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退休教授 把眾智從破產拉到全球前三

退休教授  把眾智從破產拉到全球前三
由學術界到商場,謝正雄憑藉的是扎實的研發實力。

朱景文

產業動態

攝影/朱景文

772期

2011-10-06 17:24

三十多年的教學生涯裡,謝正雄教出二十多位上市、櫃公司董事長;退休後,他從學術界轉戰產業界,只花三年,就讓一家瀕臨倒閉的公司,三年內躍居全球前三大紅外線感測晶片供應商。

戰爭電影裡,美軍阿帕契直升機發射響尾蛇飛彈,精準追蹤並擊落敵機的場景深植人心,靠的是飛彈彈頭前端配備的紅外線熱感應偵測器;在台灣,也有一個人將這項感應偵測技術發揚光大,讓這項技術能廣泛用在紅外線耳溫槍、呼吸中止治療器與非侵入式血糖機等電子醫療器材上,他是眾智光電總經理謝正雄。

紅外線耳溫槍、血糖機與呼吸中止治療器,是全球銷量極大的三項電子醫療器材商品,合計產值超過千億元。位於新竹科學園區內的眾智光電,同時具備供貨這三項電子醫療器材的心臟──感測晶片的能力,堪稱全球電子醫療器材的核心供應商,去年營收達一億三千萬元,較四年前謝正雄剛進到眾智時,再成長三.三倍。

 

臨危受命  三年助眾智翻身

 

眾智目前是全球前三大紅外線耳溫槍感測晶片的供應商,而且,這個成績單,謝正雄只花不到三年時間就辦到。今年,眾智再獲得飛利浦(Philips)認證通過,取得其呼吸中止治療器感測晶片供應商資格。此外,以色列生技大廠Bioray去年自掏腰包數百萬元,委請眾智開發非侵入式血糖機感測晶片,也預定今年第四季送交FDA(美國食品與藥品管理局)認證。

眾智技術獲得國際廠商肯定,背後靈魂人物,主要是總經理謝正雄。一九八○年,當台灣多數人還沒聽過光電產業這個名詞時,當時任教交通大學電子研究所的謝正雄,已與一群教授創立光電工程研究所,毅然投入這塊沒人聽過的研究領域之中,並於一九八五年出任光電所所長。

三十多年的教學生涯裡,謝正雄教出二十多位上市、櫃公司董事長,包括凌陽科技董事長黃洲杰、勝華科技董事長黃顯雄、台積電中國區總經理陳家湘與交大前校長吳重雨等,都是他早年教導過的學生。出了社會後,許多學生仍時常登門拜訪謝正雄,向他請益光電產業最新的技術與應用趨勢。

從學界踏入產業界,對謝正雄來說是個偶然。長年埋首於熱感應偵測研發的他,原本只是個喜愛研究的科學狂,單純希望能讓一向只用在國防的熱感應偵測技術能夠應用在日常生活,「這項技術,全台灣只有兩個地方具備,一個是中科院,一個是交大光電所。」謝正雄自豪說道。一位他的學生即回憶表示,謝正雄學術與實務並重的教學風格,對其日後事業成功有著深遠影響。

一九九○年的眾智,主要靠接受經濟部工業局委託開發新技術,再技轉給民間業者,「類似民間工研院的角色。」謝正雄回憶,但當時眾智手上唯一進行的傳統相機電子化專案,早已轉移給大立光電、明騰科技與華晶科技等相機業者,已至少五年手上沒有開發的新技術案。

二○○七年,眾智正處於業務青黃不接之際,幾乎要結束營業,當時的總經理李光聲想到謝正雄,因為曾讓眾智聲名大噪的傳統相機電子化專案,正是由謝正雄主導。而當時謝正雄已退休,他二話不說,除接任總經理,還將手上正在研究的紅外線耳溫槍研發技術,交由眾智執行,憑著這項產品,眾智從谷底翻身。

和一般用在電腦裡的晶片不同,感測晶片透過能精準判讀人體釋放出的紅外線熱能,在極短時間得知人體體溫,甚至,能進一步藉由偵測出的熱能,得知人體所呼出二氧化碳氣體的濃度變化,因此可有效改善現代人常見的睡眠呼吸中止症。也就是說,原來晶片不只是會算數學,還能夠量體溫,甚至可以讓人類更健康。

 

昔日學生幫忙生產便宜晶片

 

眾智光電

昔日只用在國防科技的紅外線感測晶片,眾智光電成功使其商品化,大量應用在生技醫材。

(攝影/朱景文

 

謝正雄指出,紅外線感測晶片早已應用在國防科技上,「但要能在民間落實,關鍵在價格要夠低,且誤差值還得控制在一定範圍內。」只是,感測晶片畢竟不同於一般電腦晶片,由於前者是採微機電技術,因此與目前的半導體製程有所出入,「一般晶圓廠多不願配合調整,這也是為何許多微機電業者,最後都決定自己蓋晶圓廠的原因。」謝正雄指出。

但眾智哪來的資金設立晶圓廠?謝正雄表示,要量產出便宜的紅外線感測晶片,最好是能利用既有的半導體設備,再依微機電製程進行微調。而這時,謝正雄教出超過二十位上市、櫃公司董座的老師身分就發揮作用,過往的師生情誼,也讓茂矽等半導體業者,願意多花心力為眾智生產紅外線感測晶片。

因此,儘管眾智並無自有晶圓廠,但其紅外線感測晶片,硬是較國外大廠還便宜約三成,也讓謝正雄從學界投入產業界不過三年時間,就帶領眾智成為全球前三大紅外線耳溫槍感測晶片業者,並已揮軍搶進呼吸中止治療器與非侵入式血糖機感測晶市場。

謝正雄對紅外線感測晶片的夢想還不只於此。在他的規畫中,這顆晶片未來還可用於冷氣或空調系統內,藉以偵測室內空氣品質,具備自動換氣的功能,節能效果可達五○%。此外,還可用在偵測房間內二氧化碳含量之增加速度,可有效預警火災,效果較一般煙霧警報器反應更快。這項計畫,並已獲得經濟部補助,謝正雄預計,第一年就可貢獻公司營收逾一億元。

 

從學界踏入產業界,對謝正雄來說雖是個偶然,但他憑藉著三十餘年來在交大光電所累積的扎實研究基礎,再加上遍布在國內半導體產業的學生幫忙,已躋身全球電子醫療器材的核心供應商之列。

 

眾智光電
成立:1990年
負責人:董事長張康年;總經理謝正雄
資本額:1億6000萬元
主要產品:微機電感測晶片
主要客戶:Fluke、熱映、Bioray
近三年營收:2010年:1.3億元;2009年:1億元;2008年:7300萬元。

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