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老字號新接班 廢耕茶園因東方美人而貴

許瓊文

產業動態

817期

2012-08-16 11:47

桃園縣龍潭鄉因地形、氣候、土壤優勢,成為台灣產茶的原鄉,產量曾是全台最高;後來因為發展工業,龍潭的茶鄉特色反而模糊,但近年透過幾個老字號茶廠的年輕接班人,堅持有機種植,開發創意茶飲、茶餐,讓東方美人茶帶動龍潭新生。

說起東方美人茶(椪風茶),大家會立刻想到新竹北埔、峨眉,卻不知,其實相鄰的桃園縣才是台灣種植面積最廣的地區,約有六百多公頃;其中又以龍潭鄉為主。事實上,連北埔一帶的茶菁,也大都來自龍潭。

以往,龍潭因得天獨厚的地質環境,成為台灣茶葉的原鄉,產茶歷史可回溯到清同治六年(一八六七年),在日據時代是台灣茶葉出口的集散地,也曾種植各類茶種,從紅茶、綠茶,乃至於烏龍、包種都有生產。然而,也因太過多元,無法凸顯特色,反而喪失了品牌先機,知名度遠落後於其他集中發展單一茶種的地區。

不捨茶園荒廢 靠創意行銷重回榮耀

「龍潭的茶葉只是擁有最大的原料供應市場,品牌卻永遠屈居老二。」龍潭鄉公所主任祕書徐榮俊說。加上高科技工廠進駐,龍潭茶鄉的面貌日益模糊,茶園廢耕,年輕人不斷流失。

但是,近三年來,龍潭鄉的茶業身影清晰起來,以「東方美人茶」為主題的觀光休憩產業,帶動了人氣與消費力,龍潭的品牌也開始嶄露頭角;而這背後,最用心堅持、投入貢獻的,是幾位繼承茶園的第二代青年,他們因為不捨祖傳的茶園荒廢,透過創意與行銷,讓龍潭找回原有的核心價值。

四十五歲的尹國士,因為採茶被太陽曬得全身黝黑,穿著客家花布做的上衣,有著農家純樸的氣質,但是,在回家種茶前,他可是年收入近百萬元的科技新貴;過去因長期在無塵室裡,不見天日,白皙的皮膚與現在有著天壤之別。

放棄高薪,尹國士在五年前接下家裡的茶廠,儘管要頂著太陽,一心兩葉的悉心摘採,但尹國士心裡反而覺得踏實。「電子業景氣循環快,變化大,工作沒有保障,加上每天待在無塵室裡,十二小時的輪班,身體很快就壞了!」他說。

而真正促使尹國士回家的最主要原因是父親。一次放假,尹國士回家幫忙採茶,他看到父親在耕耘機上發動馬達,手拉了好幾次都無法轉動,「我突然發現,爸爸老了,以前拉一次就動了,現在要我幫忙才行,當下才驚覺他其實已經七十多歲了。」這一幕讓尹國士毅然決然辭職,返鄉幫忙家裡的茶廠。

但是,看著龍潭鄉沒落、式微的茶產業,許多農民寧可領取政府的休耕補助,也不願下茶園耕種,尹國士不免憂心,種茶的出路在哪裡。

所幸十多年前,尹國士的母親就開始投入有機耕作,參加農業改良場開辦的有機產銷班課程。這是一條漫長的路,但是尹國士知道惟有找到創新的作法,才有可能在市場上脫穎而出,創造更高的價值。

他回家後,先從「生產履歷」開始做起,對於傳統茶農來說,這是相當大的挑戰。「要每天勤勞記錄施肥、澆水、噴藥的進度,再打到電腦裡。」但是,卻難不倒尹國士,「以前在生產線上,就是要隨時記錄,每個步驟要記得清清楚楚,將來有客訴,才能回溯是哪個環節出了錯。」

尹國士沒想到,過去在光電產業擔任小主管的經驗,竟能在種茶時派上用場。

建立生產履歷、有機認證  美名傳海外

經過四年時間,尹國士建立完整的生產履歷,並開始進入有機認證的申請程序,「轉型期」到今年結束,就可以正式稱作「有機茶」。「我的三分地一般可以採收到一千二到一千八百公斤的茶,但第一年我卻只能採收三百公斤,其他的全被蟲給吃了。」尹國士回憶當初轉作有機時的辛苦。

但是,辛苦是有代價的。現在雖然是同樣的面積,但土地已經達到平衡狀態,每年可以有近一千公斤的產量。而且,有機茶年年漲,去年一斤約二千元,今年已經漲到三千元。在東方美人名號傳揚到中國後,現在尹國士的茶幾乎都早早就被預訂一空,有錢還不一定買得到。

對尹國士來說,這五年返鄉種茶的生活,雖然辛勞,但不只是財富隨著茶葉價量升高而穩定成長,更賺到千金不換的天倫之樂。

除了有機栽種,尹國士也動腦筋提升茶業的附加價值。因為自家茶廠位處偏遠,不容易被遊客發現,因此提供製茶DIY體驗,「可以讓大家更了解茶農辛苦,也更認識台灣的茶文化。」尹國士言語間透露著使命感。

用年輕人可接受的方式 介紹台灣好茶

像尹國士這樣對自己的家傳產業用心、想方設法老店新開的,可不只他一個人。中原製茶廠的第二代黃璟舞,找來家中以製茶為業的龍潭鄉鄉民代表劉俊興,以及家裡開中藥行的曾子和,三位六、七年級生於今年五月自創品牌,在龍潭最熱鬧的街上,開了「Do Tea」飲料店,以自家生產的紅茶、烏龍、包種,甚至高價的東方美人茶,用「手搖飲料」的方式,做出年輕人喜愛的飲料。

「我們發現泡茶的人少了,但喝茶的人還是這麼多,」對茶飲料產業相當了解的黃璟舞分析,台灣精緻茶業文化在經歷風光、慘敗後,現在漸漸復甦,「我們要用年輕人可以接受的方式,介紹台灣茶。」劉俊興補充說。

無獨有偶,靠近石門水庫的「石園活魚餐廳」,第二代陳甄珍在美國讀了兩個碩士學位,也是為了父親,回台接掌四十年的老字號餐廳。看著過去石門活魚的風光不再,陳甄珍懂得運用當地的特色,「不再一直強調活魚,而是『以茶入菜』,比較符合現代人吃得健康的觀念。」她說。
 
在東方美人甦醒後,從農機黑手轉行做麵包師傅的葉政彥,也發揮創意,將龍潭的「東方美人茶」帶入麵包裡。他花了將近半年時間,不斷試做,才把東方美人茶特有的香氣揉進麵團,為了搭配茶香,連糖都採用一公斤數百元的日本進口天然海藻糖。
 
透過一群鍾情於家鄉文化的年輕人,龍潭的活力重新被看見;在台灣茶業歷史上占有一席之地的茶鄉,正慢慢散發出屬於這片紅壤土地的獨特光芒。
 
尹國士
出生:1967年
現職:國展茶葉展售中心負責人
經歷:力特光電生產線組長
學歷:嘉義農專農場管理科
 
一分鐘認識龍潭
現況:人口11萬2114人,面積75.2平方公里。
特色產業:桃園最大的茶菁產區,以別名東方美人的白毫烏龍為主。
活力元素:有機茶的耕作面積逐年增加,製茶人口開始回流。
 
成功關鍵
面對鄰鄉同類茶品的競爭,採用有機栽種法,凸顯商品差異性。
為了拓展在地茶的消費客群,把茶運用在特產及冷飲,開發出另類出路。
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