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Asus以傳統工藝賦與科技新生命

Asus以傳統工藝賦與科技新生命

一個歐洲皮革工匠切割出一款線條分明的筆記電腦皮面,讓原本生冷金屬的科技產品,霎時有了生命與溫度。這就是華碩電腦在設計上的大膽創新,不僅為這家主機板大廠換上新裝,也讓Asus更穩健踏上品牌之路。

最近一則拍攝得相當典雅的電視廣告,畫面從一個歐洲皮革工匠,切割一款線條分明的袖珍筆記電腦的皮面,讓原本生冷金屬的筆記型電腦,霎時有了不同的生命與溫度。簡單的廣告讓這款來自台灣的Asus S6皮革系列,獲得二○○六年德國「Red Dot」紅點設計大獎,與身價七百四十五萬元的BMW動力結晶M6跑車,同列為今年全球最頂尖工業設計產品之一。

一款讓人耳目一新的筆記電腦誕生,才讓人開始意識到:華碩(Asus)好像真的不一樣了!十六年來儘管營運績效不斷攀升,但這家全球最大的主機板與顯示卡製造商,在產品與品牌操作上,向來總讓人覺得有些保守。不過,繼二○○五年裹著碳纖維外殼的W1 Carbon筆記電腦,獲得德國IF設計金獎,成為五十年來第一位獲得此獎的華人品牌之後,今年在材質技術上的創新,更讓人見識到Asus大膽的一面,畢竟皮革這種傳統材質,儘管可零星見於某些小型電子產品,例如售價十九萬多的限量Vertu Racetrack Legends手機上,但在量產的筆記電腦這類大表面積應用,可是頭一遭!

不僅筆記電腦的創新設計咄咄逼人,大幅轉型進入系統產品後的Asus,五年多來的產品線,更是從傳統的主機板、機殼、電腦零組件等,一路延伸到終端消費產品,例如手機、PDA掌上電腦、筆記電腦、液晶電視等總共十四大類,產品設計部門,也從十年前開始重視設計初期的九人,一路擴展到現在約九十位設計師。顯然Asus這個品牌,正準備從「堅若磐石」的企業精神,逐步轉向進入精緻化的時尚新世界。


當傳統皮革碰上科技電腦

「將電腦與皮革結合,是我帶領設計部門以來,少數從頭堅持到尾的主意!」華碩副董事長童子賢談到他帶領設計部門後,就發現跟這群「每天看起來都像在玩樂」的小夥子一起工作,在電子業是種很不一樣的經驗,通常丟出來的產品開發點子,七○%左右最後會被推翻。為設計把關的機構及工業設計部協理張恩白強調:「任何美學概念,一定要能轉化為工程語言,才能為工業設計所取。」當然,將皮革應用到筆記電腦上雖然感覺浪漫,但同樣必須經過最嚴謹的工程檢視。

身為花蓮鄉下的鐘錶師傅之子,童子賢除了是個優秀的電子工程師之外,對於傳統的機械工藝與工匠精神,同樣情有獨鍾。回憶這一年半來,對於要在電腦上採用皮革材料的堅持,一開始大家都說很難,什麼散熱、皮的變形、耐久性等問題統統冒出來,但是童子賢就把問題再丟回給設計師,告訴他們:「這是你們該想辦法的事情!」為了大老闆的堅持,華碩設計部門甚至還曾舉辦「皮革日」,大家把家裡的皮革製品統統拿來研究,有的帶皮草,有的拿皮包、皮衣等,最後,童子賢的皮鞋被當場脫下來,丟到桌上讓設計師討論:「到底怎麼樣才可以讓皮革經久耐用又能不變形?」

毫無疑問,Asus S6皮革系列敢在筆記電腦上蓋、鍵盤下方的滑鼠周圍覆蓋皮革,的確很大膽,這不僅因為耐用性等因素,使得過去從沒有廠商敢做類似嘗試,頂多只塗一層皮革膠替代,更因為真正的皮革向來不利散熱,所以這種「傳統」材料的使用,對於強調輕薄短小的筆記電腦來說,散熱的問題不論在系統工程或設計上,都是一大挑戰。

