在今天看見明天
熱門: COVID-19 台股 ETF 存股 謝金河

從GPS看PDA產品的應用 P.78

從GPS看PDA產品的應用 P.78

最近我們以一億元收購皇旗科技的股份,不少人對於我們的投資動機頗為好奇,其實,這與 PDA 產品的應用,有相當大的關係。

在傳訊王誕生之前,倚天已經投入很多時間在 PDA 的研發, 可是過程中,不只有倚天,只要投入 PDA 研發的業者都不是很成功, 箇中原因,主要是缺乏好的應用、不能引起消費者的共鳴。幾年後,我們傳訊王之所以能成功上市,是因為先前擁有「股博士」的經驗,後來找對了方向,在機器中加入了金融呼叫、即時金融理財這個「 killer Application 」(殺手級的應用),才慢慢地廣為大家接受。

所謂的殺手級應用,就是讓客戶覺得貼心的功能,只要產品符合消費者需求,而且好用又簡單,客戶一定會喜歡。好比定點搜尋功能,其實這個功能手機也有,雖然仍不及全球衛星定位系統(GPS )精確,但透過手機裡的晶片, 只要全省基地台一找,就可找出離使用者位置最近的基地台,再進一步將附近周遭的資訊提供給消費者。

其實傳訊王已經開始提供這項服務,透過同樣的搜尋模式,我們和中華電信合作推出一項名為「生活好樂町」的地點搜尋功能,如果你想到麥當勞,只要撥三三三,裡面就有語音導引,直接 show 出離你最接近的店面。但這些顯然還不夠,未來為了提供更貼心的服務、更精準的資訊,我們最近才會花一億元,投資皇旗科技的 GPS 技術。

目前行動電話雖有定位搜尋功能,可是範圍只限於方圓一公里,並不是很精確,萬一真的發生緊急狀況,即使一公里也要走很遠;可是衛星導航就不同了,透過衛星,就可以定位到一、二十公尺內的範圍,附近有什麼店面、服務,一下子就一目了然, 而且非常精確,因此我們注意 GPS 市場已經很久了,最近則因為皇旗資訊出了狀況,剛好給我們投資 GPS 的機會。

皇旗資訊是個集團企業、也是個上櫃公司,不過它旗下的皇旗航空、皇旗科技、皇旗光電並未上櫃,只不過是皇旗資訊的轉投資公司,並未百分百持股,這回主要是皇旗資訊出了問題, 必須處置旗下的轉投資,我們才會接手專門做 GPS 的皇旗科技。

GPS 是一項無線接收的應用,衛星距離地球這麼遠,要把資料有效接收,是一項困難度頗高的無線通訊技術,可是皇旗科技這技術做得不錯,他們在這項技術上的研究已經有三年之久,我們認為這項技術未來可以和倚天的產品整合,才會以一億元購買皇旗科技三○%股權,介入該公司的經營權。

傳訊王慢慢轉型為 PDA 是必然的趨勢,不過除此之外, 倚天未來則要研發更多樣式的產品。 我們本來就打算在產品裡加入 GPS 的功能,所以皇旗科技只要依產品量身定做 GPS 模組後,再交由我們組裝到機器裡即可。

GPS 最近相當紅,不僅 PDA,包括手機、汽車業者都在競爭分食這塊市場,不過,大部分廠商似乎都忽略了裡面的高頻技術,GPS 幾乎都是買現成的,回來再插進產品的機板上,不盡然全是自己的技術。

目前 GPS 模組已經做到如郵票一樣小,為了接收遠距傳輸的訊號, 裡面需要相當多高頻處理的技術,不僅模組製作不容易,隨著產品的體積愈來愈小,要把模組縮小更不簡單, 所需要的技術更高,並不是隨便買現成的 GPS 放進機器裡即可。

當初不少公司對皇旗科技相當有興趣,不過這些企業雖然大部分都是高科技公司,卻不見得對無線領域熟悉,GPS 技術甚至與公司未來的發展不太相關,所以從立場來看,倚天未來發展與皇旗科技比較有關聯,而且從專長來看,互補性高、可合作的空間頗大,所以經過幾次洽談後,兩三個星期就撮合成功了。

