的新創公司,將會加入臉書實境實驗室(Reality Labs),透過發展意念控制電腦技術,提供AR/VR使用者更自然的互動體驗。

 

除美國新創業者外,因應人機控制介面未來趨勢,台灣工研院衍生新創酷手(Coolso)初期亦鎖定AR/VR市場,打造肌肉量測訊號手勢辨識技術(MMG),玩家不必再仰賴遊戲把手,只需配戴腕型裝置便能直接透過手勢操作,帶來更直覺的感受。
 

此外,因3D技術成為臉書AR濾鏡技術首間合作台灣廠商的啟雲科技(Speed 3D),亦是另一間躍身國際舞台的台灣品牌,突顯台灣新創產業動能及技術含量皆不亞於歐美公司,期望在明年MWC會場上,台灣廠商也能持續把握「全球最大行動通訊盛會」的舞台,繳出亮眼成績。

 

(本文作者李健群為美國矽谷創業家、SparkAmplify創辦人)

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