在今天看見明天

電信三雄挑起手機話費新戰火

林易萱

科技線上

587期

2008-03-20 17:04

手機資費推出吃到飽方案,從國外流行回國內,包括電信三雄都有類似的計畫,台灣大哥大推出「自由選」方案,用戶可以選擇每天八小時或十二小時網內通話免費,預料這場手機話費戰,還會持續延燒。

身為一位大眾傳播顧問,Carlyn Taylor非常清楚,在她每個月行動電話帳單上的數字有多高,所以,當她的電信服務商Verizon宣布,將推出每個月九十九.九美元的「通話費吃到飽」專案,她想都不想就選擇了這個新方案。

在兩個星期內,Verizon的對手AT&T、Sprint以及T-Mobile也全部跟進: AT&T同樣推出通話費吃到飽方案迎擊;T-Mobile每個月一百美元的費率,包含通話費、文字和多媒體簡訊吃到飽;Sprint做得更徹底,每月也是一百美元,除了通話費和各種簡訊,連手機上網都吃到飽。全美四大電信商,一夕之間成了無「線」自助吧,最樂得莫過於像Carlyn Taylor一樣,每個月須付出高額電話費的重度使用者了。

「Verizon正在改變消費者對於無線通訊的想法。」Verizon行銷長Mike Lanman表示,全新的通話費率真正把消費者從計算分鐘數的焦慮中解救出來。過去,這種吃到飽的服務,是專屬於有線寬頻網路的特質,就像人們用Skype互相通話,完全不需要考慮講多久,當昂貴的無線通訊也開始提供這項服務,無怪乎Verizon要稱自己為「改變遊戲規則的人」。

雖然這些吃到飽方案,初期僅能影響到市場中一○%到一五%的高資費族群,「但這個新聞還是很值得關注,」Atlanta電信研究員Jeff Kagan說,「這種簡單的通話費率,可能很容易地就拔除消費者對固網的使用,而更加依賴行動電話。」


 
美國經驗由黑翻紅

根據市調機構Gartner的調查,北美市場的行動電話訊息服務,含簡訊和郵件,將從○七年的一千八百九十億美元成長到○八年的一.七兆美元;In-Stat的調查則指出,搭載GPS功能的手機出貨量將從○七年的一億八千萬台,成長到二○一一年的七億二千萬台。這些驚人的數字,都代表了行動電話在語音之外,龐大的市場潛力。

但即使大家努力拓展語音之外的服務,語音仍是行動電話業務八成以上的收入來源,其中高資費族群的人口雖不多,卻是電信業者最有價值的用戶。Gartner研究員Tole Hart認為,通話費吃到飽的服務,即使語音市場已經趨近飽和,「語音仍然是非常重要的商品。」

遊戲規則改變,也意味著價格的破壞,這些最有價值的客戶所能貢獻給電信業者的收入,可能會短少二五%到四○%。在宣布這項新方案的同一天,Verizon的股價下跌了七.八%,yymr AT&T跟進後更下跌了一○%。

股價反映了投資人對價格戰衝擊的擔憂,但在Verizon推出這項服務一個多月後,財務長Doreen Toben在美國投資銀行貝爾斯登(Bear Stearns)舉辦的會議上表示,無上限通話方案受到歡迎,更多的使用者願意付出多一點錢改用這項新方案。換句話說,原本中資費的族群,為了享有更自由的通話時間,每個月願意多掏一點錢出來換取新服務,中資費族群成為這項方案最重要的推銷對象。


 
打破以分計費傳統

回頭看台灣,也能發現相同趨勢。台灣大哥大兩個月前推出「自由選」方案,用戶可根據自己的使用習慣,每天選擇八小時或十二小時,網內通話免費。台灣大哥大營運長賴弦五表示,對原本就屬高資費的用戶,新方案自然受到歡迎,中資費用戶也開始採用新方案,不只台灣大哥大自己的用戶如此,加上號碼可攜,也吸引其他電信業者的中資費族群轉投台灣大哥大。

「過去很多吃到飽的服務,都限定使用者,每通電話的前三到五分鐘免費,」賴弦五說,「但使用者對三、五分鐘的長度,是沒有概念的。」自由選讓用戶根據自己每天通話的高峰時間,選擇通話費無上限的時段,「八個小時或十二個小時,對使用者來說很清楚。」

台灣大哥大的「自由選」,被視為是對抗中華電信「元氣方案」和遠傳「哈拉頭家」的方案。遠傳發言人高治華表示,遠傳因較早聚焦數據傳輸,目前來自數據傳輸的營收,已占整體營收的一三%,居電信三雄之冠,相對於語音服務,遠傳未來會花更多努力在行動數據服務,像是行動3G網卡,就是一例。

不過,不管是台灣大哥大的自由選,或是遠傳的3G網卡,「這些方案都是在打破以分鐘計費的傳統模式。」分析師指出,新進業者為了搶得更多機會,才會採取突破傳統的方案。

仔細分析,通話費吃到飽,或許會在通話量密集時段,造成網路塞機,但電信業者只需在人口密集處增建一至二座基地台,把用戶抱怨率降到正常範圍即可,卻可因高費率的用戶增加,提高業者的ARPU(每人每月平均帳單貢獻),可說是短空長多;而更加彈性活潑的服務內容,也意味著消費者可有更多對自己有利的選擇。
 
電信三雄吃到飽費率比較  (不含數據傳輸費)
電信業者
方案名稱
收費標準
網內
網外
中華電信
元氣方案月租費699或999
全天每秒0.07元,每月贈送699元或999元
每月市話及網外贈送699或999元
台灣大哥大
自由選月租費688或988
每天8或12小時免費
月租費抵網外、市話及國際電話
遠傳電信
哈拉頭家月租費590或990
每通電話前3分鐘或前5分鐘免費
每月網外、市話時間70分鐘免費
 

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