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諾基亞向蘋果、谷歌、微軟宣戰

諾基亞向蘋果、谷歌、微軟宣戰

JenniferL.Schenker

科技線上

shutterstock

602期

2008-07-03 10:15

諾基亞買下Symbian並開放程式碼,打算把軟體免費提供給手機廠商,此舉將使蘋果和微軟等公司更戰戰兢兢面對手機市場的競爭。

很少公司有本事單挑蘋果、Google和微軟,更別說一次挑戰三家。但全球手機龍頭諾基亞在六月二十四日宣示,他們不打算把手機軟體市場拱手讓給美國科技大廠。

諾基亞當天宣布收購高階手機作業系統軟體大廠Symbian的剩餘五二.一%股權,並將該公司與旗下部分單位合併,成立一個開放程式碼基金會,再把軟體免費提供給手機廠商。

在此之前,Symbian由諾基亞、索尼愛立信、松下國際(Panasonic)、西門子和三星所共同擁有。目前約有一半的智慧型手機使用這個軟體平台。

新的Symbian基金會將由十人董事會主持,五人來自手機大廠諾基亞、LG、摩托羅拉、三星和索尼愛立信,另外五人來自電信公司和晶片公司,包括AT&T、NTT DoCoMo、 Vodafone和意法半導體。Symbian執行長克里.福特(Nigel Clifford)表示,他們的目標是要「成為全球最廣泛使用的平台。」

但諾基亞的野心不僅止於此。在無線運用方興未艾的時代,平台不過是起跳點。手機業的重點已由手機內容轉移到無線存取內容。諾基亞才急著經由自家開發和收購來提供各種服務。但諾基亞在讓更多客戶享用無線網路服務之前,必須讓更多手機具備其高階N系列或是蘋果iPhone的功能。此時,Symbian就派上用場。目前,這個作業系統大多運用在高階手機,但諾基亞等廠商希望向下推廣到大眾市場產品。 

 

不過,獲得Vodafone和Verizon無線等行動通訊大廠支持的LiMO基金會,已逐漸普及。目前已有大約五十家通訊公司和手機及晶片公司加入,市面上有十六款使用這種以Linux為基礎的LiMO作業系統。LiMO基金會表示,七月時還將公開另外十款手機。

 

英國行動顧問公司CCS Insight分析師布雷伯表示,諾基亞收購Symbian是對這些威脅做出「敏銳的反應」。開放Symbian給業界及免費使用,將使這個軟體更加普及與健全。野村證券分析師溫沙表示,Symbian變成公開程式碼將「給開發行動軟體的廠商帶來巨大的價格壓力。」分析師認為,這件購併案對諾基亞的財務也有幫助。CCS Insight估計,諾基亞一直支付龐大的授權費給Symbian,單在去年便超過二.五億美元。花四.一億美元買下Symbian比較划算,勝過付錢給其他股東。德利佳華研究報告指出,這件案子將有助於諾基亞跟蘋果、RIM和Linux與Windows作業系統的智慧型手機。

 

CCS Insight的布雷伯指出,由於這個軟體與諾基亞息息相關,新的Symbian基金會能否真正開放與獨立?儘管Symbian努力要保持領先,如果同業發動攻勢,整合手機製造商、獨立軟體開發商和服務提供者,以及終端用戶,Symbian還是有可能失敗。(By Jennifer L. Schenker)

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