當初也有一家美商對皇旗科技表現頗高的投資意願,雙方的專長也具有互補性,只不過該公司決策時間拖太久,倚天才會在最快時間內,簽到這項投資案。投資的法則不外是準、狠、快,只要看對標的,動作不快不行,因為高科技公司裡都是人才,這些員工才是這家公司珍貴之處,只要時間拖愈久、愈容易人心渙散,萬一人才全散掉了,這項投資也就沒有意義。

為了救援考量,美國最近已經立法通過,自從明年下半年開始,所有行動電話裡必須配有 GPS 功能,當你撥九一一, 不出幾分鐘救援中心就會精準地知道使用者的地點。為了這個法案,美國的衛星經過大幅修改,當初為了防止其他國家利用衛星、竊取美國內陸地理分布作為軍事用途,美國政府故意在衛星訊號裡製造誤差,這項決定曾讓不少 GPS 業者, 花很多精力及技術在誤差的調整上,如今為了這個法案,美國政府已經修正這個誤差,所以現在經過衛星打出來的訊號,相當精準。

當初美國政府為了避免偶爾才會發生一次的軍事事件,卻犧牲掉眾人的方便,如今政策改變後,所有民眾都能享受衛星定位的便利,日後若恐怖分子利用衛星從事不法用途時,好比發射衛星導彈,只要用電腦把衛星訊號一調,馬上可以避免飛彈的威脅。美國政府的做法,其實是站在客戶的立場來思考,與其為了偶爾的風險讓客戶不方便,不如直接讓大家都享受便利,日後若有其他目的,再做調整即可。

正因為這項法案的通過, 相信 GPS 市場在明年下半年會更蓬勃,加上定位愈來愈精確,業者不須再花錢調整,因而在成本降低下,自然也會刺激應用的增加,業者的貼心服務也會增加。

美國規定手機配有 GPS 是為了救援考量,至於 PDA, 美國政府目前尚未要求也要加入此項功能,不過,一旦 PDA 加入 GPS,很多應用將因而誕生。 舉個例子,目前我們與裕隆汽車合作,推出一項「行動祕書」功能,我們把高速公路上的所有狀況傳進傳訊王中,由於車主知道自己的位置,車主便可以主動進傳訊王的系統中,找到相關資料即可。

雖然目前我們已經將資料整合,可是貼切度還不夠,如果使用者主動介入的情形較多,事實上並不方便。 因此如果利用 GPS 讓電腦系統事先知道車主的所在位置,再主動提供附近周遭的資訊,例如車況、餐廳、遊憩地點、飯店等,只要「主動」比「被動」還多,預計這項服務明年問世後,會受到使用者的青睞,間接所產生的商機也很可觀。

今年包括 3com、H andspring、TRG 等外商公司的 PDA 產品,都來到台灣搶灘,由於彼此的定位不同,尚未造成極大衝突,但外商挾著品牌優勢,的確給本土業者不少威脅。 不過 PDA 之爭才剛開始,不代表本土廠商沒有機會,我認為本土廠商要與外來兵團一較長短,就要靠這些貼心服務。

隨著資訊產品愈來愈多,不少消費者希望通話、記事、傳輸等功能,都能集中在同一個產品中,不過,整合並非一朝一夕就能成功,好比摩托羅拉的太極,除了價格讓消費者卻步外,我曾在網路上看過使用者的使用心得,不少人覺得該產品的功能並不完全符合需求,特別是 PDA 的功能,與純 PDA 相較下依舊不太好用。

兩種產品要整合,必定會犧牲某些功能, 要 PDA 的大螢幕、又要行動電話的輕薄短小,如果沒有更好的功能,何必將兩者硬兜在一起呢?我記得過去發展桌上型電腦時,曾有人將螢幕及主機板結合成為 moniputer,當初大家覺得構想不錯,可是主機板不斷改變,概念上雖然可以只換主機板,不過,等到真的要更換時,消費者哪有閒工夫把整個機器拆開呢?結果 moniputer 最後就不了了之。

