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載運疫苗,行動冰箱可保持攝氏負80度 新創小公司靠超低溫冷鏈迎大商機

載運疫苗,行動冰箱可保持攝氏負80度  新創小公司靠超低溫冷鏈迎大商機
▲王禹盛指著載送疫苗的行動冰箱說,開發期只花一個月。

財訊 / 吳雅樂

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2020-12-24 14:27

一場全球化疫情不僅讓生技大廠卯勁研發疫苗,也讓極低溫冷鏈配送成為待解決問題。這家台灣的新創公司研發出耐溫性產品,趕上了這波需求。

 

根據《財訊》雙週刊報導,世界各國為了配發運送數億劑新冠肺炎的疫苗傷透腦筋,從事這種特殊包裝和運輸的冷鏈系統企業,現正是華爾街投資人當紅標的。在台灣,也有一家新創公司福客斯資訊(FOX-TECH),可說是目前最有機會拿到訂單的配送廠商,包括英國、日本、荷蘭、新加坡等也都來接洽配送產品。

 

超低溫運送 疫苗帶動需求

 

輝瑞與德國生技公司BioNTech共同研發的新冠肺炎疫苗日前在美國推出,但須存放在攝氏負70度的極低溫環境。輝瑞雖也提供運送疫苗設備,可放置約23公斤重乾冰,搭配具GPS功能的溫控監視器,但依使用建議,運送過程中最好24小時內就要補充乾冰,以維持溫度在攝氏負70度以下。福客斯執行長王禹盛指出,若無法及時補充乾冰,又把疫苗保存在「密閉環境」下運送,可能引起爆炸,保冰效果亦有限。

 

根據《財訊》報導,看到疫苗配送的超低溫需求,以溫溼度控制系統起家的福客斯,數月前著手研發一款類似自帶蓄電池的行動冰箱,目前已經開發出可提供至攝氏負80度的超低溫運輸解決方案。王禹盛說,產品雖尚未上市,但已找到製造廠並評估量產,1個月可產6000台。

 

 

冷鏈系統需求一直都存在。「我也沒想過這任務會是由我來做,」王禹盛接受《財訊》採訪時說,疫苗行動冰箱是被市場需求所催生,從實際發想到製作出一台冰箱原型只花費1個月;這是福客斯不停找到市場的需求,再加上各領域一級供應商客戶不斷提出訴求、一再修改產品的扎實經驗所累積而來。

 

《財訊》報導指出,目前想切入疫苗超低溫配送的廠商很多,舉例來說,一家南非公司不使用乾冰保冷,而是透過把氦氣轉為液態,目標要被動保冷1個月;但缺陷是,一方面要耗費氦氣原物料,第2則是氣體液態化本身就有難度。還有一家美國公司,是直接採用可攜帶電池來保溫,但仍難保蓄電池不中斷運作,因此對疫苗保存有危險。而類似輝瑞提供的運送方案,也不適用遠程與空運等情況。有些保冷箱可以解決上述問題,但是重量很重。

 

而福客斯提供的運送方式,則是把運送疫苗冰箱視為一個UPS快遞包裹,配送過程中,不需要把疫苗拿進拿出保冷箱、層層轉移。因此航空業者才會對該公司的技術感到興奮;不需配合疫苗冰箱去改裝飛機,利用專利冷卻劑,最多還可維持30小時蓄電量,一台不到兩百公斤的行動冰箱能裝載兩萬劑疫苗,簡直像普通貨物般運載方便,做到了「維持疫苗品質,又縮短了配送流程」。

 

其實疫苗耗損率向來不低,這是長久以來的問題,只是沒有珍貴到像這次這麼令人重視。這次研發算是福客斯在環境監測產品上的技術延伸,王禹盛透過以前做智慧城市專案的經驗開始發想創業,2018年左右花了12個月做出一台輕便型環境偵測器,第一個客戶就是北台灣數一數二的冷凍倉儲業者。隨後開始提供全台錢櫃、好樂迪等娛樂場所,及肯德基、摩斯等冷凍食品運送的環境溫度資訊服務。

 

智慧城市專案 開啟創業路

 

笑稱自己是工程師阿宅,王禹盛接受《財訊》團隊採訪時說,物聯網是很誘人的應用,最喜歡研究減法工程,想讓環境監控變簡單。例如陽明山植被大火防範,就要把監測器放在人走不到的地方,又考驗監測器能在戶外環境下電力自給自足,「我經常思考這些事情,並挖掘高經濟損失的潛在客戶,然後不停為他們研發」。

 

福客斯一開始先聚焦東南亞、東北亞市場,因為歐美地區冷鏈系統業者相對飽和。公司成立至今,客戶涵蓋農、礦、食品業等,例如日本奧運選手村的熱壓迫溫室檢測、著名的虎標萬金油倉庫及新加坡肯德基雞肉供應鏈等。

 

這次福客斯利用涵蓋物理系、韌體專業、機械工程、雲端運算、人機介面運用,以及演算法壓縮等的技術團隊,成功設計配送冰箱,即將為台灣疫苗運送付出心力,讓王禹盛對團隊的執行力備感驕傲,「我以先前主管幫忙取的英文名Sonic勉勵自己,資訊界與業界變化如音速之快,趕不上就會被淘汰。」 …(本文節自財訊623期,詳全文)

 

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