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韓國財閥扼殺創新?三星、LG、現代等大企業擠壓小公司生存空間

韓國財閥扼殺創新?三星、LG、現代等大企業擠壓小公司生存空間
Openbase執行長宋圭賢說,有財閥背景的競爭對手占盡上風。

Moon Ihlwan、譯者/戴至中

產業動態

美國商業週刊

2009-12-10 10:35

韓國巨大的家族式企業集團欣欣向榮,但也壓垮了許多有潛力小公司。財閥的力量大到可能遏阻了創新,並威脅到韓國後續的經濟成就。

宋圭賢(譯音)對財閥的實力並不抱著幻想。財閥是指由家族掌控的企業集團,它們主宰了韓國的經濟。不過,身為科技服務公司Openbase的執行長,宋圭賢有把握能打敗以財閥為靠山的對手,並拿下好幾百萬美元的生意,以便替一家韓國銀行升級電腦系統。

 

畢竟他的客戶名單裡包含了花旗銀行(Citibank)、樂金(LG)、重型設備製造商鬥山(Doosan),以及其他數十家赫赫有名的公司與政府部會。身為這家銀行的長期包商,Openbase對它的系統瞭若指掌,有一組二十人的工程師為投標準備了一年。但在十月時,宋圭賢的生意被一家頂尖財閥旗下的公司給搶走了。

 

宋圭賢的故事稱堪南韓中小型公司的代表。雖然財閥無疑推升了該國近幾十年來的成長,但它們的力量也大到可能遏阻了創新,並威脅到韓國後續的經濟成就。

 

儘管全世界陷入了金融危機,三星(Samsung)、現代(Hyundai)、樂金和其他財閥,最近在業績與獲利上仍大有斬獲。但這樣的繁榮並沒有向下擴散多少。大公司在擴張,「韓國經濟的其他部分卻還是很掙扎」,顧問公司摩立特集團(Monitor GroupO)的亞太區主管馬騰.柯爾德(Maarten Kelder)說。

 

財閥掌握經濟半邊天

 

韓國對財閥的依賴愈來愈深。由國家出資的智庫「韓國開發研究院」(Korea Development Institute)表示,前十大出口商占了去年海外貨運量的四三%,高於二○○一年的三一%。前五十大公司多半都是財閥旗下的公司,而且韓國開發研究院指出,它們在該國○五年的總產值中占了三八%,高於十五年前的三○%。

 

以科技服務為例,大型的企業集團大部分都有子公司在照顧它們的姊妹公司。有了那些合約的保障獲利,這些業者在爭奪外部客戶的生意時,就能搶贏像Openbase這樣的公司。「要不是財閥擁有強大的優勢與影響力,Openbase可能會是個要角。」小型科技服務業者eBest的副總裁白昇坤(譯音)說。

 

韓國主要資訊科技服務公司的名單,為財閥的實力提供了充分的證據。在前十大業者中,只有第五名不隸屬於財閥,而是國營公用事業韓國電力(Korea Electric Power)的子公司。廣告和物流業的情況也是如此,財閥旗下的公司在這兩個行業中都囊括了前十名。

 

財閥的勢力龐大,較小的對手多半是它們的供應商,因此這些公司都敢怒而不敢言。有七、八位主管拒絕公開評論他們跟財閥的關係,同意發言的則不願多談細節。例如Openbase就是財閥科技服務業者的轉包商,因此執行長宋圭賢並不願意明說他想要拿到合約的是哪一家銀行,又是哪一個對手打敗了他。

 

其他的韓國小公司則對財閥感到頭痛。例如現代汽車(Hyundai Motor)有一家內部零件的供應商就說,這家汽車製造商交出了創紀錄的盈餘,但他卻是勉強打平。「在好賺的年代,大個子都把利潤給吃乾抹淨。」這家供應商的總經理說。由於怕現代報復,他還要求不要刊出他的名字。「它們讓我們有飯吃,但從來不讓我們有夠多的利潤可以投入研究。」現代則反駁說,它對供應商很公道。

 

現代汽車

一家為現代汽車提供零件的廠商抱怨,它只賺取微薄的利潤。

 

優秀人才只想進財閥任職

 

另一個問題是,最好與最優秀的大學畢業生都想要替財閥工作,使新興公司面臨了人才荒。以今年從韓國延世大學畢業的四千名學生為例,去小公司任職的還不到一○%。延世在韓國是排名前三名的學府,它的校務人員說,這一○%多半也寧願去財閥任職。

 

韓國的決策官員坦承,有必要協助小型業者在更公平的立足點上與大公司競爭。首爾在八月時提撥了七十五億美元來資助大學與小公司的聯合研究案,以投入再生能源之類的新成長領域。「未來成長的政策焦點在於鼓勵競爭,一方面把市場自由化,一方面協助較小的公司創造智慧財產。」企畫財政部次官盧大來說。

 

到最後,這些措施可能會為財閥帶來好處。假如大廠對小型供應商極盡壓榨之能事,使它們無法投資創新,財閥就會損及本身的競爭力,所以韓國開發研究院的研究員林景默(譯音)表示,強化小公司的方案對於南韓的企業集團可能會有幫助。

 

「重要的任務在於,要開始把人才和資金吸引到新興公司。」林景默說。「我們需要在企業集團和小公司之間取得更好的平衡,使經營環境能讓新興公司長得夠大,而足以跟大個子競爭。」
(By Moon Ihlwan)

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