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讓全球一百八十位博士為他效力的創新祕訣

讓全球一百八十位博士為他效力的創新祕訣

賴珍琳

科技線上

攝影/蔡世豪

613期

2008-09-18 15:36

上銀科技,一家做線性傳動的機械公司,為何頻頻獲得國家級發明獎與精品獎?董事長卓永財的祕訣在於,與全世界一百八十多位博士合作,借用世界級的創新力量成就自己。

今年八月上旬,經濟部頒發的「九十七年國家發明創作獎」中,一家機械製造公司與宏達電、鴻海、台達電等科技公司並列為得主。這家公司一般人或許不熟悉,但大自航太、半導體、面板、工具機廠內所用到的自動化設備,小至人工授精機中運送卵子與精子的超精密機構件,都會用到這家公司的產品。他的名字叫作上銀科技。

上銀是台灣少數具有研發與品牌能力的機械公司,六十七歲的董事長卓永財,銀行界出身,卻半路出家創業,把一個外界印象中的黑手行業做成精密高科技。主力產品之一的滾珠螺桿做到世界第三名,線性滑軌做到世界第四,與日本、德國等高階精密業並駕齊驅。

不僅如此,上銀以生產機械零組件為主,卻從一開始以自有品牌「Hiwin」行銷全球。重視研發創新的卓永財,讓上銀總共累積四百三十五件專利,其中,有六件專利掛著卓永財自己的名字。他是怎麼辦到的?

走進上銀科技董事長卓永財的辦公室,答案立刻浮現。

辦公室中,四面都是滿滿的書櫃,其中有七成是管理類、創新研究的書籍,簡直讓人以為走進了哪一位大學教授的研究室,完全無法想像,這是一個台中工業區老闆的辦公室。

 

好學不倦 掌握創新 將傳產做成高科技

 

「沒辦法,我要跟一百八十多位博士合作,不讀書怎麼行?」卓永財笑呵呵地說。原來,卓永財在台灣、德國、美國、莫斯科大設研發中心,更與全世界一流的大學、國家級實驗室都有合作關係。借用外部單位的研發能力,進行「開放式創新」,就是他的成功祕訣之一。

 

一九八七年,卓永財買下上銀科技的前身——何豐精密工業,一家幫外國廠商代工滾珠螺桿的小公司。當時,公司裡的黑手師傅,連工廠的機器設備都不太會用,為了跨出經營的第一步,卓永財的解決辦法是雇用四位碩士生,徹底讀懂厚厚的操作手冊,然後再進一步嘗試將機器做調整、改進。而這四位碩士生,就成為上銀的第一批研發種子,由卓永財親自帶隊。

 

剛開始,卓永財也想在企業內部建立自己的研發團隊,但是台灣產官學界長期偏重微機電,視機械業為黑手產業,導致人才不足,他索性向外界借將,與全世界的三十幾所大學的教授進行專案合作。此外,卓永財積極地與各產業共同開發新產品,既能加速研發進程,又能拓展新應用以及培養新客戶。

 

例如上銀與德國福斯汽車,合作開發新形態ABS煞車系統,運用到滾珠螺桿操作伺服器和馬達,預計今年會進入測試階段,也與美國州政府合作開發聚光型太陽能傳動系統。一旦開發有成果,上銀就與合作單位共享專利權。也因為具備產品差異化的實力,卓永財才有信心去做自有品牌。

 

運用外力 創意思考 拉高產品附加價值

 

面對這一百多位、分散於世界各地的外部專家,卓永財如何管理這些外部研發資源?

 

平日,上銀的研發團隊就得充分掌握全球各領域教授的專長,和每一所研究機構的資源。一個研發案,可能由台灣團隊提出概念、日本團隊做精密加工、德國團隊做客製化,然後銷往歐洲市場。

 

「管理這些天才,比指揮交響樂團還難!」卓永財笑著說明。專家們通常非常精通單一領域,卻容易被自己的專業所限制,沒辦法跳出框框尋求解答。這時候,非專業背景出身的卓永財,反而得點醒他們。

 

有一次,一位研發主管沮喪地告訴他,某個專案最多只能達成八○%進度。這時候,卓永財反而說:「這樣很好,剩下的二○%再交給另一個研發單位做完就好了,不一定要由一個單位從頭做到尾。」

 

事實上,創新能力與專業知識不一定相關。卓永財獲得國家精品獎的專利發明,就是最好的證明。

 

