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窮教授創力旺 讓全球大廠都買單

窮教授創力旺  讓全球大廠都買單

林宏文

產業動態

攝影/陳俊銘

735期

2011-01-20 17:35

教授創業經常是票房毒藥,力旺董座徐清祥靠投資賺到第一桶金,並在創業過程中學會轉彎與變通,把耕耘嵌入式非揮發性記憶體的力旺,順利推向國際舞台,並創造出一條可穩健成長的生意模式。

丟掉製造,放棄低毛利,一樣也可以賺大錢!過去,只有少數的國際高科技公司,可以靠智財授權賺全球高科技公司的錢;現在,台灣也有一家這樣的公司要上市。它就是力旺電子,包括台積電、聯電在內,全球有超過三百家的IC設計、製造及晶圓廠都不能沒有它。

 

細水長流  授權金收不完

 

力旺

力旺切入穩定成長的矽智財領域,每年營收和獲利可成長三成。

 

力旺二○○○年創立初期生產快閃記憶體(Flash),最初從○.二五微米開始做,與英特爾同步。但英特爾製程技術不斷推進,一年半內就縮到○.一五微米,力旺仍停留在○.二五微米,後來英特爾進步更加速,力旺董事長徐清祥只能面對現實,忍痛放棄快閃記憶體製造業務。

 

但是,將技術授權給別人的模式,讓力旺又打開另一扇大門。○二年,三菱同意接受力旺的智財元件(IP),成為內嵌式的應用產品。這種生意只要打進去,授權金永遠收不完。

 

因為打進三菱,也讓眾多半導體大廠跟進,從特許、台積電、東芝、NEC、富士通、東部、聯電、全球晶圓、瑞薩等,幾乎叫得出名號的美、歐、日、韓半導體大廠都是客戶。

 

意外的轉彎,讓力旺踏上這條少有人走的智財授權道路,成為世界頂尖的廠商。但這不是徐清祥人生第一次的轉彎。

 

十年前,徐清祥還是大學窮教授,教授創業,通常最缺的是資金。徐清祥創立力旺時,大家都知道是找到力晶董事長黃崇仁允諾投資;但其實,他與太太還拿出三千多萬元創業,主因就是他也是投資理財的高手。

 

徐清祥在擔任清大電子工程研究所所長時,同時也負責創新育成中心,對投資原就不陌生;加上許多清大材料系教授或博士出去創業,都會問他要不要投資。像他的第一桶金,就來自最早的發光二極體(LED)公司國聯光電;當時創業團隊之一的汪培植找他認股,他用一股十七元認了十張,才過了一年,股價就漲到一二七元,高興地拿回一二七萬元。

 

另外像光碟片業的國碩,創辦人陳繼仁找他認股,他認了幾張,很快就有回報;一樣是清大教授創業的璟德電子總經理簡朝和,他也有投資,讓他財富得以快速增加。

 

不過,徐清祥也有賠錢的經驗,就是當他覺得賺夠了,該賣的時候就要賣,有幾次他想賣之前還問了一下創辦人,結果創辦人說先不要賣,「放到後來就賠錢了,我的心得是,要相信自己的判斷。」

 

另外,國碩後來投資碩禾,陳繼仁也邀請徐清祥投資,但那時他覺得做膠的太low end(低階),所以沒認股,但碩禾如今是股價八百元的股王級公司。徐清祥的另一個結論是,「大家越不看好的,越要投。」

 

教授創業還有一個缺點,就是太固執、太堅持專業,不懂得變通,但徐清祥知道自己毛病,也學習改變與轉彎。

 

創業初期,有一次,徐清祥與業務主管一起去拜訪客戶,當時對方要求,若力旺的產品授權給他們,希望連同力旺所有專利都包含在內,徐清祥一聽就說,「不可能!」結果,場面立刻冷下來,大家不知怎麼接下去。

 

後來,業務主管跟徐清祥說,「以後我們見客戶,你不要再跟了。」徐清祥事後自己檢討,業務人員最忌諱跟客戶說No,即使真的做不到,也要說,「不好意思,讓我們回去研究一下。」學者出身的他,覺得自己的技術和專利那麼好,就是克制不住脾氣,脫口而出,讓業務吃足了苦頭。

 

無懼金融海嘯逆勢成長

 

由於力旺專注在嵌入式非揮發性記憶體的小池塘,許多IC設計公司自己不想花資源鑽研,包括高通、博通、聯發科、晨星、聯詠等,也轉向力旺爭取授權。即使號稱做IP的創意或智原,也是力旺的客戶。

 

因此,力旺的生意模式不像創意或智原,反而比較接近全球IP龍頭廠ARM。從毛利率來看,力旺都在七、八成,但創意低於四成,智原更低於二成,ARM則一直高於九成。此外,力旺的技術權利金收入占公司營收三七%,ARM則占到五五%,但智原低於一○%,創意更低於二%,差別非常明顯。

 

讓英特爾完全束手無策的ARM,如今占有全球超過九成以上的行動晶片市場,幾乎所有手機大廠都採用ARM的授權晶片。力旺的生意模式接近ARM,也讓力旺有機會成為「亞洲的ARM」。

 

此外,徐清祥說,力旺每年營收及盈餘都會成長三成,而且相當穩定。例如○八年金融海嘯對力旺完全沒影響,依然成長,主因是雖然晶圓廠產能利用率降低,讓權利金收入受到影響。但IC設計業者不景氣時更要加強開發新產品,需要使用更多技術授權,因此讓技術服務這塊收入大幅增加,整體營收持續成長。

 

過去,教授創業經常是票房毒藥,但徐清祥不僅找到解藥,還創出可長可久的生意模式,把力旺推向國際舞台,也算是台灣IC產業的另一項奇蹟。

 

徐清祥
出生:1959年
現職:力旺董事長
經歷:清大電子工程所所長  IBM華生實驗室研究員
學歷:美國伊利諾大學電機系碩、博士


力旺
創立:2000年8月
產品:嵌入式非揮發性記憶體矽智財開發
業績:2010年營收8.43億元,年成長率37%,前三季稅後純益1.8億元,EPS 2.78元,年增2.5倍

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