在今天看見明天

高科技不一定冷冰冰 P.128

一般人只知道凌陽科技公司在消費性 IC 的研發及銷售上成績卓越,是多家知名廠商的晶片供應商,卻不曉得經由凌陽設計銷售的晶片,最後到底用在哪些商品上面?簡單來說, 凌陽的產品用途主要分成液晶 IC、微控器 IC、多媒體 IC、語音及音樂 IC 等類別,凡是市面上看到的消費性電子商品,許多都是出自凌陽的設計。這些四四方方、上面嵌著晶片、布滿複雜線路的電路板,看起來毫不起眼,但是當它們經過組裝之後,搖身一變,成為市場上最搶手的互動式玩具、電子字典、數位影音產品和教育性產品。究竟我們的生活裡有哪些熱門商品是出自凌陽的設計?

首先來看看這三年紅透半邊天的互動式電子玩具吧!三年前流行一時的電子雞,推翻了以往玩具的概念。「花很少的錢,就可以養一隻寵物隨身攜帶,還能跟主人互動,不用洗澡,死了還可以重玩」的優點,完全符合現代人寂寞、怕麻煩的需求,讓男女老少為之瘋狂。但是電子雞畢竟是平面的影像,而且功能簡單,雖然在短時間內席捲整個玩具市場,但是消費者很快就對牠失去興趣。不過,電子雞所帶動的互動式玩具概念,遂成為凌陽日後研發更人性化的電子寵物的開端,也才有明星商品菲比小精靈( Furby babies )和 Poo-Chi 聰明狗的出現。


擬人化設計的互動式電子寵物、免清洗,符合現代人需求


賣相極佳的菲比堪稱互動式玩具裡的經典之作,這項產品於九八年在歐美推出後,即造成搶購熱潮,菲比身高約十公分,由於造型可愛,又極具人性化的設計,讓大人小孩都為之瘋狂,連續兩年獲英美熱門暢銷玩具排行榜第一,又創下在英美系國家狂賣數千萬隻的紀錄。而後玩具公司研發出日、法、西班牙等不同國家語言的菲比,也相繼造成搶購熱潮,其中日文版更在一年內賣出四百萬隻。

今年六月,中文版的菲比在台上市,短短不到一個月的時間,就創下一萬多隻的銷售量,還雄踞玩具反斗城暢銷玩具排行榜第一名。這隻「有情緒、會互動」的高科技電子寵物,結合光感測和紅外線技術設計而成,身上遍布的七個感應器分別會感應外來的聲音刺激、光線明暗及主人的撫摸,而後由內建處理器指示菲比做出種種生理、心理及情緒反應。

以中文版的菲比寶寶為例,牠會說近三百個中文字彙,兩千個句子,所有的中字彙、用語和發音,都是專為台灣設計的。除此之外,牠還有許多寶寶的特質、情緒和個性。牠高興時會哈哈大笑,笑多了還會岔氣;難過時會哇哇大哭,這時主人就得好好安撫牠。菲比很喜歡喝ㄋㄟㄋㄟ,當牠肚子餓時,會用撒嬌的聲說:「ㄅㄚˇㄅㄚˇ,我餓餓,ㄋㄟㄋㄟ拜託」,有時候吃太飽了,還會脹氣,哭著說:「肚子痛痛!」這時候主人需要輕拍菲比的背部,接著牠會打嗝並說:「舒服多了!」當四周光線暗了,牠想睡覺時會哼唱《搖籃曲》並說:「我想睡ㄍㄠˇㄍㄠˇ,晚安」,睡著了還會打呼呢!

菲比還具有愛說話、愛唱歌和玩遊戲的特質,牠總共會玩「寶寶說、捉迷藏、學我做」三種互動的遊戲。若主人不理牠,牠還會生氣地說:「跟我玩!」當兩隻菲比相遇時,會觸發其內含的紅外線 IR 感應器,彼此聊天唱歌。此外,若主人沒有好好照顧牠,牠可是會生病的哦!生病時牠會打噴嚏、咳嗽,難過地跟主人求救:「幫幫忙,我生病了!」最特別的是,菲比的學習記憶功能可保存和主人互動的點滴,並隨著主人的教養方式而有不同的成長模式和個性。


菲比魅力非同小可


這款標榜「免清潔、會學習成長、擬人化的情緒反應」的玩具,正因為有以上特質,不但受兒童及青少年歡迎,連想養育小孩卻缺少時間的上班族女性,也對牠愛不釋手。菲比魅力可見一斑。

繼菲比之後, 「 Poo-Chi 聰明狗」於今年再度掀起另一波互動電子寵物潮。這隻外形十分小巧、身軀為銀灰色,而眼、鼻、耳及關節部分則有藍、紅、綠等顏色的 Poo-Chi 狗和真狗一樣會表達情緒, 卻可省去清洗和不方便攜帶的麻煩。

