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超微對戰英特爾的慘烈戰役 p.88

超微對戰英特爾的慘烈戰役 p.88

2007-06-14 15:56

在去年底之前的十四個月,超微市占率不斷攀升,給予市場老大英特爾嚴重打擊;但是,當口袋深的英特爾開始發動價格戰後,選擇跟進的超微,就犯下致命錯誤。這故事,足以令所有科技業者借鏡。

對海克特.魯茲(Hector Ruiz)來說,過去十四個月的努力,難道只是南柯一夢?

二○○五年底,由魯茲執掌兵符的超微(AMD)生產的中央處理器(CPU),在頭號對手英特爾(Intel)的封鎖下,全球市占率終於突破二○%。

一年之後,藉由Opteron與Athlon64的優異效能表現,超微市占率一舉站上二五%,氣勢如日中天,「連續十四個月的攀升,讓我們非常地自豪。」今年來台參加國際電腦展(Computex)的超微執行副總裁理察(Henri Richard),接受《今周刊》專訪時強調。

但是,就當華爾街投資人正在為超微的精采表現喝采時,今年第一季的財報,卻讓所有人跌破眼鏡。營收比去年同期衰退七.四%,僅為十二.三億美元,虧損高達六.一一億美元,相當於每股淨損一.一一美元。

虧損的無奈,盡表現在這位超微第三號戰將的臉上。面對第一季不理想的表現,理察謹慎地強調,整體環境不好,導致買氣不足,加上無法準時交貨,讓出貨量大幅下滑。這問題,尤其是發生在桌上型電腦的成熟市場上,被英特爾奪回占有率。「我們身處於高固定成本的生意,如果沒有量,就不可能賺錢。」

根據市調機構Mercury Research最新資料顯示,超微今年第一季的市占率跌落至一八.七%,較上一季萎縮六.六%,反觀英特爾自七四.四%,增加至八○.五%,「我們發生了意外,」理察說,「這是個令人尷尬的情況。」這場意外,代表超微過去一年打下的江山,全數還給英特爾。

然而,超微的窘境,與英特爾絕對脫離不了關係。過去一年屈居下風的英特爾,祭出非常手段,先是裁員一○%,讓自己更為輕巧;後於去年中,推出最新架構Core 2 Duo雙核心處理器,揚棄過去的奔騰(Pentium)技術,同時,發動猛烈的價格戰。「看看誰的口袋比較深。」台灣英特爾的員工私下表示。


錯誤之始  跟著英特爾砍價

對於競爭對手殺價的做法,理察非常不滿。他強調,英特爾為了讓產品進行世代交替,把沒人買的舊產品倒進市場,並且大幅砍價,讓電腦業者以低價幫忙清理庫存。「我們不是發動者,只能跟隨,」理察說,「這一切都是英特爾的錯。」

「超微選擇跟進,就是錯誤的一步。」美林證券(Merrill Lynch)半導體分析師歐夏(Joseph Osha)強調,「這只會讓超微得到更多的痛苦。」過去一年,超微的毛利率,從最高點的五九%一路滑落,到今年第一季為止,只剩下三一%,而英特爾還維持在五○%的高檔。這其中,英特爾轉進四五奈米,降低生產成本,支撐價格戰,發揮關鍵影響。毛利下滑的超微,股價距離去年高點,只剩下四成,市值蒸發九十億美元。

對超微來說,現在是力挽狂瀾時刻。五月底,超微取得日本電腦廠商東芝(Toshiba)的支持,推出三款採用超微中高階CPU的筆記型電腦。在今年父親節後,於美國與歐洲分別上市,搶搭返校熱潮。


絕地求生  搶下東芝訂單

東芝是全球前五大電腦品牌廠裡,惟一只採用英特爾晶片的公司,「花了三年,終於讓東芝點頭,這不僅是我們的成功,更是整個產業的勝利。」理察興奮地說。

另外,在低價電腦方面,雖然超微成功打進OLPC供應鏈,於第三季出貨後,市占率可望增加。但是,OLPC卻與英特爾推出的低價電腦狹路相逢,互相競爭新興市場的政府訂單。此舉,讓OLPC目前的銷量僅剩二十五萬台,麻省理工學院(MIT)教授尼格龐堤(Nicholas Negroponte)抱怨英特爾是「計畫破壞者」,甚至公開大罵「無恥」。「英特爾過於以獲利為導向,這是非常不好的行為。」理察如此批評。

英特爾執行副總裁馬隆尼(Sean Maloney)則強調,低價電腦是門好生意,而且,能讓新興國家的年輕人,能夠享受到使用電腦的樂趣。他指出,英特爾用自己的方式推動,無意影響任何人。

即使如此,超微還是得面對今年缺乏新產品的窘境。被超微視為今年最重要的武器,全新的四核心伺服器處理器,最快也要到今年第三季才會現身。至於桌上型與筆記型電腦用的處理器,今年亦未聽聞新產品的推出。因此,華爾街投資人對今年超微的營收,多不敢有所期待。近日更傳聞,有私募基金看上超微,打算趁此時機,出手吃下。

超微的情況,或許沒有到最糟,但是身為老二,要與老大英特爾長期對抗,如果只有跟隨,絕對一槍斃命。所以,如何維持破壞者的驕傲,讓老大如芒刺在背,超微的例子,或許值得所有科技業者深思。

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