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諾基亞揚言:行動上網由我定義

諾基亞揚言:行動上網由我定義

Jack Ewing,譯者/林晨

科技

shutterstock

616期

2008-10-09 11:11

挾著推出一系列新的上網手機,全球手機龍頭諾基亞志在超越所有對手。靠著長期的準備以及龐大市占率,諾基亞自信能定義新的行動上網市場。

倘若先行者有其意義,安西.范約基(Anssi Vanjoki)與其諾基亞(Nokia)的同事,老早就已主宰行動網路。在一九九六年,這家芬蘭公司推出一款具備危險預警功能的原型手機,這款手機利用軟體與衛星技術,將你所在的位置與犯罪統計線上資料庫進行比對,要是不小心誤入一個高犯罪率的社區,預警器燈號會由綠燈轉為紅燈,螢幕上還會跳出一個圖像向你推銷在線上購買壽險。

身為諾基亞執行副總裁的范約基,想起當時不成熟的點子時不覺莞爾,不過他與在諾基亞總部的團隊深信,他們期待許久的那一天如今終於到來。在歷經為期十年的起步失誤,與難以實現理想的漫長挫折後,網路已經掙脫桌上型電腦的枷鎖而取得自由行動之身,范約基表示:「下一個網路世代將是小型多媒體電腦當道,而不是個人電腦。」

有愈來愈多的跡象顯示他的看法正確。根據研究業者尼爾森公司的調查,全球利用手機上網的用戶正在急速擴增,美國手機上網的總用戶已來到四千萬人,過去一年來成長三六%。這主要受惠於手機資料處理的功能更為強大、網路瀏覽軟體更為方便使用,以及行動上網的費率大為下滑。

此外,行動電信營運商也已釋出部分掌控力,方便用戶可以自行組裝軟體或向其他公司購買服務。網路的發明人暨全球網際網路企業聯盟的董事伯納斯李(Tim Berners-Lee)指出:「隨著各項藩籬的瓦解,行動網路即將展翅高飛。」


為市場量身訂製相關產品


較早預見此一趨勢的人雖是范約基,但最先予以實現的卻是蘋果。該公司的iPhone透過招牌的觸控式螢幕設計與幾近神奇的軟體,已吸引美國好幾百萬人成為行動上網的用戶,自推出第一支手機後才不過一年的時間,蘋果就搶走諾基亞與諸如Research in Motion(RIM,黑莓機製造商)等產業對手的丰采。

如今,諾基亞已展開反擊,該公司本月初推出第一支大眾市場的觸控式螢幕手機Nokia 5800,5800不論是外形還是螢幕都與iPhone相似,但價格卻低了約三分之一。此外,諾基亞還提供長達一年的音樂服務,讓用戶從四大唱片公司下載與保存喜歡的歌曲。

諾基亞計畫在未來幾個月陸續推出一系列的觸控式螢幕手機,用意無非是針對不同的客層與適用各國情況的價格來超越蘋果等對手。「我們在此一戰術的執行速度上強過任何對手,」范約基說。「我們會在世界各地推出符合在地化的機種。」

諾基亞是可以不必在意圍繞於iPhone的市場光環,畢竟它還是產業中規模最大最具分量的廠商,諾基亞今年將賣出近五億支手機,足足是蘋果iPhone預估全年銷量的五十倍。所以,諾基亞將比美國的對手擁有更多行動網路的定義權。「我們觸動如此多的消費大眾,」范約基說。「他們也都指望著諾基亞能提供他們新的玩意。」

諾基亞一直背負著必須到海外開拓市場的壓力。由於芬蘭人口僅五百萬人,它無法像蘋果那樣擁有龐大的內需市場,而且諾基亞已將全球化策略發揮到淋漓盡致,諾基亞當前面臨的問題是,能否趕在市場商機被競爭對手搶走之前,實現行動網路目標的承諾。除了蘋果,Google也在搶攻諾基亞的地盤,該公司協助開發出叫Android的手機作業系統,以確保該公司能在手機上提供搜尋和廣告服務。行動電信業者T-Mobile已於九月二十四日在美國推出首款Android的手機。此外,RIM在繼成功讓黑莓機成為商務人士的必備品後,也開始鎖定一般的消費大眾。

