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崇貿拚命推專利 勇度侵權危機

崇貿拚命推專利 勇度侵權危機

2006-08-31 11:43

有別於其他類比IC廠商,崇貿科技自許為solution(解決方法)的提供者,在董事長楊大勇帶領下,積極研發新產品與新專利,從危機中突圍。

「藍副總,剛才我在廁所靈機一動,又想到一個專利。」崇貿科技董事長楊大勇急忙從廁所衝出來,告訴屬下這個好消息。面對專利侵權訴訟,激發他研發新專利的潛能,連上廁所的時間都不放過。

二○○四年美商PI(Power Integrations)在美國加州地方法院與美國ITC(國際貿易委員會)控告崇貿有六項電源顯示器IC侵犯其專利權,今年年中,美國國際貿易委員會做出判決,禁止崇貿相關產品進入美國市場。


痛繳學費 頻推專利反攻

經歷這次專利權訴訟,楊大勇除督促公司同仁研發新產品,以取代被控侵權的產品外,他也企圖從這次慘痛教訓中,找尋新出路。喜歡創造發明的他,這一年多來,親自研發新專利,企圖扭轉專利權的情勢。

為了讓崇貿產品能得到完善的專利保護,楊大勇每周固定與系統工程師、IC設計工程師,針對專利申請狀況進行討論,逢周末假日,他就窩在家中撰寫專利申請書。

如今崇貿所擁有的專利數量正以每星期增加一個的速度,持續增加中,預計明年底前將擁有二百個專利。崇貿副總經理藍建銅發出豪語:「假以時日,崇貿將以專利權反過來壓制後進廠商。」

崇貿與PI的侵權訴訟,光是不涉及賠償問題的美國ITC的官司,就花了一.三億元的訴訟費用,這筆「學費」約莫是崇貿去年稅後純益二.六六億元的五○%。對一般IC設計公司來說,經過這樣的衝擊,往往是「沒死也半條命」,然而崇貿卻是越挫越勇,還推出許多新產品進行反攻。

崇貿之所以未元氣大傷,主要是靠著楊大勇的研發、業務能力,以及公司獨樹一幟的營運模式,順利成為台灣類比IC交流轉直流(AC/DC)領域的領導廠商,暫時度過此次危機。

楊大勇雖貴為董事長,但私底下卻有員工稱呼他為「總工程師」。其實,楊大勇不僅是崇貿產品開發的「靈魂人物」,私下的他,多才多藝。學生時代曾是手球國手;為了幫助臥病在床的父親,他也曾苦心研讀中醫相關書籍,並通過中醫檢定考試。

在經營管理與研發之餘,楊大勇也能在外面「開疆闢土」。藍建銅透露,一場車禍雖讓楊大勇行動有所不便,但他仍經常親自拜訪客戶,特別的是,他甚少在拜訪過程中觸及訂單話題,多數是詢問客戶對崇貿產品有何批評指教?服務方面有什麼需要改進的地方?希望從中了解客戶實際的需求,及自家產品的問題,以便從中改良,並拉住客戶的忠誠度。

崇貿的經營方式也與眾不同,別人賣的是一顆顆的IC,而崇貿賣的是一整套的服務,以類似鴻海組裝業務「要五毛給一塊」的超值服務,贏得客戶信賴。崇貿能夠贏過虹冠、擎力等同業,躍升台灣AC/DC電源管理IC產業龍頭,訣竅在此。


市場定位 賣IC更賣服務

藍建銅說,崇貿賣的是solution(解決方法)而不是IC,客戶所生產的電源供應器,九○%以上的架構是由崇貿幫忙設計,研發PC板樣品的費用多數也由崇貿負擔,無論是零組件的品質、成本,崇貿都已經幫客戶做好把關工作,正常情況下,客戶拿著崇貿的PC板樣品,幾乎就可以進入量產階段,充分節省研發的時間及花費。

客服導向讓崇貿在短時間內成為全球LCD Monitor電源供應器的霸主,市占率逼近五○%左右,包括群創、光寶、冠捷、明基等重量級的電源供應器生產廠商,都陸續成為崇貿的主要客戶。楊大勇也把這套作法複製到其他產品的業務拓展上,如今,崇貿在NB、印表機的市占率,分別有一五%、二○%,並持續攀升中。

楊大勇總是願意多花點錢,幫客戶、自己創造雙贏結果,為客戶設計電源供應器的架構,只是其中一例。在類比IC產業發展初期,台灣的晶圓代工廠能提供的製程相當有限,為有效降低成本、提高品質,崇貿曾自掏腰包開發高壓製程,為的就是提供客戶最具競爭力的產品。

崇貿還發展出一套猶如「披薩限時外送」的客服模式。在台灣,若客戶生產線發生與崇貿IC產品有關的問題,崇貿會要求客服工程師必須在一小時之內到達。而在大陸深圳,因受限於路程遙遠,「限時服務」雖無法實現,崇貿也會要求員工在最短時間之內抵達客戶辦公室,藉由優異的機動性博得客戶認同。

經過上上下下一起努力,崇貿於八月推出新的電源晶片,暫時度過產品侵權的第一道難關。

不過,國際貿易委員會官司雖告一段落,但北加州的民事賠償官司才剛要起動。此時,侵權訴訟的陰影仍籠罩在崇貿上空,危機並未完全解除。

保德信投信基金經理人葉獻文表示:「崇貿侵權的地方法院賠償官司可能得進行二、三年,以每年訴訟相關費用約○.八億元到一億元計算,將對崇貿獲利造成一定程度的影響。此外,訴訟若無法在短期之內和解,競爭對手將逐漸蠶食崇貿的訂單,這些或多或少都會衝擊崇貿的營運。」

眼前,崇貿仍有許多難題待克服。面對國外大廠拿出專利逼迫,楊大勇如何帶領崇貿「破繭而出」,使崇貿獲利重新回到成長軌道,相信是多數投資人最關心的課題。

/小檔案/
崇貿科技
資本額:6.8億元
94年營收:12.20億元
94年EPS:4.81元
董事長:楊大勇
總經理:林宗德

 

 

 

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