在今天看見明天

香港走出舒適圈 科技創業潮起飛

香港走出舒適圈 科技創業潮起飛
馬雲創設的香港青年企業家基金,是鼓勵創業的新力量。

周岐原

科技

CFP

965期

2015-06-18 16:23

在地產等四大產業以外,香港近年興起科技創業潮。有了產業、官方與學界支持,加上完整的資本市場體系,新創企業在看似沒有機會的香港,反而有了最好的發展契機,值得台灣借鏡。

世界知名球星梅西(Leo Messi)每次用手機拍照,對吳培燊(燊音同身)來說,都是替自己的生意做廣告。

自從梅西率領巴塞隆納足球隊拿下第五座歐冠冠軍,他的臉書網頁就湧進大批粉絲,光是一張梅西與兒子共捧冠軍盃的照片,按讚人次就超過五百萬。不過,粉絲們按讚時可能不知道,梅西個人手機的保護殼,來自一家創業不到五年的香港小公司。

這家小公司叫作Casetify。二○一一年原本任職於電視台的吳培燊,發現周遭越來越多朋友透過社群App「Instagram」,分享自己的生活照片,這款大為盛行的App,成了他的創業契機。「這些富有意義的相片,就算拍得再漂亮,被網友瀏覽過之後,一樣被閒置在雲端空間裡,等於沒有用了。其實很可惜。」這是啟發吳培燊創業的盤算。

 

Casetify

梅西(中)與女友用生活照訂製手機殼,成了Casetify最佳宣傳。(圖/Casetify提供)

 

相片化身手機殼 讓梅西、裘莉也買單


儘管周遭親友一致唱衰,認為路邊就能買到的手機殼,市價頂多數百元,量身訂做、售價三十九.九五美元(約一二四○元新台幣)起跳的手機殼太貴、不可能有市場;但吳培燊認為,將一張張沒有實體的數位照片,化身為獨一無二的個人化手機殼,應該比工廠量產的產品更吸引消費者,顯然是值得挑戰的商機。於是他和朋友楊子業拿出一百萬港幣儲蓄,大膽辭職創業。

最初,只有兩名員工的Casetify,為了打開知名度,向許多藝人、知名人士免費發送樣品,在一陣自拍潮後,果然不花行銷成本,就靠著口碑行銷嶄露頭角。除了梅西,英國知名廚師傑米.奧利佛(Jamie Oliver),演員安潔莉娜.裘莉(Angelina Jolie),以及NBA知名球星科比(Kobe Bryant),也都是Casetify的客戶。

不過,市場競爭隨之而來,目前全球各地,與Casetify性質相近的對手,至少有三十家,正分食這個自拍機殼的市場。面對越來越嚴酷的挑戰,吳培燊並不膽怯,為了捍衛市場,公司重點經營使用蘋果產品的客戶,例如Apple Watch雖然才開賣不久,但Casetify已經推出多款錶帶,打算讓消費者手上的蘋果產品,成為真正的流行品。

「這份工作必須二十四小時處理突發狀況。我只擔心,哪天一覺醒來,蘋果不再是市場霸主!」有感於客戶八成是蘋果愛用者,吳培燊略顯憂心地說。這種競爭意識,是他在上班族時期從未有的體會;公司成立約四年,Casetify已賣出超過三十萬組機殼、年營收逼近五千萬港幣(約新台幣二億元),目前仍是業界一哥,但吳培燊還想繼續進軍國際,所以他正在大舉徵才。

創業,在海峽兩岸都是門顯學,像是北京中關村的「創業大街」,孕育的公司數量就呈現飛躍成長;過去五年,在此成立的科技企業,從一○年的三六一四家,暴增至一四年的一萬三千家,成長超過二.五倍。

換個角度,對香港來說,地產、金融、貿易物流和旅遊等產業加起來,就占香港GDP將近六成之多,新創產業很難扮演重要角色;加上房價昂貴、寸土寸金,年輕人如果創業失敗,代價實在難以承租。因此相較於中國和台灣,香港年輕人的創業動機相對不足,過去幾年,也還未見到知名的案例浮現。

不過,根深柢固的觀念,已經悄悄翻轉,像吳培燊這樣勇於創業的年輕人,在香港越來越多,過去五年,香港新創企業的數量就整整增加了五十九%。

 

新創

 

大企業挺創業 矽谷生態圈逐漸浮現


香港創新實力改寫的另一個例證,是耶魯大學去年針對一四○個經濟體、編製全球創新指數,鮮少與科技創新畫上等號的香港,評比高居全球第十,超過第十六名的韓國,以及第二十九名的中國。

除此之外,官方與民間企業也在香港積極推動創新、創業的輔助計畫,希望在既有的地產等四大領域之外,開拓新的成長引擎。

舉例來說,太古地產(Swire Properties)發起的「藍圖」計畫,就是為新創企業提供免費工作空間,以及和投資人接觸的正式管道;阿里巴巴創辦人馬雲,也在演講時宣布,要成立十億港幣規模的「香港青年企業家基金」,預定每年選拔二百位香港大學畢業生進入阿里集團實習,並且專門投資由香港青年成立的新公司,利潤再回歸基金。