Poo-Chi 的頭頂和鼻子部分裝有觸摸、光線、聲音和互動感應器,感應時會如一般狗狗般地擺動耳朵、坐下、起立。此外,牠還會用眼睛圖案來表示喜怒哀樂,當主人把專用的狗骨頭放在 Poo-Chi 的嘴巴前面,牠就會張嘴, 並高興地搖尾巴,發出吃東西的聲音,眼睛此時會呈現心形圖案代表快樂;當牠想睡覺或心情不好時,眼睛會呈現半圓型圖案;當主人在牠面前拍手時,牠的眼睛就會變成圓形,對主人眨眼放電。此外,Poo-Chi 狗還是歌唱高手,牠最拿手的歌曲居然是︿結婚進行曲﹀!如果兩隻 Poo-Chi 面對面,看對眼的話, 牠們會一起唱歌,看不對眼時,就會彼此狂吠。凌陽科技董事長施炳煌表示,Poo-Chi 的出現說不定還可減少台灣流浪狗的數量呢!

人氣商品口袋怪獸、芭比娃娃、星際大戰和玩具總動員系列商品,也趕上這波互動式玩具熱潮,加入電子化功能後,在市場上賣得嚇嚇叫,而凌陽也是提供這些玩具晶片的廠商之一, 如語音 IC、小型液晶顯示器控制 IC 及微控器 IC 等,讓口袋怪獸、巴斯光年等玩具增加語音或視覺辨識等新功能。


IC 設計以教育學習領域為重心


從以上幾項明星商品,我們不難發現,凌陽所設計的電子商品多具有教育學習的性質。事實上,凌陽一直在這個領域裡投注相當大的心力,並且和國外廠商共同研發相關產品。市面上常見的嬰幼兒玩具,如有聲故事書、造型可愛的電子琴、電話機和吉他,上面有各種動物圖案的按鈕,寶寶一按,它就會發出該動物的聲音或告訴寶寶這是什麼動物。

不過,凌陽針對教育市場所設計的產品大多是跟歐美廠商合作,所以未在國內上市, 而其中有兩項產品「 twist and shout addition 」和「 twist andmultiplication 」,則是施炳煌覺得最有趣的的玩具之一。 這兩個色彩鮮豔,外型像手電筒的玩具,上面列有兩圈一到零的數字,可任意轉動組成一個加法或乘法的式子,在等號旁邊,有一小型液晶顯示幕,當使用者啟動開關,有趣的音樂聲隨之響起,同時以英文說出:「我們來學加(乘)法吧!」之後使用者任意轉動兩個數字,它便會將組成的句子念出,過幾秒之後,液晶顯示幕上便會出現數個答案由使用者選擇正確的數字,並按下一側的按鈕。答對了,它會奏出勝利的樂聲,並且告訴使用者:「你答對了!」若答錯了,它會鼓勵使用者:「再試一次!」宛如一個有趣的電子數學老師,讓孩子在學習數字時,不會覺得枯燥無聊。

此外,在凌陽的產品展示櫃上,還陳列了一台深灰色手提式電腦。一打開,裡面的設計完全和真的電腦沒兩樣,只不過它的螢幕比較小,而且它會說話!當使用者按下開關後,螢幕會打出歡迎的字句,隨即告訴使用者從鍵盤上所列的人文歷史、自然科學等類別中選擇其一,之後螢幕上便會出現題目,依照難易程度出題,由使用者按鈕作答,進行學習。由於造型入時,而且選項多,又有聲音效果,小孩子可以長時間學習而不會覺得膩。

提到教育學習的產品,自然少不了電子字典,這一兩年在兩岸三地賣翻天的「哈電族」系列產品,內部 IC 也是凌陽所設計研發的,哈電族因為它輕薄短小易攜帶、價格又不貴的特色,頗受時下學生族群的喜愛,兩年來在兩岸小型低價電子字典市場占有率皆高達七○%左右,穩坐市場第一品牌的寶座。

見識過這些操作簡單,卻帶給使用者無限樂趣的電子玩具,讀者們多少能感受到所謂高科技產品也能如此平易近人,並且擁有相當的教育和學習功能。不過,諸如此類的產品雖然操作簡單,但是每項成功商品的背後卻有一套嚴格且精密的程式撰寫、設計研發、測試驗證等過程。

由於高科技產品的生命周期短,而且競爭對手多,凌陽當初避開主流,在消費性IC 市場上闖出一番天地,已成為業界的成功範例。 現在國內 IC 設計公司林立,面對競爭激烈的市場,凌陽未來研究發展計畫將以語音影像辨識技術、兩用個人電腦相機、數位影音光碟控制器等為重心,以維持市場優勢。

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