當然,最後事實證明Asus做到了,這家在台北的北投地區創業十六年,從主機板、顯示卡出身的電子零件公司,從十年前開始逐步轉型往電子系統產品方向發展,在年營業額準備挑戰台幣五千億元的今年,的確在產品風格的原創性上,開啟一個連Sony、Apple都不敢輕易嘗試的新里程。


從零組件到系統品牌

對台灣電子廠商來說,透過品牌創造產品的附加價值,早就是被公認為後OEM/ODM時代的出路,不過,這是一條很不好走的路。童子賢回憶,十年前當施崇棠在股東報告書明白指出,走向自有品牌的整體系統研發,是華碩該走的一條路,在那個幾乎全面代工的年代,這種想法被看成是天方夜譚,但現在看來卻是個先知灼見。尤其是在十年前的電子產業,想要找個優秀的設計師,人家都會質疑,去你們這種做代工的公司,能有什麼空間可以發揮?好的設計師都往建築、室內設計、時尚或其他領域去發展。

但是經過五年來在工業設計上的努力,童子賢自豪地描述,現在華碩主管們到歐洲去徵才,很多在米蘭、巴黎、丹麥等歐洲設計中心科班出身的好手,包括很多老外,都願意到台灣來上班,「這是過去幾年來,華碩在國際設計舞台上的表現,讓他們肯定,相信這裡是一個可以有所發揮的舞台!」


與義大利頂級跑車激盪創意

的確,華碩不斷成長的筆記電腦業務,帶來的不僅是挑戰五百萬台年出貨量的歷史目標,同時也為工業設計師們,創造出一個絕佳的表演舞台,今年一月在美國拉斯維加斯CES大展上首度現身的Asus Lamborghini VX1筆記電腦,是另一款讓全球車迷與電腦迷同樣議論紛紛的華碩超級明星。

與Asus S6皮革系列偏重材質創新的取向不大一樣,Asus筆記電腦第一次的異業合作,就是與國際車壇重量級大哥大藍寶堅尼(Lamborghini)合作,這家擁有四十餘年歷史,並以剽悍蠻牛為標誌的義大利跑車廠,歷來每款新車都以驚世駭俗的造形設計、動力與售價震撼世人。

因此該怎麼將電腦的設計,以及個性強烈的汽車品牌概念結合?三位負責此案的設計師Alain、Andrew與Sandie在關渡的辦公室裡做成共識:從歷史裡找靈感!

Alain解釋,品牌精神某種程度上是從不同年代的歷史產品累積而成的,因此從這裡面去尋找共同的設計元素,才能撐起藍寶堅尼這個重量級的品牌精神。

最後,呼應蠻牛跑車俐落的速度感,設計師們從歷代藍寶堅尼產品中尋找元素,包括現在市售車Gallardo的色彩風格、未來概念車Concept S的進氣口切線,以及一九七○年代經典跑車Miura車窗上的氣柵等線條,配上鋁鎂合金、塑膠、鋁、電鑄薄膜、金屬銘板、蝕刻等六種材質,以及華碩向來最擅長的鋁陽極技術,最後便成為Asus Lamborghini VX1。

根據設計部門透露,設計完成的電腦,最後要送交義大利藍寶堅尼車廠去徵詢他們的意見,當時只送了一款打樣產品過去,沒有別的款式可以讓他們選,而藍寶堅尼車廠也立刻認同華碩的設計語言。短短幾個月內,義大利跑車廠與台灣電腦廠之間,便完成一場漂亮的設計過招。

不過在W1 Carbon、S6皮革系列,及Lamborghini VX1等令人驚豔的「工藝級」筆記型電腦後,Asus未來的品牌路會怎麼走?童子賢以一種面對歷史的謙卑態度含蓄地說:科技人最好不要太過自大,偶爾該把視野往外伸,看看傳統工藝裡蘊藏的智慧,才是未來資訊產品應該學習的對象!

 

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