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台商小產品 維繫智利33位礦工生存的大功臣

台商小產品  維繫智利33位礦工生存的大功臣

羅弘旭

產業動態

攝影/劉咸昌

722期

2010-10-21 10:25

在六八八公尺的黑暗礦坑中,三十三位智利礦工生命危在旦夕,當所有攝影器材都無法克服惡劣環境之時,唯有台灣普萊德出產的監控產品還能正常運作。這項設備不僅救了三十三位礦工,也是陳清港克服人生危機的產品,他的危機如何成為智利礦工的轉機?

八月五日,智利礦災發生後,地面上救援單位急得像熱鍋上的螞蟻,沒有人知道六八八公尺深的地底礦工是生是死,救援單位想盡方法要找出礦工的位置,十七天過去,當地面工作人員第八次拉起深測桿時,一張小紙片引起歡呼,紙條上寫著,「我們三十三人在避難室中還活著。」從此展開全球關注的世紀救援行動。

但是如何確定地底的狀況?礦工的身體狀況如何?智利官方面臨重大的挑戰。

智利救援單位立即到市場尋找各種監視器、攝影機及電纜線,試圖深入地底將受困礦工的影像及聲音傳回地面,但是智利九成以上的監視器,都是用普通纜線,以類比訊號作為傳輸之用,訊號隨著長度衰減,根本無法深入地底六百公尺。八月二十三日,救難隊從希望營地第一次往下延放攝影機,嘗試和地底建立影像連接,但只傳回模糊不清的訊號畫面,第一次連接,宣告失敗!

 

智利


急尋能深入地底的監視設備


因為傳出來的影像太模糊了,以致無法提供礦坑內部詳細狀況,地底的潮溼和高溫,也讓影像傳輸的穩定度急遽衰減,急著尋找替代方案的智利救難隊,透過各種管道求援,這時遠在數千公里之外的台灣普萊德科技,成為適時出現的救星。

「當我們接到智利代理商郵件,緊急詢問有哪套設備可以深入地底六百公尺時,我也嚇了一跳!」普萊德科技董事長陳清港驚訝地說,這家位於台北縣新店市的科技公司,接到求救訊息後,開始燈火通明加班尋找救人方法。在治安並不好的南美洲智利,銀行、醫院、富豪住宅都安裝保全系統,監視器並非罕見設備,在當地市場占有率不到一○%的普萊德,何以能雀屏中選?

救人如救火,三十三人的性命危在旦夕,此刻的陳清港面臨了三個難題。首先,訊號必須深入地底六百公尺而不衰減;其次,必須在毫無光線的地底抓取清晰的影像;而且,這套設備必須二十四小時運作,起碼要保持半年以上不能中斷。這任何一項要求,對視訊設備公司都是考驗,更考驗普萊德的品質,也是對陳清港命運的挑戰。

 

搜救

透過普萊德的視訊設備,地底礦工的情況,清晰上傳給地面搜救人員。(圖片提供/Top Photo)


整合三套技術,組合出最佳設備


但這三項難題,普萊德都各自有解決方案,更重要的是,普萊德還有辦法將三套技術整合在一起。當得知普萊德的設備將被用於這場全球矚目的救難行動時,陳清港和副總許華玲決定採用光纖網路解決長距離傳輸的問題,搭配IP(internet protocol)為基礎的監視系統,加上普萊德自己研發的紅外線攝影機,經過適當地調校,終於成功打破限制,組合出最佳設備。

IP通訊監視器是採用數位訊號傳輸,搭配光纖,傳輸距離可以到十二公里,加上提供的監視器專門用於軍方和工業用途,防塵、防潮外,還具有二十公尺紅外線照明,深入地底惡劣的環境也不成問題。

為了節省時間,陳清港透過遠距離指導當地代理商,將普萊德的現有設備重組,並加以調整、更新軟體。經過不斷測試,普萊德的設備被送到礦坑地下試用,十天後,終於傳出清楚的影像及聲音。

從九月六日普萊德監視設備上傳第一個清晰影像,到十月十三日礦工被救出,一共三十四天,八百一十六小時,在當地酷熱以及地底潮溼的環境中,影像從未因故障中斷過,清晰的高畫質影像,隨著BBC、CNN的新聞播報採用,傳遞到全世界,普萊德的名號也隨之打響。

