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Google Phone帶動手機三大變革

Google Phone帶動手機三大變革
(圖片/Shutterstock)

林易萱

產業動態

615期

2008-10-02 13:58

搜尋引擎龍頭Google如期推出了Google Phone,向世人展示,網路力量如何更強大地滲透到現實生活中,他們又是如何在手機上,顛覆了刻板的使用體驗,一步步用網路改變人類生活。

「這是所有科技怪胎(geek)的夢想成真。」網路搜尋龍頭Google的創辦人布林(Sergey Brin)和佩吉(Larry Page),手中握著終於誕生的Google Phone,向全世界這麼說。

去年十二月,《今周刊》採訪團隊飛往美國西岸的Google總部,專訪Google手機作業平台Android的創始人安迪.魯賓(Andy Rubin),Google當時剛剛宣布成立「開放手機聯盟」,網路巨人進軍手機,轟動一時。

但是,在接下來的九個月中,Google Phone被暫時淡忘,全球鎂光燈轉而集中在蘋果3G版iPhone,這支手機在全世界狂賣將近一千萬支;而為Google設計、製造手機的宏達電,也因為推出鑽石機,把HTC的品牌打得更響亮。

此時,Google Phone開發進度不如預期,研發人員無法順利解決難題,上市時間將會延遲等負面消息則在市場蔓延開來。市場耳語Google Phone會遲到!

 

結果,今年九月,在美國東岸的紐約,德意志電信(T-mobile)舉辦全球記者會,Google Phone準時問世,這支在宏達電內部代號為「Dream」(夢)的手機,終於讓Google的手機夢成真!

 

這支手機,之所以萬眾矚目,在於其革命性功能。

 

如果用「全新的手機作業系統」當作說明,對許多人來說,是艱澀難懂的語言;但Google和宏達電將複雜的技術化為最簡單的操作方式,使用者不需要了解作業系統這檔事,只需要動動手指,Google Phone已在不知不覺中,改變了你我對科技生活的認知。

 

變革一:搜尋從虛擬關鍵字 進化到實體生活

 

一九九○年,加拿大麥吉爾大學(McGill University)的大學生Alan Emtage發明「搜尋」,不只成就雅虎(Yahoo)和Google等網路公司,也徹底改造人們獲取資訊的方式:一個關鍵字,可以找出一整套知識。

 

過去,網路使用者熟悉的「搜尋」方式,是在虛擬的網路上輸入和搜尋結果相關的字彙;現在,Google把搜尋這件事從電腦搬到手機上,被搜尋的對象也從虛擬的資訊,變成實實在在的物體。

 

在市面上販售的商品,幾乎都有如同身分證般的「條碼」,只要拿著Google Phone對準條碼掃描,兩秒鐘就辨識出商品內容,關於這項商品的所有資訊馬上透過網路傳遞過來。

 

以書本為例,使用者利用手機刷過條碼後,不只可以看到作者、摘要和內頁預覽,就連書評和討論區文章都一目了然;想找最方便的販售地點,從網路商店到實體商店的訊息統統秀給你看,想先比個價,不同通路的售價也全都查得到,排成清單任君比較。

 

「搜尋本來就應該是行動化的。」宏達電行銷長王景弘說。Google把搜尋體驗從虛擬世界的關鍵字,帶到每人現實生活中每天都在抓取的實體物品,這是Google Phone的第一個變革。

 

變革二:不只看地圖 而是你就站在地圖裡

 

個人導航現在為手持式裝置不可或缺的功能,由Google推出的Google Map(地圖)被內建在各種手機中,更高階點的機種,還能夠即時導航,指出從出發點到目的地的路徑方向。

 

蘋果的iPhone和諾基亞的N95,都可以看Google Map;但是,同樣的道路和地標,透過Google Phone所看到的不再只是點和線,而是真正的街景,有車子在路上跑、有上班族帶著公事包在路上走,就連紐約帝國大廈的尖頂,都有如實況轉播般展開在螢幕上。

 

這些實體街景,是Google派出數百輛車,在車頂和車子的周圍架設攝影機,擷取回數以千萬計的畫面所組合出來。進入傳統Google Map畫面後,再輕輕觸控畫面中的地標或街道,馬上就切換為實景畫面。