目前坊間 all in one 的筆記型電腦,總共花了十數年的時間才辦到的,期間雖然經過不斷改良,它的體積依然這麼大。 而微軟近期也不斷推廣 Win CE,希望以 Pocket PC 力拚以 palm 為作業系統的 PDA,只是 WinCE 雖然力圖整合多種功能,簡單好用的 palm 似乎仍略勝一籌,連電腦都要花那麼多時間來整合,更別期望體積輕巧的行動電話來整合其他功能了。

要行動電話在短短幾年內整合所有功能,根本是件不可能的事情,更何況技術還在變, 光是 GSM 就有九○○、一八○○及一九○○三種不一樣的頻率,後面還有 GPRS、3G 等,當技術規格都還未確定時,消費者才不願意投資太多金錢在上面。

例如最近各廠 WAP 手機賣得均不理想,就是最好的證明。 除了費率高外,明後年還有 GPRS 及 3G 手機陸續上市, 萬一現在買了 WAP 手機,明後年必須重買新的行動電話才能配合業者的系統,所以消費者乾脆忍到明後年再換新機。

輕薄短小還有一個問題就是「耗電」。記得當初類比式○九○手機的時代,通話相當耗電,講沒多久整個機子就發燙, 如今 GSM 行動電話有今日這番小巧的體積、通話也不會覺得熱,除了基地台大幅增加,大幅縮減傳輸功率外,箇中技術也是經過數年才改良而成的。

目前的手機傳輸速率只有九.六K,如果將手機的傳輸速率增加,電力的消耗也會相對提高,行動電話一定不堪使用。可是 GPRS 手機的傳輸速率卻號稱可達一二五 K,倘若 GPRS 行動電話真的能達到這麼快的傳輸速率,高出十倍的消耗下,手機肯定發燙。

要做到高傳輸卻不耗電,所需要的技術相當高,除了增加基地台外,還要配合手機內部的技術管理才行,什麼時候該省電,什麼時候該收資訊,一定要有聰明的設計,如果省電設計做不好,手機要整合 PDA 使用,可說難上加難。

不過, 倘若由 PDA 整合通訊, 只要外加一個耳機就可以通話, 現在美國的Handspring 已經在 PDA 裡外加 GAM 電話,市場上已有消費者使用。在 PDA 為主、通訊為輔的產品裡,為方便看資料,螢幕一定較大,所以產品的體積並不小,在此情形下,機器的散熱空間相對較大,所以 PDA 當機的情況, 反而不似行動電話那麼容易發生。

雖然行動電話也可以利用耳機來收發話,但術業有專攻,電話公司即使改良,也會針對通訊功能,萬一太強調 PDA,反而易失去原來的焦點,甚至輸掉整個市場。 所以行動電話與 PDA 仍是兩種不一樣的產品,不會互相取代,端看使用者在哪種功能上的需求較大,好比行動電話是國際性產品,只要一支手機,全世界都能通話, 所以目前手機幾乎人手一支,全球的數量以億來計算,可是 PDA 牽涉內容,與本土化有關,並非每個人都需要,所以需要大量資料的使用者,自然以PDA 較理想了。

延伸閱讀

套牢N年的股票,也該斷捨離!別怕賠錢,無罣礙反而更安心

2020-05-29

原來,一起剝蒜頭,就是老夫老妻的浪漫!男人們,開始學做一些家事吧

2020-03-10

五十肩痛到手舉不起來,針灸、打類固醇都無效怎麼辦?我用重訓成功復健

2020-02-09

退休後,為自己多活一點!結交年輕的新朋友,也要懂得「斷捨離」老朋友

2019-12-31

退休後買部車犒賞自己、蓋間夢想中的房子?別傻了!他體悟:退休後千萬別做的7件事

2019-11-09