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結盟巨人谷歌、輝達 晶心科抓牢新商機

譚偉晟

產業動態

陳弘岱攝影

1163期

2019-04-02 16:38

今年一月,國發基金宣布釋股晶心科技,說明這家聯發科轉投資的矽智財公司漸入佳境。
事實上,去年下半年起,它在RISC-V的布局開始收割,成為今年發展的重要基礎。

後智慧型手機時代,一場搶攻新晶片商機的競爭已悄然展開,Google(谷歌)、NVIDIA(輝達)、NXP(恩智浦)、阿里巴巴等幾大科技巨頭結盟,目的是想打造新一代RISC-V架構晶片生態圈;其中穿針引線的關鍵之一,是來自台灣的矽智財(IP)公司晶心科技;而該公司也在歷時三年投資後,於去年第四季開始收割。

 

時間回到二○一三年,RISC-V主要設計者、同時也是「電腦界諾貝爾獎」圖靈獎的得主帕特森(David Patterson),訪台介紹該開源指令集架構,吸引了晶心科總經理林志明的注意。

 

「我們開始注意到『開源』這個概念。」林志明表示,相對於過去晶心科自主開發的V3指令集,RISC-V允許客戶自行增加指令,提供更大的功能擴充性。

 

具軟硬整合優勢

免費開源  彈性比ARM大

 

同時正因為開源特性,RISC-V不必像ARM架構(由安謀開發)一樣,在功能開發處處受箝制,以更大的開發彈性,符合不同產業應用的設計需求。還有一點相當關鍵的是,面對最大競爭者ARM在授權費與權利金收取的高價,RISC-V免費開源的特性,顯得更具競爭力。

 

在審慎評估之後,林志明在一五年做下了重大決定,將公司九成研發資源都移轉重壓在RISC-V身上,並且開始積極舉辦RISC-V研討會,也成為RISC-V基金會創始會員。

 

「Linux作業系統三十二位元(的軟體編譯工具)是我們的貢獻,六十四位元我們也參與維護。」林志明說。

 

雖然開始前兩年,RISC-V的研發只是不斷燒錢,遲遲未能為晶心科帶來獲利貢獻;但林志明心裡很清楚,新技術的研發和市場教育都需要時間,不能著急,更不能失去信心,也終於讓他等到中國市場自一七年開始對RISC-V的討論加溫。到了一八年九月,在芯原董事長戴偉民主導下,「中國RISC-V產業聯盟」正式成立。

 

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