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iPhone指紋辨識 得靠這家神祕台廠

iPhone指紋辨識 得靠這家神祕台廠
關欣帶領精材突破市場限制,並寫下公司成立後營運新猷。

周品均

產業動態

攝影/吳東岳

951期

2015-03-12 15:26

精材科技,一家從不受訪的低調公司,它的產能和客戶數無法和日月光、矽品較量,卻吸引美國最大感測晶片公司豪威入股,甚至台積電都搶著出錢投資。沒有它,iPhone指紋辨識就無法問世;它,究竟有什麼能耐?

走進桃園中壢工業區,迎面而來的是一棟白色外觀的舊建築,外牆上甚至找不到所屬公司的招牌。然而,這棟不起眼的建築物中,卻孕育著iPhone手機上最不可或缺的一環——那顆讓所有手機公司都望之興嘆的指紋辨識晶片,它的封裝之地就在這裡。

這家台積電當年砸下十三.五七億元轉投資的3D晶圓級封裝公司——精材,在台積電入主八年後,終於繳出開花結果的成績單,二○一四年營收四十九.三四億元,以及稅後EPS(每股純益)二.六五元,雙雙創下成立以來的新高。

精材,這個對封測產業來說並不陌生的名字,從一九九八年成立以來,選擇當時技術門檻高、但市場又相對冷門的晶圓封裝,作為發展主軸。

十五年前,Shellcase公司在多次評估後,放棄日本公司,選擇入股才成立兩年的精材,並且將專利授權給精材。「Shellcase在晶圓上矽穿孔的專利,成了精材很獨特的技術,台灣只有精材有;而精材再改良後的兩段式矽穿孔(TSV),更成為獨門武器。」工研院IEK分析師陳玲君直言。

有了矽穿孔與玻璃貼合的獨門技術,加上提供更輕薄短小晶片,精材的晶圓級封裝能力讓全球最大的影像感測晶片廠豪威(OmniVision),在○三年捧著現金入股精材,持有精材約七%股權。


張忠謀心腹坐鎮 強化良率

 

然而,先進的技術並不保證一定有市場。豪威的入股雖然讓精材如虎添翼,但卻沒有帶來業績,精材○三到○五年全年營收都不到十億元,獲利也僅維持損益兩平。

公司浮浮沉沉八年,直到○六年底,台積電入股精材後才有新的轉機。

台積電很清楚晶圓代工與封裝的緊密配合,將是半導體產業的未來。然而,當時晶圓級封裝的市場仍局限在影像感測晶片,在精材工作超過十年的技術行銷處長劉建宏不諱言,台積電入股前,公司確實面臨良率提升障礙。台積電不只挹注資金,還將當時已自台積電退休的張忠謀心腹蔣尚義,延攬至精材,強化精材體質。

在台積電負責各項先進技術研發管理的蔣尚義,親自出手調教精材技術,「當時精材的技術人員多來自傳統封裝、印刷電路板等產業,要做出整合度高的晶圓級封裝技術並不容易;台積電將製作晶圓的知識(know-how)帶入精材,對於技術整合有相當挹注,良率也有明顯提升。」劉建宏指出。

蔣尚義也想辦法改善精材產品應用領域太狹隘的難題,將晶圓級封裝的應用場域擴增至微機電(MEMS)上,同時引進不少台積電人才。○七年,精材營收快速擴增至三十三億元的規模。

精材不再只是台積電在封裝段外圍的投資公司,而是具有台積電嚴謹的企業文化與管理DNA。「內部員工溝通很順利,因為大家理念相同,受的訓練也一樣。」董事長關欣也直言,管理團隊中有九成的人來自台積電,一○年揮別服務十二年的台積電,到精材任職的他,不需要重整精材企業文化。

 

精才近三年營運狀況

(資料來源:精材)

 

廣闢戰場 切入車用感測


關欣上任後,他最關注的事即是客戶與市場。他知道,精材要能長久發展,不只是技術要到位、應用市場要打開,更要成功吸引更多客戶來精材下單,所以他積極為影像感測器開發其他客戶。

「從一○年開始,我們就積極配合客戶開發車用電子,很多汽車模組廠都來參訪過我們的產線,也是從那時開始進行產品認證。」精材業務暨行銷組織副總溫英男描述,汽車未來對影像感測的需求會越來越多,但裝在車體上的晶片除了要輕薄短小,還要耐用。「我們的製程中有玻璃貼合保護晶片,可以符合車廠對晶片適應嚴峻環境的需求。」關欣補充說明,目前車用占影像感測營收比重已達一成。

除了影像感測晶片,精材在指紋辨識晶片上的技術突破,將公司推上另一高峰,iPhone指紋辨識晶片中的關鍵封裝製程就是出自精材。「指紋辨識晶片技術難度很高,具有技術優勢的精材,一開始良率也僅有三到四成。」陳玲君分析。

「正因為突破了良率的瓶頸,精材一四年才能繳出這麼漂亮的成績。」一名在封測產業超過五年的業內人士指出。攤開精材的財報,一三年稅後EPS一.二二元,到了一四年,稅後EPS卻翻倍至二.六五元,「包含指紋辨識的晶圓級後護層封裝業務,一三年營收占比是二二%,去年已經提高至三八%。」財務組織協理林恕敏指出。

「希望精材繼續進步成獨立面對客戶、搶占市場的公司。」這是關欣當年離開台積電,張忠謀給他的期許。關欣沒有忘記這個使命,他花了四年,終於讓精材不再只靠影像感測過活,並將在三月底實現精材規畫快十年的上櫃計畫。當然,這都只是開始,從關欣滔滔不絕講起產品布局,看得出他已為精材擘畫未來藍圖。

 

精材
成立:1998年
負責人:關欣
資本額:23.8億元
主要業務:指紋辨識晶片封裝
主要客戶:豪威

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