范約基與其他的競爭有一個共識:誰能預先掌握手機的新用途就能成為行動網路的贏家。為了了解諸如消費者會瀏覽哪些網站與需要何種資訊,諾基亞內部雖有進行費時耗力的調查,但范約基更喜歡隻身造訪全球各地購物商圈,蒐集相關資訊。

范約基十年前有一次在一家購物中心看到年輕人拿著自行裝飾過的手機,這導致諾基亞開始銷售各種顏色和樣式的可換式手機外殼,更在市場造成轟動。這也讓諾基亞警覺到手機將成為時尚產品的重要發展,從此諾基亞便強調設計,這成為該公司後來將全球市占率衝高至四○%的重要關鍵。

 

更好的分享方法


前不久某一天早上,范約基趁開會前的空檔到德國杜塞道夫市中心主要購物商圈閒逛,這次他就近觀察得到兩個重要發現,一是老年人的科技專業知識並不如外界預期那麼差,其次是年輕人有隨時隨地希望上網的需求。

上述這些造訪商圈的活動,是范約基及其同事得以開發出行動網路一些基本架構的靈感來源。舉例來說,在已開發國家,行動裝置是個人電腦的延伸,而不是替代品,消費者不論是在網咖還是從事休閒活動,他們都希望聯上我的最愛網站與服務。因此,諾基亞投入大量的研發資源至其Ovi網站,該網站標榜可讓用戶利用個人電腦和行動裝置分享音樂、相片和影片。

 

在許多新興市場,情況就不一樣,手機將會是大多數人用來上網的惟一工具。因此,手機必須要有更多更強的功能。諾基亞在市占率超過五成的印度,就推出了具有地圖、電郵與提供最新天氣預報的平價手機。

 

范約基指出,雖然打從一九九○年代起,諾基亞就一直致力於開發手機所在位置的客製化服務,但直到○二年有一次在芬蘭森林中閒逛時,他才完全體會到了此一服務的重要性。他當時帶了一款早期的GPS設備,該機有一個動畫人形顯示用戶的位置,看著走動的人形影像,他頓悟出人的所在位置(他稱之為相關「背景資訊」)才是一切問題的核心。

 

今年七月諾基亞完成公司有史以來最大的購併案,以八十一億美元收購美國電子導航資料供應商Navteq。目前,諾基亞已是全球最大的GPS設備生產商,同時向汽車駕駛與行人提供語音導航服務。諾基亞後來又投入開發GPS手機,讓用戶自創虛擬地圖。去年,此一概念化為具體成果,諾基亞推出了Sports Tracker免費應用軟體,讓慢跑選手與其他運動員可以透過GPS手機記錄他們的訓練內容。

 

身為概念的先行者,范約基目前已在預想二○一五年的可能狀況。儘管這聽起來頗為深奧,但諾基亞的宿敵可不敢掉以輕心,易利信執行長史凡柏格表示:「千萬不可低估了芬蘭人,言語上他們也許看起來溫和,但行動上絕對是雄心勃勃。」

(By Jack Ewing)

 

行動網路競賽的主要參賽廠商

所有廠商都想搶食行動網路市場商機大餅。

以下是幾家知名的廠商及其採取的主要策略

 

蘋果

蘋果iPhone上市所造成的轟動程度勝過諾基亞任何一款手機。只不過到目前為止,由於高單價與較晚進入海外市場,因此iPhone仍局限於利基型的產品。GoogleGoogle(谷歌)已協助開發出手機用的作業系統Android,以確保能在行動網路提供搜尋服務。第一款Android手機今年九月已在美國上市。


微軟

軟體業一哥也試圖將其在個人電腦的優勢延伸至網路手機領域。其最大的一項優勢在於視窗行動軟體與桌上型的應用軟體相容。

 

諾基亞

手機製造銷售霸主,全球年銷量五億支,已決定角逐行動網路市場大餅。它在新興市場享有極大優勢,當地許多民眾都會經由諾基亞的手機完成網路的初體驗。

 

RIM

這家開發出黑莓機的加拿大廠商被公認是以手機搭售行動電子郵件服務最成功的業者。RIM目前也開始鎖定一般消費大眾,並且跨入非電子郵件的領域。

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