○五年,上銀研發團隊研發出具環保概念的「重負荷滾珠螺桿」,將潤滑油置入產品本體,客戶無須另行為設備上油。過去這種精密設備機械僅有日本人有專利技術,上銀卻能以不到一半的價格進行生產。後來有客戶抱怨潤滑油會外漏,卓永財又與研發團隊苦思解決之道。有一天他的鋼筆掉到地上,觸發他從鋼筆的墨水匣裝置得到靈感,順利解決了潤滑劑外漏的問題,而這項產品也成為上銀勝出日本廠商的明星等級產品。

 

上銀還有一個成功祕訣,那就是自行開發設備機台,大幅降低製造成本。

 

八年前,上銀曾面臨內外夾攻,營運狀況無法突破的僵局。當初,上銀在滾珠螺桿領域實力逐漸受肯定,卻受到日本廠商聯合封殺。包括已經下訂的日本客戶集體退單,設備廠商也不賣設備給上銀。面對集體抵制,卓永財的對策是,以三倍價錢跟德國、瑞士公司訂購生產設備。但也因此開啟和德國人技術合作的契機,自行研發設備機台,得以大幅降低生產成本,讓設備成本節省了六○%。也因此,今年以來上銀在鋼材原料上漲二○○%、人力成本成長一八%的情況下,毛利率卻只從四一%降到三九%,維持穩定的獲利能力。

 

提攜後進 改善環境 提升產業競爭力

 

卓永財出身於新竹鄉下佃農人家,母親生了十個小孩,包括他只有三個能長大。他從初中就得借錢上學,清苦的家庭環境讓卓永財了解,惟有知識才能改變命運。他也具有客家人勤奮不服輸的硬頸精神,到現在還住在台中工廠的宿舍,不但是公司每天最後一位下班的人,還常常親自半夜巡廠房。

 

在南僑化工總裁、穩懋半導體與廣鎵光電董事長,同時身兼上銀副董事長陳進財眼中,卓永財既努力又具有胸襟。「我是為了投資這個人的品德。」陳進財說。兩人相識超過三十年,當初在上銀最艱難的時刻,卓永財堅持還要投入更多研發資源,陳進財二話不說,賣掉即將上市的康師傅股份資助,損失潛在獲利將近十億元。

 

上銀設立的「上銀機械碩士論文獎」已經四年,四年來,參賽學生的論文題目和上銀的領域都沒有直接關係,但上銀還是每年提供超過千萬元作為獎學金,為人才扎根。

 

卓永財最聽不得人家說「機械業是黑手產業」,他甚至可以花上一個小時,來糾正對方的觀念。他化名「猛男一號」在網路上與網友討論機械業,哪怕只是一位高中女學生,在Yahoo!奇摩知識家提出困惑:「女生讀機械系好嗎?」他都肯花時間一一回覆。

 

而且,為了鼓勵女生讀機械系,他詳細列舉機械人才的前途、台灣產業的競爭力、所需要人才的特質……等,用手寫板寫了兩千多字。他還一一與網路上的質疑者辯論,這些六、七年級的網友都不知道,這位「猛男一號」居然是掌握七十億元營收、身價上億元的老闆。

 

今年上半年財報公布,上銀營收三十五.一五億元,稅後EPS二.三九,過去兩年連續的營收獲利都有三成以上成長,今年獲利預計還將創新紀錄。目前上銀正進行轉上市的籌備作業,本月已提出申請,最快會在明年第一季掛牌。

 

除了核心產品外,上銀也積極投身機器人產業,與穩懋半導體合作開發的「晶圓浸泡吹乾自動化機器人」,已進入最後驗證階段。卓永財的目標是在二○一○年成為全球第四大產業機器人製造廠,卡位這個在比爾蓋茲口中最有未來性的產業。

 

上銀總經理蔡惠卿說,當初上銀科技成立時,台灣機械業那些黑手出身的老闆們都不看好,如今,突破日商的封殺,上銀走出自己一片天,「現在,他們會說,Hiwin(上銀的品牌名稱)是台灣之光。」蔡惠卿驕傲地說。

 

卓永財

出生:1941年
現職:上銀科技與大銀微系統董事長
學歷:美國舊金山大學企管碩士
經歷:交通銀行執行祕書


上銀科技(興櫃2049)
成立時間:1989年
資本額:20.1億元
主要產品比重:滾珠螺桿43.59%、線性滑軌51.16%、工業機器人4.18%、其他1.07%
近三年營收與EPS:

 

 

08年上半

07年

06年

05年

營收(億元)

35.15

55.58 

39.58

33.24

EPS(元)

3.29 

4.67 

3.00 

2.72

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