透過這條維繫礦工與家屬情感的生命線,礦工終於與外界取得聯繫,增強礦工的求生意志,在這場礦災救援中,可說扮演關鍵的角色。如果持續與外界隔絕,三十三位礦工在黑暗中可能相互爭吵、打鬥,後果不堪設想,策畫救援行動的美國學者瓦爾德斯事後指出:「這場救援工作,七五%必須歸功於科技!」

危機激發鬥志及創意,是智利礦工救援帶給人們的啟示,這場災難中的幕後英雄陳清港,他的人生也曾面臨二次危機,靠著克服困難,他才能在今天扮演救人的角色,而這套設備正是他克服事業危機的成果。

 

三十八歲之前,陳清港根本沒想到自己有一天會創業,當時擔任王安電腦國際行銷處長的他,本以為會在這個巨人庇蔭下穩當退休;但個人電腦時代來臨,嚴重打擊王安,它在一九九二年宣告破產,也使得陳清港的人生被迫轉向,他苦笑著說:「我家裡現在還有很多高價的王安壁紙(股票)」。

 

遭逢職場巨變,陳清港沒有怨天尤人,他靠著遣散費,與四位朋友一起集資了五百萬元,創立了普萊德科技。看好未來電腦聯網的商機,陳清港決定研發網路通訊產品,但當時歐美市場已經有Cisco、3Com、Bay等國際大公司盤據,普萊德根本沒有機會,為了尋找生路,他把眼光轉向了新興市場。從南美的巴西到蘇聯解體後的烏克蘭,只要聽到哪裡有生意,陳清港抓起皮箱就跳上飛機趕過去,靠著一股意志力求生存。

 

創業前五年,陳清港成了空中飛人,護照上蓋滿了超過一百個國家的出入境紀錄,為了省錢省時間,他常常把飛機當成旅館,一下飛機就開始談生意,談完就立刻飛往下一個目的地。一點一滴的累積,讓普萊德在全球一一八個國家都建立自己的經銷通路,其中智利就是中南美重要的灘頭堡。

 

二○○三年上櫃的普萊德科技,曾經是網通類股中的績優股,上櫃當年每股稅後盈餘高達六元,德勤會計師事務所○三年公布的「亞太地區高科技高成長五百強」名單中,普萊德科技以連續三年,四六%的營收成長率,成為唯二上榜的台灣網通廠商。排名甚至領先這個領域的同業友訊D-link。

 

正當陳清港以為可以高枕無憂時,人生第二個危機又突然來襲。過去幾年,大陸低價網通產品加入市場進行價格戰,逼得普萊德節節敗退,每股獲利跌到二.六元上下,公司年營收也下滑到不足八億元,不到全盛時期的七成,陳清港說:「我們既要強迫自己往上發展,改攻光纖網路這塊高單價市場,也要強迫自己延伸能力,因此才會跨足網路監視系統。」

 

攝影機

 

挑戰極限,做出耐低溫耐酷暑的產品

 

但監視系統也屬於成熟產品,普萊德只好進入更利基的市場,從○六年開始跨入軍用和工業市場。陳清港為了生存,挑戰極限做出能在低溫和酷暑環境下運作的產品,不容有瑕疵。他解釋,一台攝影機,從台灣寄送到智利,需要三十六小時,如果送回來維修,或是寄送零件,都要花上同樣的運送成本,只有做出一次到位的產品,才稱得上專業等級產品,他說:「三年不需要維護,只有我們做得到。」這套總價不到新台幣五萬元的通訊設備,硬是在智利惡劣的環境中支撐到最後一刻。

 

礦災落幕後,陳清港的信箱中,陸續收到來自全世界各地要求成為代理商的郵件。事業危機轉型做出的新產品,不僅救了人,也為公司闖出一條平坦大道,「在這場災難中,我找回自己最原始的創業精神,也讓同仁知道,我們轉型走對了!」他興奮地說。對於智利三十三位礦工及陳清港而言,危機都是意外的禮物,只要咬牙克服難關,人生就會大不同。


陳清港
出生:1956年
現職:普萊德科技董事長
學歷:澳門科技大學博士、文化大學應用數學系
經歷:王安電腦行銷處長

 

智利礦災大事紀

08/05 智利聖荷西金銅礦坍方,33位礦工受困
08/08 救援人員開挖探勘孔,確定受困礦工位置
08/22 礦工傳出紙條,確定33人全部倖存
08/23 垂降食物、藥物給受困者
09/06 礦工影像藉由普萊德設備傳到地面
09/17 救援孔道鑽到定位,打造鳳凰號救生籠
10/12 開始救援,33人全部救出

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