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台塑王文潮 從石油王子變成抗疫推手

▲台塑集團行政中心常務委員王文潮。

財訊 / 林苑卿

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潘重安 攝

2020-02-20 14:33

王文潮近年來雖退居台塑集團經營第2線,卻活躍於綠能與新創產業,一路從電池、LED燈泡做到防疫產品,在集團總裁王文淵的大力支持下,王文潮儼然成為台塑集團開發新商機的重要推手。

武漢肺炎疫情爆發後,讓台塑石化受到外界關注的不是油價議題,竟是一款除菌棒。這是由台塑化與日商日機裝(Nikkiso)合資成立的福機裝公司,利用UV-LED殺菌技術所生產,商品上市4個月以來原本沒沒無聞,沒想到近來隨著武漢疫情爆發,商品也跟著暴紅,甚至賣到缺貨!

 

台塑化從煉油大廠做到防疫商品,看起來根本是八竿子都打不著,更不用說,新公司要5年才能開始勉強打平;在台塑集團裡,如果是像這樣的案子,可能早在評估階段,就已經被否決打掉了。堅持下去的最大關鍵,就是福機裝的背後推手─台塑集團行政中心常務委員王文潮。

 

談起這樁台日合作案,王文潮說,其實,台塑化與日機裝本來就是商業夥伴,台塑化長期向日機裝採購工業用幫浦設備。後來,擁有來自2014年諾貝爾物理學獎得主天野浩教授UV-LED專利技術的日機裝,找上台塑化合作,希望台塑化能提供資金協助長期研發UV-LED技術,並藉此繼續生產具有殺菌效果的UV-LED晶粒。

 

磨合數年才成案 5年只能勉強打平

 

「當時我就覺得,這個商品有機會,但光是如何商品化,我們也磨合了很多年,才慢慢形共識。」王文潮指出。UV-LED技術的除菌功效,雖可以解決空氣汙染、水資源短缺與傳染病盛行等環境問題,是一項很有未來性的技術。不過,王文潮也坦言,從經營南亞光電得到的慘痛教訓,任何的前瞻性技術不能只做上游的晶粒,而是要從上下游垂直整合模式,直接做到下游商品。

 

「沒有做商品不會知道開發過程和對上游晶粒的要求,也不要預期會有下游系統公司願意替你做這些事情。」王文潮花了約3年多的時間與日方溝通這個理念,最後定調成立合資公司,開發UV-LED終端商品。但光是和日方有共識還不夠,更重要的是,要能獲得台塑集團的支持。王文潮決定要成立合資公司前,便向台塑集團總裁王文淵報告過這項計畫。王文潮直言,這是個艱苦的行業,保守預期要5年才能勉強打平,但這是一個趨勢型的產品,「總裁(王文淵)聽完後只說:『噢,這樣子喔,看起來還可以,那就做吧!』然後我們就做下去了。」

 

▲卸下台塑化董座,如今王文潮主導台塑集團新創事業發展,尋找新市場機會。

 

就算王文淵同意了,但畢竟是上市公司,還要通過台塑化董事會這關。果不其然,就有一位獨董表示反對意見,認為這個太難賺錢,恐怕不符合投資人利益。「沒想到,我們去說明情況之後,這位獨董了解後反而大表贊同,甚至還反問說,他可不可以也一起投資?」台塑化協理、福機裝董事陳偉堅露透。

 

就這樣,一路過關斬將,福機裝一腳跨入了防疫小家電的領域,這是一向習慣做大宗原料的台塑集團,過去少有經驗,「我們連工業設計的經驗都沒有,完全就是靠自己摸索出來。」王文潮從自己的使用經驗,不斷地修正與調整,親自使用每一款還沒上市的樣品,然後再給予內部同仁很多建議。

 

親自試用兼修正 自己就是代言人

 

「對於這款產品我意見很多喔!」王文潮拿著每天都會隨身攜帶的UV-LED除菌棒笑說。例如,商品的角度該如何設計才拿得順手?消費者若是將除菌孔往上時,需要發出警示聲響,提醒消費者這是錯誤的操作方式;開發第2代商品時,甚至會使用更小的電池,減輕除菌棒的重量,讓消費者使用更為便利。這些都是王文潮的建議。王文潮滔滔不絕地陳述自己的經驗,包括即將在4月上市的UV-LED空氣除菌機,他早已先試用於自家的浴室、衣櫥及儲藏室,分別用於洗臉毛巾、衣物及室內空氣殺菌,來觀察長期使用後實際帶來的效果。「用過後,真的有太陽曬過的味道。」王文潮強調,「畢竟太陽就是人類生活的基本需求。」

 

「真的做夢都沒想到!」王文潮坦言自己都出乎意料,這款商品會暴紅。面對疫情帶動銷售,陳偉堅透露,王文潮第一時間就要求通路商配合商品降價400元出售,降幅約10%,「福機裝不能在這個時間點賺這個錢,重點是要讓消費者都知道UV是人類的基本需求,而UV-LED是現代社會提供此一需求的最佳方案。」王文潮說。

 

對於王文潮來說,福機裝還有更大的策略在後面,「我們還是想走大量工業化的應用,希望透過消費者的認識,未來能成為像是冷氣機、洗衣機,甚至是工業廠房的標準配備。」台塑化執行副總、福機裝董事林克彥指出,這才是福機裝真正要發展的市場,一個大量而穩定的企業用戶市場。

 

退居2線路更寬 新創事業有開先鋒

 

事實上,卸下台塑化董座後的王文潮,經營的事業範圍反而更寬廣,從鋰鐵電池、LED(發光2極體)燈泡到UV-LED(紫外光發光2極體),王文潮所主導的每項新事業不見得會是最賺錢的公司,但卻都是站在趨勢上、深具有開創性的新創公司。王文潮表示,他看新事業的機會,是看將來性。「就像台塑集團投資電池到現在還是很慘啊!但是這是將來的趨勢,所以就算短時間經營會很辛苦,還是會繼續做下去。」

 

2018年,日本豐田也主動邀約評估利用麥寮廠區的電網來合資發展風力發電,投資金額高達30億元。王文潮認為有未來性,也花1年時間測風量搜集資料,評估過程花了兩年時間。「評估過後,麥寮確實是一個好風場,最近我們會決定要不要參與投資。」王文潮透露。儘管退居第2線,但王文潮仍讓外界看見他督導的新創事業,為台塑集團帶來改變。…(本文節自財訊601期,詳全文)

 

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