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台灣差矽谷多遠?聯電前董座這樣看

台灣差矽谷多遠?聯電前董座這樣看

林宏文

產業動態

攝影組

1028期

2016-09-01 11:57

在矽谷創業、曾任聯電董座的胡國強,見證四十年來矽谷、台灣到中國半導體的輝煌歷史,這位「半導體尖兵」薈萃半生的經驗與心得,寫成回憶錄,提出台灣科技業的挑戰。

他是矽谷的風雲人物、半導體尖兵,也是繪圖加速器(GPU)及衛星定位系統(GPS)商品化推手;胡國強從基層做起,創辦公司,成為一群美國天才工程師的CEO。


創新工場董事長及執行長李開復曾說,「年輕人應該尋找快速上升的領域或企業,才能從中得到快速成長的機會。」曾任聯電董事長的胡國強,找到了半導體這個「超速火箭船」的行業,又找到GPU、繪圖晶片及GPS這三個產業中的「上升火箭」,靠著勤奮與厚道,打破了華人的限制,成為年輕人效法學習的對象。

 

創新不足 半導體成長趨緩


與聯發科董事長蔡明介是台大電機系同學,一九七一年胡國強畢業便赴美國求學、工作,從矽谷半導體製造公司Zilog基層工程師做起,之後接連創辦Verticom、S3、 IC Ensemble等公司,並成為全球衛星定位系統龍頭廠瑟孚(SiRF)的執行長,在矽谷IC設計業中,胡國強的成就不下於另一位華人之光——輝達(nVidia)創辦人黃仁勳。

其中,S3更一度是全球繪圖加速晶片第一大廠,也是聯電重量級客戶。後來在胡國強的主導下,S3參與聯電合資的聯誠半導體投資案,胡國強因此出任董事,並與聯電高層互動頻繁。

九七年胡國強看準全球衛星定位系統市場風起雲湧,加入成立不滿一年的瑟孚,也順利引進聯電與多家台灣創投資金,蔡明介當時也代表聯電擔任瑟孚董事。

瑟孚最高峰時擁有全球衛星定位系統六成市占,後來股票上市後,又併入英國CSR公司,是目前許多手機內建衛星定位系統的核心。近來轟動全球的寶可夢遊戲,就是以衛星定位系統作為定位參考的遊戲。

二○○二年,胡國強受聯電前董事長曹興誠之邀加入聯電,陸續接下執行長與董事長職務。○七年,胡國強認為聯電若不擴大規模,在先進製程上只會離台積電愈來愈遠。於是他提出聯電須透過購併擴大規模,當時最佳合併對象是全球第三大的新加坡特許半導體。但最後曹興誠打退堂鼓,也成了胡國強離開聯電的導火線。

比較矽谷與台灣的產業環境,胡國強認為,台灣的創新度不足,也沒有建立出創新文化,而且很多公司管理不佳,大部分還停留在人治階段,如今半導體成長趨緩,台灣公司的生存挑戰會愈來愈大。

胡國強很肯定台灣半導體業的基礎與實力,不過,面對世界一流企業的挑戰,目前台灣也只有少數公司能從容應付。例如晶圓代工的台積電遙遙領先,中國至少落後兩到三代,IC設計的聯發科還很強,封測業的日月光與矽品整合後,也是具國際競爭力的公司。

 

聯電

胡國強(右)曾推動聯電購併特許半導體,但曹興誠(左)最後決定不合併,胡國強之後選擇離開。(攝影/吳東岳)

 

鎖定軟體、生物人才培育


對於兩岸的產業競賽,胡國強認為台灣不需畏懼紅潮,企業讓中國資金投資一○%股權,其實沒什麼大影響。只是,中國傾國家之力推動整併,追趕力道不能小看,中國最大競爭利基就是制定自己的產業標準,例如在無線通訊制定新的TDS-CDMA標準,台灣IC設計業要去中國競爭,就無法迴避這個問題;而台灣政府在制定政策時,也不能設限太多,以免剝奪了台灣公司的競爭優勢。

去年,胡國強回母校伊利諾大學香檳分校,接受傑出校友頒獎,發現全校四萬四千名學生中,有五千多位來自中國,台灣學生只占少數,已不復過去他念書時台、港生占多數的景況。「光看這個對比,未來台灣在高階人才上,肯定出現斷層。」


因此,他大膽建議,政府應大量增加公費留學生,鎖定前瞻性領域如軟體、生物科技、材料、量子計算等,把眼光放在十年甚至二十年後,屆時這些領域成熟後,便有骨幹領導人才,幫助產業進行轉型升級。

此外,胡國強也認為,台灣要重振雄風,最要緊的還是推動更多的創業,並且提高創新容忍度,他也願意分享自己多年的創業經驗。

蔡明介表示,胡國強與他有緣成為大學同學、半導體同業及上下游夥伴多年,共同走過少年窮困年代。胡國強此次出書,其中敘述的成長過程、科技環境變動等紀錄,都是「我們這一代」的共同價值觀,不管科技如何進步,這是永恆不變的,希望能夠代代延續及傳承。

「兩岸猿聲啼不住,輕舟已過萬重山。」是胡國強最喜歡引用的李白《下江陵》詩句,兩岸可以指太平洋兩岸,也可以是海峽兩岸。胡國強語重心長地說,「對比矽谷的突破創新、中國的飛速追趕,台灣十餘年來還是原地踏步,只有口水沒有實質建樹,真的很可惜,台灣真的要好好加油了!」

 

胡國強
出生:1949年
現職:美商公司Bitfury advisor、Atoptech董事、中經合創投合夥人
經歷:新能微董事長兼執行長、聯電董事長兼執行長、瑟孚執行長
學歷:美國伊利諾大學香檳分校電腦博士
著作:《我們這一代:一個半導體工程師的回憶錄》

 

啟事:針對本刊第1027期第103頁「把員工變人才的好老闆長這樣」一文,四零四科技集團經營會成員林信琪談及鼓勵內部創業與人才培育的引述內容,關於台積電董事長張忠謀部分,主要是表達公司對年輕化、群體領導模式的重視,非專以台積電為例。由於溝通上的落差,造成誤解,特此更正。
(編輯部)

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