 

比如說,紐約的時代廣場,想像你正站在紐約廣場的中央,只要用手指輕輕在Google Phone手機螢幕上左右撥動,就會像身體轉一圈一樣,看到廣場四周圍的景象;如果再開啟羅盤感應器,只要把手機往上舉,就會像你真正抬起頭一般,看見高樓上巨大的可口可樂招牌正閃閃發亮。

 

把地圖,變成地景;地圖不再只是用來「看」的,而是你就站在地圖中,目前全美國的街景都已納入Google的資料庫。Google把實體世界帶進虛擬網路中,只要一支手機,每個人坐在家裡,也能身歷其境,這是Google Phone的第二個變革。

 

變革三:手機是標準配備 每個人都可以客製化

 

Google創辦人佩吉說,這支手機是所有科技怪胎的夢想成真,因為,像他這樣的科技怪胎,終於可以把用不完的好奇心和實驗精神,拿來為自己的手機創造各式各樣新奇有趣的功能。

 

佩吉為自己的Google Phone親自撰寫的第一個小程式,就是把手機往外丟,「等你接住手機,或是它自己掉到地上後,這個程式可以測出手機在空中停留了多少時間。」在介紹自己的作品時,佩吉露出那種「宅男」式的得意笑容,一旁的布林則說:「我想我們應該不會推出這個功能吧!」

 

不過,布林說得不完全正確,因為每一支Google Phone都內建了被稱為Android Market(機器人市集)的連結,每一位使用者,可以利用手機,在市集中自由的下載、安裝各種應用程式或遊戲,不需要經過電信商或手機商的同意;也可以上傳自己創造的功能供他人下載。佩吉在寫出這個令他驕傲的小功能後,就把它放上了市集,「但我應該不會去檢查有多少人真的下載了。」他開玩笑地說。

 

這個市集,就是Google推出開放手機平台的示範,將來,不再有手機廣告強調某特定手機有哪些功能,因為每個人都可以定義並且設計出最適合自己的手機功能。手機不再是標準品,每個人的手機,就像個人的網路使用體驗一樣私密,這是Google Phone帶來的第三個變革。

 

在Google科技變革的元素中,沒有一樣是全新的發明。網頁搜尋技術和條碼行之有年,Google Phone的研發團隊,只是將條碼中早已登錄的產品資料結合搜尋,將搜尋功能帶入實體生活中。王景弘也強調,不論Google或宏達電,都沒有發明地圖或羅盤,研發團隊只是將羅盤的使用習慣應用在地圖觀看,新的地圖使用法油然而生。然而,最符合使用者需求的創新,才是變革最重要的意義。

 

此刻,全世界的高手,仍繼續在為這支手機開發讓人想像不到的應用,這不只是科技怪胎夢想中的玩具,透過Google Phone,Google一步步化解虛實間的界線,第四個、第五個甚至上百個改變現有認知的變革,在不久的將來,就會一一誕生。

一場手機革命,才剛剛開始。


■Google Phone功能大解密

手機正面是德意志電信的商標、背面是Google,側面則是HTC,象徵宏達電作為電信商和Google之間的橋樑和催生手機的角色。
第一支Google手機採用側滑的鍵盤設計,複製電腦的使用經驗到手機上。

功能1 下載 
從選單中點選「Market」的圖像,就可進入下載清單
在下載清單中,有應用程式、遊戲等各種類型的下載選項
選擇某一個欲下載的程式後,直接按下方的「安裝」鈕就可安裝
安裝後馬上可以開始使用

功能2 地圖
在一般常見的地圖顯示上,多了「街景」的預覽
點選該街景預覽後,就會出現當地的街道實景
實景不只可以360度環視,還可以往上下觀看

功能3 搜尋
將手機鏡頭對準條碼,兩秒後手機自動將產品資料搜尋出來
你可以選擇觀看價格的資訊,或是產品的介紹
網路上的書評、內容預覽等都被蒐集在產品介紹中
不管是網路或實體通路的價格,全都一覽無遺

功能4 購買
Google Phone和Amazon合作線上音樂商店供使用者購買
選擇自己喜歡的歌曲或專輯,線上試聽後,按下按鈕就可以直接購買

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