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英學者示警 「中國製造」假新聞操縱輿論

霍華德是全球假訊息研究的重要學者,2017年,被《外交政策》期刊封為「全球思想家」。

蔣宜婷

焦點新聞

攝影/陳弘岱

1195期

2019-11-13 14:56

二〇一九年,全球有七十個國家遭受系統性的社群媒體政治議題操作,台灣除了是其中之一,也因為中國崛起為全球假訊息強權,而更受國際重視。

二○一四年三月八日,馬來西亞航空三七○號班機由馬來西亞吉隆坡起飛前往中國北京。但一小時後,這班乘載二三九人的客機突然失聯,至今音訊全無,連殘骸都未尋獲。由於故事太離奇,網路上謠言四起,有網友稱飛機遭俄羅斯飛彈擊落,也有謠言是機長劫機;直到一八年,仍有英國小報鍥而不捨地「追蹤報導」飛機墜落在柬埔寨叢林的消息。

 

假新聞研究第一人

提出「運算政治宣傳」

 

當全球媒體為查證來自四面八方的資訊疲於奔命,從事網路研究多年的英國學者菲力浦.霍華德(Philip Howard)卻意識到一切很不對勁。「看見很多烏克蘭朋友在臉書上轉發各式各樣誇張新聞,我突然發現,假訊息的目的是為了創造混亂跟衝突。這不是一個房間、一個錯誤訊息,而是希望每個房間都充滿不確定、不連貫、彼此對立的訊息。」霍華德接受《今周刊》專訪時回憶。

 

因為這靈光乍現,原本專門研究網路如何影響民主政治及公民參與的霍華德,一四年決定將研究領域轉往社群媒體,探討全球假訊息議題。同一年,霍華德主持的研究團隊就預言,民主國家的政治精英將利用社群媒體演算法操縱公共輿論,並首次提出「運算政治宣傳」(computational propaganda)概念。

 

五年後,當假訊息研究成全球顯學,霍華德也成為該領域代表人物;他自一七年起,每年出版監測世界各地政府政黨,如何利用社群媒體操縱輿論的觀察報告,更使他被《外交政策》(Foreign Policy)期刊封為一七年度「全球思想家」。

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