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台灣人口下滑的影響

I-wei Jennifer Chang

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2019-11-11 17:03

台灣在2018年只誕生181,601名新生兒,創下了八年來的新低,若繼續照這樣發展,今年出生人數可能會下降到18萬以下,與此同時台灣人口正迅速老化,這在勞動力市場、經濟發展、醫療保健體系和國家安全方面造成許多困境與挑戰。

台灣目前的人口為2358萬,2018年的平均生育率為1.06個孩子,位居世界最低之列。台灣領導人時常引用台灣人口總數作為國家自決的代表,例如蔡英文曾表示,拒絶一國兩制是2300萬台灣人民不分黨派、不分立場,彼此間最大的共識。換句話說,台灣的人口在為其爭取國際地位上舉足輕重。

 

若台灣低出生率未獲得改善,2060年的人口總數將會為1900萬人。台灣國家發展委員會(National Development Council)估計台灣人口將在2021年至2025年間達到2400萬的高峰,然後在2022年開始下降。

 

台灣的出生率下降是後工業化經濟體面臨的共同挑戰,在第二次世界大戰後時期,每年的新生兒高達約30萬至40萬,對當時農業社會的台灣婦女來說,平均有六個或七個孩子並非特例。而讓現今台灣人猶豫不生下一代的原因有:經濟壓力、工作時間長、住房成本高對台灣教育制度的不滿、薪水不足以負擔扶養孩子的費用。

 

根據內政部出生人數與結婚人數有關,隨著台灣每年結婚的人數下降,每年的出生人數越少。 在2018年有135,404對夫婦結婚,比上一年減少了2,630對夫婦,下降了1.9%。截至2018年底,在20至40歲之間的未婚人士高達442萬,而40歲以上的未婚人士更超過100萬。

 

台灣需要將出生替代率維持在2.1才能維持現在的人口數,國家發展委員會表示台灣政府正在努力在2030年將生育率提高到1.4,政府提供生育補貼、降低教育費用、擴大育兒補助等等鼓勵年輕夫婦生育。然而台灣的教育體系已受到低出生率的影響,在2012年至2018年間關閉了594所學校,根據教育部的統計,2028年大學的入學人數將從2015年的27.3萬下降到15.8萬。

 

與此同時台灣是世界上高齡化最快的社會之一,2018年台灣人民的平均壽命為80.7歲,並將成為超高齡化社會,也就是在2026年65歲及以上的人口將超過人口的20%。也因此長照議題已成為政治議題、社會議題並與切身相關, 大約有十三萬台灣人辭職來照顧年長的親戚,這不斷萎縮的勞動力市場將會對經濟發展產生負面影響。

 

台灣政府必須面對人口高齡化和出生率下降所帶來的困境與挑戰,例如不斷減少的稅收、長照造成的社會和經濟壓力、從軍人數的減少等等。這人口下滑的影響將是台灣政府需要正視的政治、經濟、社會議題。

 

作者:I-wei Jennifer Chang 是全球台灣研究中心的研究員,在加入GTI 之前 Jennifer 為美國和平研究所(USIP)的中國專家,研究範圍涵蓋中國在印太地區、中東、非洲的衝突,並曾在華盛頓特區的印度大使館與美國國際宗教自由委員會擔任研究員。

 

譯者:李旻臻 Lilly Min-Chen Lee,現為青年外交 NGO 民主維新協會理事長。

 

原文:Implications of Taiwan’s Demographic Decline

By: I-wei Jennifer Chang / VOL. 4, ISSUE 20/Oct 23, 2019 

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