在今天看見明天

成建中的「七年之癢」 P.76

2003-04-17 11:36

已有兩次創業成功的成建中,如今不管景氣低迷及競爭激烈,又從矽谷搬回台灣創業,不斷向產業挑戰的他,到底有什麼成功的祕訣?

四月十二日,成建中帶著睽違台灣二十餘年的妻女,回到母校交通大學接受頒發「交大傑出校友」獎,對於兩次創業都獲得空前成功的成建中來說,這個榮耀應是實至名歸。

從交大控制系畢業後,成建中就赴美國念書,取得亞利桑那州立大學電機碩士。一九八七年他與李廣益等人一起創辦 Digicom Systems 公司, 由成建中擔任工程部副總裁。這家公司以研發及生產數據機為主,七年後,被新加坡科技大廠創巨科技( Creative Lab. )收購,幾位創辦人都有不錯的回收。

第一家公司成功賣掉後,成建中又與交大控制系同學葉漢章,以及同一屆的電信系校友許文良攜手創立 PCTEL,這家公司以研發軟體數據機產品為主,早期曾被美商橡樺( OAK )控告,後來一路成長, 年營業額最高達一億美元,並在一九九九年順利上市,投資人獲利都在百倍以上,其中嘉誠創投的黃鋕銘及普訊創投的柯文昌,都因為 PCTEL 而有不少斬獲。

PCTEL 上市後的空前成功,讓成建中成為矽谷的華裔之光,知名度也達到最高。他也繼續擔任 PCTEL 的執行長到二○○一年二月,總計他在 PCTEL 前後的時間也有七年,成建中笑稱,「這不是『七年之癢』,但似乎每隔七年,我就可以看到新機會的出現。」於是,成建中展開第三度創業,但這次創業的念頭和作法都有別於前兩次。成建中分析,第一次創業時,他只負責研發技術,但他發現,要賣終端產品得花很大的力氣,不僅產品要做得好,通路及品牌也要兼顧,對小公司來說非常辛苦。


寬頻無線機會興起回台靠近客戶並降低成本

因此,第二次創業時,成建中便選擇只做技術,不做品牌,當時他研發出軟體數據機的解決方案,賣給台灣的數據機廠商如精英、亞瑟及亞旭等公司,這種美、台兩地的分工模式,讓 PCTEL 與台灣的數據機產業都獲得同步的成功。

離開 PCTEL 後,成建中在美國成立芯傳( Silicon Data ), 主要產品鎖定寬頻及無線產業,以家用閘道器的系統單晶片及軟體解決方案為主。今年三月,成建中認為台灣的寬頻無線產業愈來愈成熟,因此決定從居住逾二十年的矽谷搬回台灣,四月初公司則順利搬進新竹科學園區。

「從數據機到寬頻,從寬頻再到無線,已是產業發展的趨勢,台灣在這個產業的上下游又都已成形,現在回來正是時候。」成建中認為,寬頻無線的客戶都在台灣,回台灣可就近服務客戶,另外台灣的工程師薪資較低,成本也可明顯降低。

事實上,台灣在全世界的寬頻及無線網路等產品的影響力,其實已不輸個人電腦( PC )產業,例如北美最知名的品牌 Linksys、Netgear、友訊及 SMC (智邦轉投資的公司),都是台灣人主導的公司,產品也都委由台灣廠商如建漢、正文、中磊、陽慶等公司代工生產,如今許多台灣的 IC 設計業又搶攻 IC 零組件市場,整個產業上下游幾乎都由台灣人掌控。


合夥人集體搬回台灣景氣不好才是創業時機

因此,成建中號召了矽谷的十一個家庭搬回亞洲,其中有九個家庭搬回台灣,兩位則搬到上海,如今芯傳以台灣為總部,矽谷及上海則是分公司。芯傳的幾個合夥人兼副總,包括負責事業發展的黃志怡、主導 IC 設計的李文政,以及專攻軟體的馬襄明,都是成建中已合作一、二十年的老朋友,他們也都跟著成建中舉家搬回台灣。

不過,目前科技業景氣低迷,芯傳切入的產業又已有眾多競爭者,成建中為何還選擇再度創業?「景氣不好,才是創業的好時機,而且不景氣總有一天會遠離。至於產業競爭激烈,代表這是個很有機會的市場,否則就不會有那麼多人切入,只要能夠熬過淘汰戰,就一定可以創造出一番局面。」

體格不錯的成建中,從大學時代就熱愛運動,大二時他是交大棒球隊的投手,大三、大四則是排球校隊,畢業至今他依然長期保持運動習慣,而且做的都是激烈運動,例如打籃球、短跑、滑雪等,並多次在北美華人運動會中為交大校友會爭取冠軍。從外表來看,成建中還是像三十幾歲的小夥子,看不出年近半百。

不過,創業不僅需要體力,更需要有持續性地創新及不怕失敗的創業家精神,成建中的故事,顯然是科技產業能夠源源不絕、不斷突破發展的最好範例。


成建中小檔案
出生: 1954 年
現職:芯傳科技( Silicon Data )董事長兼總經理
學歷:亞利桑那州立大學電機碩士交通大學控制工程系
經歷:PCTEL 創辦人兼
執行長 Digicom Systems 共同創辦人及工程部門副總裁
家庭狀況:已婚, 育有三男一女


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