然而,新創企業失敗機率不小,這些投入究竟能產生多少效果?今年五月,谷歌(Google)與香港中文大學出版名為「臥虎藏龍的香港」研究報告,其中的推論頗為正面。研究指出,依照目前雇用人數推論,香港小型新創企業可能在四年之內,創造三十三.八萬個就業機會,相當於全香港職缺數的十二%;此外,這些新創企業還將貢獻香港GDP成長○.二四%,換句話說,鼓勵創業對香港經濟的實質效益,已經慢慢浮現。

「香港雖然不具備矽谷般的創業文化和生態系(ecosystem),不過其他國際級商業資源,非常充足!」車庫工作室(Garage Society)共同創辦人文浩威,十分肯定香港當前的創業能量:「例如創業家設據點,通常會考慮子女教育,或者是配偶的生活環境,這些在香港都不是問題;需要律師和會計師時的infrastructure(架構),也非常完整。」

文浩威創辦的車庫工作室,也是一個共享空間,現在包括叫車App Uber、世界最大商店評比App Yelp,都是他的客戶。「共享辦公室除了比租一個辦公室便宜,還可以有效降低風險。例如我不知道未來機會有多少,我可能先租(辦公室)三個月,做得好再擴大,在企業起步時,這種需求很常見。」文浩威解釋。

 

新創

母校在關鍵時刻注資,不僅挽救汪滔創辦的大疆創新,也凸顯高教體系支持創業的重要。

 

新創

▲點擊圖片放大

 

港科大支持校友 汪滔才創造無人機王國


文浩威進一步指出,香港高教體系不僅研究實力頗為堅強,對校友創業也有一套評價與投資的支持流程;在官方支持下,產學就有機會進一步結合,讓新創事業走向國際。

香港大學投資新創事業的最佳範例,就是因為無人機聲名大譟的大疆創新(DJI)。汪滔於○六年創辦的大疆創新,最初幾年在研發、銷售都面臨瓶頸,一○年,更是由母校香港科技大學投資二百萬港幣(約新台幣八百萬元),身為校友的汪滔才得以度過難關,進而成為市場領導品牌。由此可見,大學鼓勵創新的重要。

香港的國際級資源與商業環境,為另一家新創企業── 水中銀,也打造國際級的競爭力。一一年成立的水中銀,是來自香港科學園培育的企業,水中銀首創的魚類胚胎毒理鑑識法,可以在二十四小時內判別逾一千種有毒物質,相較於每次只能鑑定五至十種毒物的傳統化學法,成本只多三○%,因此在日內瓦發明展得到最高奬。

「他們的策略完全擺在全球市場,一開始就確定要這樣走。」今年宣布投資水中銀的中經合集團董事總經理朱永光觀察。

水中銀創辦人陳子翔則坦言:「公司從第一天開門,願景就是成為世界級的生物測試廠商;未來兩年,我們鎖定化妝品、食用油、肉類、飲水和乳製品五大領域,希望與龍頭廠商合作,藉此邁向行業領導者。」

 

新創

 

新創

水中銀不僅具獨創技術,更聚焦重點領域,發揮香港與國際接軌的優勢。(圖/水中銀提供)

 

資本市場效益佳 騰訊是最佳成長案例


其實,香港本地市場規模太小,難以容納大型公司,但透過金融業的一條龍分工,從投資銀行、券商到商業銀行,全球公司都能在此融資、上市,以最有效率的速度,透過資本市場的槓桿成長。「香港的優勢就是,與海外投資者接觸更密切,對海外資金的想法更了解。」曾經為李寧承銷上市作業、思博資本亞太區行政總裁張宗永說。

在香港資本市場,小蝦米搖身一變為大鯨魚的例子,非騰訊控股莫屬。○四年,騰訊在香港主板上市時,每股以三.七港幣發行,發售約四億股,僅籌資十五億港幣;如今,騰訊經過分拆,股價仍超過一五○港幣,總市值更高達一.四六兆港幣,穩居兩岸三地上市公司的市值前十名。

當中國經濟高速轉型,香港原有的市場經濟,以及金融等產業高度發展的成果,似乎有逐漸被取代的風險。不過在高盛集團大中華區前主席胡祖六眼裡,香港的既有優勢,絲毫沒有動搖。

胡祖六分析,滬港通之後,香港同時有海外與中國雙向資金湧入,在這個全球最發達的資本市場,金融體系從研究員到投資銀行,甚至財經媒體,都在香港集中,加上市場流動性很高,監管也十分嚴謹,所以綜合而言,香港絕對是最有吸引力的上市選擇。「這就是為什麼港交所是全世界市值最高的交易所」。

胡祖六指出:「(香港)不會被取代,而且我認為,優勢越來越明顯。」從產業、學界支持,到資本市場的完整架構,香港力圖走出「舒適圈」的發展經驗,也是正在尋找新方向的台灣,一個最近的參考。

延伸閱讀

教授「示範教學」 做出價值三千萬App

2016-07-07

最強孵夢基地 藏身大學校園

2016-07-07

幫青年找出路 財團聚落開出新創一條街

2016-03-31

這些台灣科技小兵 憑什麼讓國際創投買單?

2016-01-07

為台灣企業打開腦洞、讓新創撐過「死亡幽谷」 創投老將組聯盟做媒 募資50億迎轉型大浪

2020-12-02