在今天看見明天

時間的維度

林弘全

焦點新聞

1217期

2020-04-15 16:14

一場疫情,意外把世界打回原形,人類文明,是否有倒退的可能,值得深思。

現代人類平均壽命約七十歲,不論是先進歐美國家,或者是第三世界國家,從數據上看到的差距,其實沒有一般認知的那麼巨大;若把時間拉大到一百年,甚至數百年,人類社會及其文明是真切地在進步。

 

但是,在短短七十年,在有限的認知中,從主觀看到社會的變化是緩慢的,或者說,人類在天性上是抗拒快速變化、習慣於穩定的社會結構,若非不可抗拒之因素,這樣的認知很不容易改變。

 

我們正經歷的新冠肺炎疫情,就像一場發生在遙遠國度的九級地震,我們知道災情嚴重,但由於我們只有感受到一級震幅,頂多只能說是有感;但這場地震實際上的影響,可能比我們想像得更為深遠,甚至可能將既有的社會結構打破。

 

比爾蓋茲預告疫情可能會延續到明年秋天,這聽起來很糟,實際上最糟糕的卻不是疫情本身。因為醫學技術遲早會研發出疫苗,傷亡人數在近期內也會逐漸被控制住。

 

更令人擔心的是,逆全球化的趨勢正在醞釀,日本首先發難要求製造業撤出中國,美國隨後響應,雖然暫時還沒有具體行動,但若是疫情短期內無法控制,美國正式要求企業撤出中國的決定,就似乎只是時間問題而已。

 

製造業回流美國本土,在歐巴馬時期就已經是重點政策,只是在疫情推波助瀾下,加上一個任性的現任總統,很有可能會不計後果地實行,但問題不只是GDP。

 

工業革命除了技術革新,最重要的改變就是更大程度地推動全球化,這也是推動過去五百年人類文明發展重要的一個因素,甚至是影響現代民族國家形成的要素之一。

 

經濟像是一個精密且巨大的機器,維持正常運作的成本已被全球化貿易所吸收,一旦被強迫停機,加上逆全球化,重新啟動所需要的動能會遠超過想像,而時間拖得愈久,愈有可能造成永久性傷害。

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